La NASA ha encontrado una nueva forma de mantener en marcha la nave espacial Voyager 2

La nave espacial Voyager 2 de la NASA podrá continuar sus operaciones durante muchos años más de lo esperado con una nueva estrategia energética.

La NASA lanzó la Voyager 2 en 1977 para orbitar el borde exterior del sistema solar a 12 mil millones de millas de la Tierra, utilizando cinco instrumentos diferentes para estudiar el espacio. A medida que el suministro de energía de la nave espacial comenzó a disminuir, también lo hizo la NASA. Laboratorio de Propulsión a Chorro Encontró una solución utilizando el tanque de energía de respaldo de la nave espacial, que según la NASA mantendrá a la Voyager 2 en el espacio hasta al menos 2026 en lugar de este año.

Según la NASA, la Voyager 2 y la Voyager 1 son las únicas dos naves espaciales que han operado fuera de la heliosfera de la Tierra, que es la burbuja de partículas que genera el sol alrededor de sí mismo y de sus planetas.

«Los datos científicos que traen las Voyager se vuelven más valiosos cuanto más se alejan del sol, por lo que definitivamente estamos interesados ​​en mantener la mayor cantidad de instrumentos científicos en funcionamiento durante el mayor tiempo posible», Linda Spilker, científica del proyecto Voyager en el Jet de la NASA. Laboratorio de Propulsión en el Sur de California, declaración IN.

Los científicos han apagado los calentadores y otros sistemas no esenciales en ambas naves espaciales para conservar energía también, según el JPL. Los científicos estaban considerando apagar uno de los cinco instrumentos de la Voyager 2 para conservar energía, pero en cambio pudieron aprovechar un tanque de energía de respaldo.

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Según JPL, los sistemas eléctricos y de voltaje de la Voyager se han mantenido estables durante los últimos 45 años, lo que reduce la necesidad de una «red de seguridad» proporcionada por la fuente de energía de respaldo. Si la nueva solución funciona para la Voyager 2, los científicos podrían intentar aplicar el mismo método a la Voyager 1, que tiene solo cuatro instrumentos.

“Los voltajes variables representan un riesgo para los instrumentos, pero determinamos que es un riesgo pequeño, y la alternativa ofrece una gran recompensa en la capacidad de mantener los instrumentos científicos encendidos por más tiempo”, dijo Susan Dodd, gerente del proyecto Voyager en el laboratorio. en una oracion. «Hemos estado monitoreando la nave espacial durante algunas semanas, y este nuevo enfoque parece estar funcionando».

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