La pérdida del avión espía ruso A-50 puede indicar «preparación» para los F-16

Es posible que Rusia se estuviera preparando para la inminente llegada de los F-16 de fabricación estadounidense a Ucrania cuando perdió dos aviones de alto valor detrás del frente.

El jefe del ejército ucraniano, general Valery Zalozny, dijo el lunes que las fuerzas ucranianas habían «destruido» un avión espía ruso A-50 y un avión de vigilancia aérea Il-22 sobre el mar de Azov. Kyiv publicó la foto. Los dos aviones se muestran en un estilo que normalmente anuncia pérdidas rusas, diciendo que los dos aviones cayeron alrededor de las 10 pm hora local del domingo.

Los blogueros militares rusos pro-Kremlin, que son voces influyentes en el discurso militar ruso, también publicaron informes similares sobre el avión. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el lunes que «no tiene información sobre el derribo de aviones rusos por parte de las fuerzas armadas ucranianas».

El Beriev A-50 es un avión de vigilancia y alerta temprana utilizado por Rusia para detectar las defensas aéreas ucranianas y ayudar a coordinar los ataques de otros aviones rusos. Cada uno cuesta cientos de millones de dólares.

Un avión de control y alerta temprana Beriev A-50 sobrevuela Moscú el 9 de mayo de 2020. Es posible que Rusia se estuviera preparando para la inminente llegada de los F-16 de fabricación estadounidense a Ucrania cuando se perdieron un A-50 y otro avión detrás de él. Líneas del frente.
Yuri Kadubnov/AFP vía Getty Images

Las circunstancias que rodearon el destino del avión no estaban claras. Algunos expertos han sugerido que el sistema de defensa aérea Patriot operado por Ucrania puede ser el responsable, pero Ucrania no lo ha confirmado.

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Pero ha habido «claros indicios» en las últimas semanas de que Moscú ha utilizado sus A-50 junto con los avanzados sistemas rusos de misiles tierra-aire S-400 y S-500 y misiles de largo alcance, según Frederick Mertens, analista de el Centro de Investigaciones para la Defensa.Aéreo. El Centro de Estudios Estratégicos de La Haya.

Esta es una «forma más agresiva» de utilizar aviones de alerta temprana en el aire, lo que resulta en una «combinación muy peligrosa y mortal», dijo Mertens. Semana de noticias.

Y añadió: «En mi opinión, se trata de una preparación rusa deliberada para la inminente llegada del F-16».

Añadió que las fuerzas rusas están tratando de dar forma a la batalla en el cielo empujando a la fuerza aérea ucraniana lo más atrás posible, «al tiempo que causan el mayor desgaste posible en anticipación de la llegada de los cazas F-16».

Moscú puede tener la esperanza de atacar los F-16 en tierra y en el aire lo más rápido posible, y cuanto más poderosas sean las fuerzas y defensas terrestres rusas en ese momento, mejor para Moscú, dijo Mertens.

Se trata de una conclusión «razonable», coincidió David Jordan, del Instituto Freeman de Aeronáutica y Espacio del King's College de Londres. Pero dijo que probablemente había varias razones detrás de las acciones de Rusia, incluido «el deseo de poder rastrear más aviones en Ucrania» y recibir advertencias tempranas sobre posibles ataques. Semana de noticias.

«Es totalmente plausible que los rusos asuman riesgos para mejorar sus posibilidades de atacar un F-16» una vez que lleguen los aviones, dijo el experto en armas y asuntos militares David Hambling. Semana de noticias.

Se espera que Ucrania reciba sus primeros F-16 de sus aliados occidentales en los próximos meses, lo que brindará a la Fuerza Aérea de Ucrania una aviónica más moderna y mejores radares. Utilizando estos aviones, Ucrania podrá operar desde mayores distancias, lo que destruirá más fácilmente las defensas terrestres rusas y mantendrá a raya a los aviones rusos. Aunque no son una panacea, se espera que estos aviones dificulten los ataques rusos contra Ucrania, pongan en riesgo los activos rusos y contrarresten cualquier superioridad rusa en el aire.

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Los A-50 son un activo importante de los aviones de cuarta generación desplegados por Rusia. Son particularmente importantes para interceptar misiles de crucero, aviones que vuelan a baja altura o ataques con drones de largo alcance, dijo Mertens.

«Defender su territorio de los inminentes ataques ucranianos con misiles de crucero y drones ya es un desafío para Moscú y se está volviendo más difícil», añadió.

Mertens dijo que reducir el número de A-50 y otros sistemas de alerta temprana haría que los barcos rusos en el Mar Negro fueran «extremadamente vulnerables a ataques sorpresa» de cazas F-16 que vuelan bajo, con las defensas de Moscú trabajando las 24 horas del día.

«Lo que es crucial es su capacidad de mirar hacia abajo: a la altitud a la que operan, su horizonte de radar se extiende mucho más allá que el radar terrestre», dijo Mertens sobre los A-50.

La coronel Natalia Homenyuk, portavoz de las fuerzas del sur de Ucrania, describió los dos aviones supuestamente derribados el domingo como los «ojos» de las fuerzas rusas.

Y añadió: «Un ataque de este tipo sería muy sensible y al menos retrasaría futuros ataques con misiles».

Mertens dijo que Rusia tiene un «stock limitado» de estos aviones, y «los aviones en su posesión se utilizarán ampliamente y sabemos que el mantenimiento de aviones en Rusia está bajo una gran presión».

El Ministerio de Defensa británico dijo el miércoles que si Ucrania toma posesión de la A-50 el domingo, sería una victoria «importante» para Kiev.

El gobierno británico dijo: «Rusia probablemente ahora tendrá que reconsiderar la limitación de las áreas de operación de sus aviones».

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Londres añadió que la Fuerza Aérea rusa tiene ocho aviones A-50, pero que la “presión creciente” sobre los aviones restantes y la pérdida de sus tripulaciones afectarán a su eficacia.

El A-50 “fue y sigue siendo un objetivo prioritario para nosotros”, dijo el lunes el coronel Yuriy Ihnat, portavoz de la Fuerza Aérea de Ucrania, en una publicación de Facebook. También compartió una foto que muestra el Il-22, con daños visibles en su cola.