La lucha se intensifica en la feroz batalla por el este de Ucrania

  • La batalla por la ciudad de Severodonetsk está en marcha – Zelensky
  • Ucrania agradece al Reino Unido su promesa de nuevos armamentos, mientras Moscú advierte a Occidente
  • Estados Unidos dice informes creíbles de que Rusia «roba» el grano de Ucrania
  • Embajador ruso abandona reunión de ONU en medio de comentario sobre crisis alimentaria

Kyiv (Reuters) – Estallaron enfrentamientos callejeros entre las fuerzas ucranianas y rusas en una batalla por el control de la ciudad industrial de Severodonetsk, mientras las fuerzas rusas se adentraban más en el Donbass, en el este de Ucrania, en busca de una victoria decisiva más de 100 días después de la invasión.

Todavía no está claro qué lado tiene la ventaja, ya que «la situación ha cambiado de hora en hora», dijo en televisión Oleksandr Stryuk, jefe de la administración en Severodonetsk.

La ciudad se convirtió en el principal objetivo de la ofensiva rusa en el Donbass -que incluye las provincias de Lugansk y Donetsk- mientras la conquista del Kremlin continuaba en una guerra de desgaste que condujo a la destrucción de ciudades por proyectiles de artillería.

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“En la ciudad, continúan los feroces combates en las calles”, dijo el presidente Volodymyr Zelensky en su video discurso nocturno. «El ejército ruso está tratando de desplegar fuerzas adicionales hacia Donbass», agregó.

La situación empeoró después de que los defensores ucranianos expulsaran a los rusos el fin de semana cuando parecían estar al borde de la victoria, dijo el lunes el gobernador provincial Serhiy Geday.

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Dos civiles murieron en los bombardeos rusos en las regiones de Donetsk y Luhansk el lunes, y las fuerzas rusas dispararon contra más de 20 ciudades, según el ejército ucraniano.

Reuters no pudo verificar de forma independiente los informes del campo de batalla. Rusia niega haber atacado a civiles en el conflicto.

«Estamos ofreciendo a la gente la oportunidad de evacuar», dijo en televisión el gobernador de la región de Donetsk, Pavlo Kirilenko.

«Desde Sloviansk, más de 100 personas han sido evacuadas desde la semana pasada. Quedan unos 24.000 residentes. Ahora la gente entiende, aunque es tarde, que es hora de irse».

Habiendo sido expulsada de Kyiv y Kharkiv en las primeras etapas de la guerra, Rusia dice que está en una misión para «liberar» las islas Donbass, en parte en manos de los separatistas desde 2014, y está participando en una «operación militar especial» para desarmar y «desarmar» a su vecino.

Ucrania y sus aliados describen esto como una excusa sin fundamento para una guerra que mató a miles, arrasó ciudades y obligó a millones de personas a huir al extranjero.

Exactamente las armas que necesitamos

Zelensky agradeció a Gran Bretaña por suministrar múltiples sistemas de lanzamiento de misiles que pueden alcanzar objetivos a una distancia de hasta 80 kilómetros, brindando una potencia de fuego más precisa y de largo alcance para alcanzar las baterías de artillería rusas, una clave para los planes de combate de Moscú.

«Estoy agradecido con el primer ministro Boris Johnson por su total comprensión de nuestras demandas y su voluntad de proporcionar a Ucrania exactamente las armas que necesita para proteger la vida de nuestro pueblo», dijo.

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El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo que Moscú respondería a los envíos occidentales de armas de largo alcance alejando a las fuerzas ucranianas de las fronteras de Rusia.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el domingo que Rusia atacaría nuevos objetivos si Occidente proporcionara misiles de largo alcance. El mismo día, los misiles rusos alcanzaron Kyiv por primera vez en más de un mes.

El Ministerio de Defensa de Ucrania dijo que las fuerzas rusas también avanzaban hacia Sloviansk, a unos 85 kilómetros al oeste de Severodonetsk.

Píldora de Bielorrusia

En medio del empeoramiento de la crisis alimentaria mundial, el secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, dijo que había «informes creíbles» de que Rusia estaba «robando» las exportaciones de cereales de Ucrania para venderlas con fines de lucro.

Blinken dijo que el presunto robo fue parte de las acciones más amplias de Rusia durante su guerra en Ucrania que dañaron la capacidad de Ucrania para exportar trigo.

Los precios de los cereales, el aceite de cocina, el combustible y los fertilizantes han subido desde la invasión del 24 de febrero.

Rusia y Ucrania representan casi un tercio del suministro mundial de trigo, mientras que Rusia también es exportadora de fertilizantes y Ucrania es exportadora de maíz y aceite de girasol.

El embajador de Rusia ante las Naciones Unidas, Vassily Nebenzia, abandonó una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU el lunes cuando el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, acusó a Moscú de alimentar la crisis alimentaria.

«No podía quedarme» por «las mentiras que Charles Michel vino aquí a distribuir», dijo Nebenzia a Reuters.

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Los países occidentales también impusieron sanciones extensas y severas sin precedentes a Rusia por su invasión.

El lunes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que había impuesto sanciones personales a 61 funcionarios estadounidenses, incluidos los secretarios del Tesoro y Energía, y altos ejecutivos de defensa y medios.

Agregó que la medida se produjo en respuesta a la «continua expansión de las sanciones estadounidenses».

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, no hizo comentarios cuando se le preguntó sobre la medida durante una rueda de prensa.

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Información adicional de Natalia Zenets, Alexander Kozukhar, Pavel Politik, Lydia Kelly y Ronald Popesky; Escrito por Costas Pettas; Editado por Cynthia Osterman

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