La misteriosa y rápida explosión de radio actúa como un silbido de planeo celestial.

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Las rápidas ráfagas de radio, o destellos brillantes de milisegundos de ondas de radio en el espacio, son uno de los misterios más duraderos del universo, y se están volviendo un poco extraños.

La primera ráfaga de radio rápida, o FRB, se detectó en 2007 y, desde entonces, se han detectado cientos de estos eventos rápidos e intensos provenientes de puntos distantes de todo el universo. En una milésima de segundo, las ráfagas pueden generar tanta energía como la que produce el Sol en un año o más, según Búsqueda anterior.

Pero los astrónomos no entienden qué lo causa.

Ahora, los científicos han notado un patrón extraño, nunca antes visto, en una ráfaga de radio rápida y recurrente recientemente observada llamada FRB 20220912A. Un estudio publicado el miércoles en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Detalles del descubrimiento, que proporciona pistas valiosas a los investigadores que pretenden identificar el origen del fenómeno y al mismo tiempo ofrece nuevos misterios por desentrañar.

Los astrónomos detectaron la explosión utilizando el Allen Telescope Array (ATA) del Instituto SETI, con sede en California, que incluye 42 antenas en el Radio Observatorio Hat Creek en las Montañas Cascade.

El equipo detectó 35 pulsos de radio rápidos de una sola fuente durante un período de dos meses.

Muchos FRB emiten ondas de radio que duran sólo unos pocos milisegundos como máximo antes de desaparecer, lo que hace que los FRB sean difíciles de observar. pero Se sabe que algunas ráfagas de radio se repiten. Y el posterior disparo de ráfagas permitió a los astrónomos hacer esto. Seguimiento de señales a galaxias distantes.

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Al principio, FRB 20220912A parecía similar a otros «repetidores» conocidos, y cada ráfaga detectada cambiaba de frecuencias más altas a más bajas.

Pero una mirada más cercana a la señal reveló algo nuevo: una caída notable en la frecuencia central de las explosiones, que actúa como un silbido de planeo celestial.

La disminución se hizo más pronunciada cuando los investigadores convirtieron las señales en sonidos utilizando notas musicales en un xilófono. Las notas altas corresponden al inicio de los tiempos, mientras que las notas bajas actúan como nota de cierre.

El equipo intentó determinar si había un patrón en los tiempos entre cada explosión, similar a otros patrones. Ráfagas de radio rápidas y repetitivas conocidas. Pero los investigadores no pudieron detectar ni uno solo para FRB 20220912A, lo que también sugiere que los eventos celestes también pueden ser impredecibles.

«Este trabajo es apasionante porque proporciona la confirmación de las propiedades conocidas de los FRB y el descubrimiento de algunas nuevas», dijo la autora principal del estudio, la Dra. Sofia Shaikh, de la Fundación Nacional de Ciencias. MPS-Ascendente Becario postdoctoral del Instituto SETI, en un comunicado.

Cada observación de rápidas ráfagas de radio aporta conocimientos y más preguntas, dijeron los investigadores.

Los astrónomos sospechan que algunas ráfagas de radio rápidas pueden originarse en… Estrellas magnéticasLos núcleos fuertemente magnetizados de estrellas muertas. Pero otras investigaciones han sugerido que las colisiones entre estrellas de neutrones densas o estrellas muertas llamadas enanas blancas pueden ser las culpables.

«Estamos trabajando para reducir la fuente de las rápidas ráfagas de radio a objetos extremos como los magnetares, pero ningún modelo existente puede explicar todas las propiedades observadas hasta ahora», dijo Sheikh.

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Este estudio fue el primero en detectar ráfagas de radio rápidas utilizando el conjunto del Telescopio Allen, que ha sido renovado en los últimos años. Las actualizaciones continuas del conjunto no sólo permitirán a los astrónomos rastrear qué tan rápido se comportan las ráfagas de radio en diferentes frecuencias, sino que también les permitirán buscar señales débiles.

«Este trabajo demuestra que los nuevos telescopios con capacidades únicas, como ATA, pueden proporcionar un nuevo ángulo sobre los misterios pendientes de las rápidas ráfagas de radio», dijo Sheikh.

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