¿La NASA abandona Marte?

Escrito por Douglas Helm | publicado

La NASA tiene algunos planes muy ambiciosos para Marte en el futuro cercano, pero la reciente decisión de la agencia espacial de recortar la financiación para la misión Mars Sample Return ha dejado a las partes de ambos lados rascándose la cabeza. La decisión provocó críticas de los legisladores que consideraron que la decisión era “miope y equivocada”, dijeron los legisladores. POLITICO. La misión, cuyo objetivo es traer muestras de Marte a la Tierra, ha enfrentado recientemente desafíos presupuestarios, lo que llevó a la agencia espacial estadounidense a retrasar el programa en noviembre.

Los legisladores de California, encabezados por el representante demócrata Adam Schiff y el senador Alex Padilla, escribieron una carta al administrador de la NASA, Bill Nelson, sobre la decisión de la misión a Marte. La carta también fue firmada por los representantes demócratas Judy Chu y el senador LaFunza Butler, junto con los representantes republicanos Mike García y Yong Kim. La carta afirma que la decisión podría provocar pérdidas de empleos, costar hasta una década de progreso científico y que la “decisión apresurada” de proponer recortes durante la fase de asignaciones “va en contra de la autoridad del Congreso”.

Los recortes de empleo debido a la reducción de la financiación afectarán principalmente al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, con sede en California, que crea robots que se envían a Marte. El mensaje también influyó en las misiones declaradas personalmente por Nelson, como su deseo de enfrentar la competencia global de otras superpotencias espaciales como China. Estados Unidos no es el único país que espera devolver muestras del Planeta Rojo por primera vez en la historia, ya que China también está trabajando para lograr un objetivo similar.

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Perseverancia del rover
Perseverancia del rover

La misión de retorno de muestras a Marte de la NASA es un proyecto científico asombroso que involucra al rover Perseverance y la colaboración con la Agencia Espacial Europea para fases posteriores de la misión. El rover Perseverance se encuentra actualmente deambulando por la superficie del planeta recogiendo rocas y polvo en tubos, que serán recuperados en el futuro. Luego, la Agencia Espacial Europea ayudará en la fase de recuperación.

La NASA y la Agencia Espacial Europea enviarán un rover llamado Fetch para recoger los tubos de la superficie de Marte en una entrega del rover Perseverance. Luego, el vehículo cargará los tubos en una nave espacial, que se lanzará desde la superficie y se reunirá con una nave espacial más grande, que hará un viaje de regreso al desierto de Utah para dejar muestras. Según un informe de Politico, los recortes de financiación harán que la agencia espacial pierda la ventana de lanzamiento de 2030 para el vehículo de recuperación.

En septiembre se publicó una revisión independiente de la misión de la NASA a Marte, que reveló que el presupuesto y el cronograma del proyecto no eran realistas desde el principio. Prueba de ello es que el presupuesto inicial de 4.000 millones de dólares podría llegar a 11.000 millones de dólares, lo que sin duda influyó en la decisión de la agencia espacial de retirarse y proponer recortes presupuestarios. La agencia tendrá que esperar las asignaciones finales del Congreso para saber cuánto recibirá de la solicitud de financiamiento actual.

Actualmente, hay un proyecto de ley en la Cámara de Representantes que concede a la NASA una financiación total de 949,3 millones de dólares. También hay un proyecto de ley del Senado que daría a la agencia sólo 300 millones de dólares. Mientras tanto, la agencia tiene algunos fondos, pero tendrá que seguir funcionando con el presupuesto del año pasado hasta la fecha límite del 2 de febrero.

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