La lluvia dificulta la búsqueda de desaparecidos en la avalancha glacial de Italia

ROMA (AP) — Las tormentas eléctricas dificultaron el lunes la búsqueda de una docena de excursionistas que no se encontraban después de que una gran parte de un glaciar alpino se desprendiera en Italia, lo que provocó una avalancha de nieve, hielo y rocas por la ladera. La televisión estatal de Italia dijo que se había recuperado otro cuerpo, elevando el número de muertos conocido a siete.

Nueve personas más resultaron heridas cuando una avalancha desató a decenas de excursionistas en excursiones desde el glaciar Marmalade el domingo por la tarde, algunos de ellos atados con cuerdas.

El fiscal de Trento, Sandro Raimondi, dijo que inicialmente se creía que 17 excursionistas estaban desaparecidos, informó la agencia de noticias italiana LaPresse. Pero más tarde, la televisión estatal RAI informó que el número de desaparecidos se había reducido a 15 después de que las autoridades pudieran localizar a algunos de los que se temía desaparecidos.

Se estimó que la capa de hielo desprendida tenía 200 metros (yardas) de ancho, 80 metros de alto y 60 metros de profundidad. El gobernador Luca Zaia, cuya región del Véneto limita con la región de Marmolada en el noreste de Italia, comparó la avalancha con «»un bloque de escombros de un edificio de apartamentos (tamaño) y rocas ciclópeas».

«No puedo decir nada más que los hechos, y los hechos nos dicen que las temperaturas más altas no conducen a estas condiciones», dijo Jaya a los periodistas.

Italia sufre una ola de calor que dura una semana y los rescatistas alpinos dijeron que la semana pasada las temperaturas alcanzaron los 10 °C (50 °F) en la parte superior del glaciar, que suele estar bajo cero en esta época del año.

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Una pista de hielo en la ciudad turística de Ganassi, en las montañas Dolomitas, sirvió como una morgue improvisada para identificar a los muertos, una tarea desafiante y espantosa, ya que en algunos casos las partes del cuerpo estaban esparcidas en un área amplia, dijeron los rescatistas.

Al menos cuatro cuerpos llevados a la pista de hielo fueron identificados el lunes por la tarde.

Tres italianos estaban entre los identificados, dijo RAI, incluido un guía alpino experimentado. Otro era un escalador cuyos familiares dijeron que envió una selfie desde la ladera justo antes de que cayera la avalancha.

RAI informó que uno de los muertos era de Chequia.

Según informes de los medios, se cree que los desaparecidos son varios italianos, tres rumanos, uno con ciudadanía francesa, otro de Austria y cuatro de la República Checa.

Raimondi citó que dos de los heridos eran alemanes. Uno de los alemanes era un hombre de 65 años, dijo Jaya a los periodistas. Los pacientes estaban tan gravemente heridos que aún no podían ser identificados.

Se utilizaron drones para buscar personas desaparecidas y controlar la seguridad.

Dieciséis autos no fueron reclamados en el estacionamiento del lote, y los oficiales intentaron rastrear a los ocupantes por las placas. No estaba claro cuántos de los autos pertenecían a víctimas ya identificadas o heridos, todos los cuales fueron trasladados por vía aérea a hospitales el domingo.

No quedó claro de inmediato qué causó que el pico del glaciar se desprendiera y descendiera por la pendiente a una velocidad estimada por los expertos en unos 300 km (casi 200 mph).

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Pero las altas temperaturas fueron ampliamente citadas como un posible factor.

Jacopo Gabrieli, investigador de ciencias polares del centro de investigación estatal CNR de Italia, señaló que la larga ola de calor de mayo y junio fue la más calurosa en el norte de Italia en casi 20 años.

«Es absolutamente una anomalía», dijo Gabrieli en una entrevista con la televisión estatal italiana el lunes. Al igual que otros expertos, dijo que es imposible predecir cuándo o si un pico se desprenderá de la parte superior de un glaciar, como sucedió el domingo.

La temperatura en el nivel de 2000 metros (6600 pies) alcanzó recientemente los 24°C (75°F), según los operadores de los albergues primitivos en las laderas, algo inaudito en un lugar donde los excursionistas de verano encuentran frío.

Un glaciar en la cordillera de la Marmolada, la más grande de las Dolomitas en el noreste de Italia. La gente esquía en él en invierno. Pero el glaciar se ha estado derritiendo tan rápidamente en las últimas décadas que ha perdido gran parte de su volumen. Expertos del centro de investigación estatal CNR de Italia, que alberga el Instituto de Ciencias Polares, estimaron hace unos años que el glaciar desaparecería dentro de 25 a 30 años.

La cuenca del Mediterráneo, que incluye países del sur de Europa como Italia, ha sido identificada por expertos de la ONU como un «punto caliente del cambio climático» y es probable que experimente olas de calor y escasez de agua, entre otras consecuencias.

El Papa Francisco, quien ha hecho del cuidado del planeta una prioridad en su papado, tuiteó oraciones por las víctimas de la avalancha y sus familias. “Las tragedias que estamos experimentando debido al cambio climático deberían impulsarnos a buscar urgentemente nuevas formas de respetar a las personas y la naturaleza”, escribió Francisco.

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