La NASA niega el informe de fuga de combustible SpaceX Crew Dragon, revela un defecto no relacionado en el escudo térmico

En una respuesta parcial a un informe que afirma evidencia de varias anomalías significativas durante un reciente lanzamiento especial de astronautas que podría afectar a la tripulación de astronautas de la NASA lanzada el mes pasado, la agencia espacial emitió un comunicado negando las afirmaciones. Sin embargo, la misma declaración reveló simultáneamente que SpaceX descubrió recientemente un problema diferente con un componente diferente de la nave espacial Crew Dragon durante las pruebas en tierra.

El 23 de mayo, exploración espacial Se ha publicado un informe que afirma que la nave espacial SpaceX Crew Dragon tuvo problemas importantes durante Axiom-1, el primer lanzamiento de astronautas totalmente privado de la compañía a la Estación Espacial Internacional (ISS). Según la información obtenida y un posible memorando interno de SpaceX, parte del combustible tóxico del Dragón se filtró durante el vuelo de 17 días, dañando o debilitando partes de su escudo térmico y «[caused] Desgaste peligrosamente excesivo en la entrada «. En general, el informe parece tener una buena fuente, e incluso afirmó que el Centro de Ingeniería y Seguridad de la NASA (NESC) ha abierto una investigación. Además, cuando se acerca la suspensión, ni la NASA ni SpaceX estaban inicialmente dispuestos a hablar. formalmente, lo que también significó que ninguno de los dos negó las acusaciones.

Un día después, la NASA envió una declaración oficial a Space Explorer negando explícitamente que hubiera habido fugas de combustible, contaminación del escudo térmico o corrosión excesiva del escudo térmico en cualquiera de los «regresos recientes de la tripulación Dragon».

La NASA también descartó las preocupaciones sobre la reutilización del escudo térmico Cargo Dragon 2 lanzado anteriormente. estructura en Crew-4, que se lanzó solo dos días después de que Axiom-1 se recuperara y está programado para pasar otros cuatro o cinco meses en órbita. También mencionó reutilizar la armadura del Dragón de calor. losas – Estructuras que soportan la mayor parte de la calefacción al entrar y se sumergen en agua salada después de cada misión – muy limitadas y solo se prueban ocasionalmente Envío Misiones de dragones.

Al mismo tiempo, la NASA reveló que «la nueva estructura compuesta para el escudo térmico de vuelo en Crew-5 no pasó la prueba de aceptación» en la planta de SpaceX en Hawthorne, California. La falla de la prueba no relacionada se atribuyó a un defecto de fabricación y la NASA no mostró ningún signo de preocupación grave en su declaración, lo que sugiere que el problema puede ser menos grave de lo que parece. En respuesta, la NASA dice que SpaceX simplemente usará una arquitectura de vehículo diferente para el escudo térmico Crew-5, cuyo lanzamiento está programado a más tardar (NET) en septiembre de 2022.

Los datos relacionados con el reciente reingreso de la tripulación del Dragón eran normales: el sistema se implementó tal como se diseñó sin conflicto. No hubo fugas excesivas de necrófagos durante el regreso de la misión Dragon tripulada ni contaminación del escudo térmico que causara un desgaste excesivo. SpaceX y la NASA realizan una revisión de ingeniería completa del sistema de protección térmica del escudo térmico después de cada regreso, incluso antes del lanzamiento de la misión Crew-4 actualmente en la Estación Espacial Internacional. La estructura compuesta del escudo térmico (la estructura debajo de las tejas) se ha reubicado de acuerdo con los procesos normales de planificación y renovación. El sistema de protección térmica en el escudo térmico principal del Crew-4 era nuevo, como era el caso de todas las misiones de vuelos espaciales tripulados. SpaceX acaba de demostrar la reutilización de placas PICA (Phenolic Carbon Absorbed Ablator), un material liviano diseñado para soportar altas temperaturas, como parte de un escudo térmico en vuelos de carga.

