La nueva aplicación siempre apunta al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia

Acercarse / Imagen de Galactic Compass en acción en un iPhone.

Matt Webb/Getty Images

El jueves, el diseñador Matt Webb quitar el velo Una nueva aplicación para iPhone llamada brújula húngaraQue siempre apunta al centro de la Vía Láctea, independientemente de la ubicación de la Tierra durante nuestro viaje por las estrellas. La aplicación es gratuita y ya está disponible en la App Store.

Mientras usas Galactic Compass, colocas tu iPhone sobre una superficie plana y una gran flecha verde en la pantalla señala el camino hacia centro galáctico, Es el centro de rotación de la galaxia espiral en la que todos vivimos. En este centro hay un agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A*Es un cuerpo celeste del que no puede escapar ni la materia ni la luz. (Entonces, en cierto modo, la aplicación nos dice qué debemos evitar).

Pero, sinceramente, la ubicación del corazón de la galaxia en un momento dado no es exactamente útil, ni constituye un conocimiento práctico, al menos para personas que no son James Tiberius Kirk. Viaje a las estrellas V. Pero puede inspirar una sensación de asombro sobre nuestro lugar en el universo.

Capturas de pantalla de Galactic Compass en acción, capturadas por Ars Technica en un lugar secreto.
Acercarse / Capturas de pantalla de Galactic Compass en acción, capturadas por Ars Technica en un lugar secreto.

Bing Edwards/Getty Images

«Es sorprendente que siempre tengamos una idea de la dirección hacia el centro de la galaxia», dijo Webb a Ars Technica. «La perspectiva cambia. Al principio parece arbitrario. El centro de la Vía Láctea parece volar por el cielo, mientras la Tierra gira y se mueve en su órbita».

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El viaje de Webb para crear Galactic Compass comenzó hace una década como una consecuencia de su amor por la astronomía regular. «Hace unos 10 años, aprendí por mi cuenta cómo señalar el centro de la galaxia», dijo Webb. “Vivía en un departamento con una excelente vista de las estrellas, así que usé aplicaciones de realidad aumentada para identificarlas y gradualmente aprendí a moverme por el cielo”.

Si bien Webb inicialmente usó una aplicación de astronomía para ayudar a localizar el centro galáctico, eventualmente aprendió por sí mismo cómo encontrarlo siempre. Describió visualizarse a sí mismo en la superficie de la Tierra mientras giraba e inclinaba, entendiendo la eclíptica como una línea a través del cielo y reconociendo el centro de la galaxia como un punto invisible que se movía de manera predecible a través de la constelación de Sagitario, que se encuentra en la eclíptica. Al visualizar la órbita de la Tierra a lo largo del año y determinar su orientación en el espacio, pudo apuntar en la dirección correcta, mejorando su habilidad a través de la práctica diaria y la comparación con la aplicación de realidad aumentada.

Con un poco de ayuda de la inteligencia artificial

Se cree que nuestra galaxia, la Vía Láctea, se parece a la galaxia de Andrómeda (como se ve aquí) si pudieras verla desde la distancia.  Pero como estamos dentro de la galaxia, lo único que podemos ver es el borde del plano galáctico.
Acercarse / Se cree que nuestra galaxia, la Vía Láctea, se parece a la galaxia de Andrómeda (como se ve aquí) si pudieras verla desde la distancia. Pero como estamos dentro de la galaxia, lo único que podemos ver es el borde del plano galáctico.

imágenes falsas

En 2021, Webb imaginó convertir su habilidad en una aplicación que ayudaría a llevar a todos en el mismo viaje, con una brújula que apuntara hacia el centro de la galaxia en lugar del norte magnético de la Tierra. «Pero no puedo escribir solicitudes», dijo. «Soy un ingeniero bastante decente y un diseñador aficionado, pero nunca he explorado aplicaciones nativas».

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Aquí es donde entra ChatGPT, convirtiendo la visión de Webb en realidad. Con el asistente de IA como socio de programación, Webb fue paso a paso, creando una interfaz de aplicación simple e integrando cálculos complejos para determinar la ubicación del centro galáctico (lo que implicaba calcular el acimut y la elevación para el usuario).

Sin embargo, la programación utilizando ChatGPT tiene sus limitaciones. «ChatGPT es muy inteligente, pero no es humano, por lo que tiene que hacer cálculos en 3D», afirma. «Tuve que aprender mucho sobre cuaterniones, una técnica para combinar rotaciones 3D, y aun así, no es perfecta. ¡La aplicación tiene que estar plana para que funcione simplemente porque mis cálculos fallan cuando el teléfono está en posición vertical!» «Arreglaremos esto en futuras versiones», dijo Webb.

Webb no es ajeno a las creaciones habilitadas para ChatGPT que son más divertidas que prácticas. El mes pasado, lanzó un Kickstarter para un reloj de rimas de poesía con IA llamado Poem/1. Con su propio estudio de diseño, Acciones, no hechosWebb dice que utiliza «la fantasía y el juego para descubrir las posibilidades de las nuevas tecnologías».

Más extraño o no, Webb insiste en que Galactic Compass puede ayudarnos a pensar en nuestro lugar en el amplio universo, y está orgulloso de que recientemente haya alcanzado el puesto 87 en la lista de viajes de la App Store de EE. UU. En este caso, sin embargo, es la Nave Espacial Tierra la que viaja a través de la galaxia mientras todos los seres humanos vivos la acompañan.

«Una vez que puedes seguirlo, empiezas a ver el centro de la galaxia como un verdadero punto fijo, y somos nosotros los que nos movemos. Y allí, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, Sagitario A*, permanece todavía.” Como una roca eterna. Pasamos por nuestros días, siempre está ahí”.

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