La NASA y SpaceX están trabajando actualmente para determinar las asignaciones de hardware para la próxima misión SpaceX Crew-5 de la agencia, incluido el escudo del Heat Dragon. SpaceX tiene un riguroso proceso de prueba para poner a prueba cada componente y sistema para garantizar la seguridad y la confiabilidad. A principios de mayo, el nuevo escudo térmico de casco compuesto para aviación en el Crew-5 no pasó la prueba de aceptación. El probador hizo su trabajo y encontró un defecto de fabricación. La NASA y SpaceX usarán otro escudo térmico para el vuelo, que se someterá a las mismas pruebas rigurosas antes del vuelo.

La seguridad de la tripulación sigue siendo una prioridad principal tanto para la NASA como para SpaceX y seguimos apuntando a septiembre de 2022 para el lanzamiento de Crew-5.

NASA – 24 de mayo de 2022

Todavía algunas anomalías. Si bien la refutación abierta de la NASA debe considerarse la última palabra sobre el asunto, todavía es muy inusual que la NASA y SpaceX descarten o no puedan negar rápida y públicamente las afirmaciones a las pocas horas de que se les haya preguntado. Esto puede ser simplemente el resultado de una comunicación interna y externa deficiente entre la NASA y SpaceX o el deseo de ambas partes de ocultar información a los contribuyentes sobre los sistemas y tecnologías que los propios contribuyentes han pagado.

Axiom-1 se recuperó sin liberación (informado) el 25 de abril. (Espacio Axioma)
Menos de dos semanas después, después de que el astronauta Crew-4 de SpaceX de la NASA se volviera verde dos días después de que el Axiom-1 se recuperara, la NASA ha permitido que SpaceX devuelva a cuatro astronautas de Crew 3 a la Tierra con una tercera tripulación Dragon Crew. (EspacioX)

Por otro lado, después de la prueba de funcionamiento de Crew Dragon’s Demo-2 con una erosión del escudo térmico mayor de lo esperado en 2020, es casi imposible imaginar que la NASA y SpaceX habrían procedido a lanzar Crew-4 dos días después del Axiom- 1 recuperado sin verificar con confianza Asegúrese de que la erosión del escudo térmico estaba dentro de los límites normales. El mosaico protector térmico de carbono fenólico (PICA-X) de SpaceX es Se dice que está diseñado para la corrosión. [PDF] Menos de un centímetro de espesor, alrededor de 7,5 centímetros (3 pulgadas) de espesor después de cada reingreso. Musk fue aún más lejos, afirmando en 2012 que «[PICA-X] Se pueden usar cientos de veces para volver a entrar en la órbita de la Tierra con solo un ligero deterioro cada vez». Si esto fuera cierto, sería hasta muy lejos Incluso una rápida inspección posterior al vuelo de la cápsula Dragon del Axiom-1 sería difícil de pasar por alto lo que Space Explorer describió como «erosión peligrosamente excesiva».

En teoría, durante una recuperación, el equipo de recuperación de SpaceX debería haber detectado de inmediato incluso una mínima fuga de propulsor, ya que la primera parte del proceso operativo involucra a un pequeño equipo con máscaras antigás y detectores que se acercan a la cápsula flotante para asegurarse de que sea seguro que otros se acerquen. . El oxidante líquido de monometilhidrazina (MMH) y tetróxido de dinitrógeno (NTO) es altamente tóxico en pequeñas cantidades y el MMH es un carcinógeno conocido.

Finalmente, las noticias sobre posibles fugas de combustible y el rendimiento anómalo del escudo térmico parecen haber sido una falsa alarma, aunque, casualmente o no, una anomalía aparentemente menor con el chasis del escudo térmico no espacial Crew Dragon. Actuar Hablando a principios de este mes. A pesar de esta anomalía, Crew-4 y Crew-5 están avanzando nominalmente y la NASA parece satisfecha con el desempeño de Crew Dragon durante varios lanzamientos y recuperaciones recientes.

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