La Royal Air Force británica participa en el mayor lanzamiento aéreo de ayuda a Gaza

  • Escrito por James Landale
  • Corresponsal diplomático en Gaza

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Ver: 14 aviones de nueve países arrojaron 10 toneladas de ayuda

Y todo termina en segundos. El avión reduce la velocidad, levanta el morro y por la rampa abierta de atrás salen 12 palés de ayuda humanitaria perfectamente embalados.

Hace un minuto, había 10 toneladas de comida y agua, y al siguiente se lanzaban suavemente en paracaídas con la brisa del suroeste, aterrizando en la costa norte de Gaza.

Parece simple y directo. Sin embargo, entregar ayuda por vía aérea no es nada fácil. Esto está lejos de ser controvertido.

Este fue el mayor lanzamiento aéreo de la coalición durante la guerra: 14 aviones de nueve países entregaron ayuda. El volumen de entregas se programó para marcar el final del Ramadán.

En una base aérea militar al este de Ammán, la capital jordana, vimos a tripulaciones aéreas del Reino Unido, Estados Unidos, Países Bajos, Alemania, Egipto, Indonesia, Emiratos Árabes Unidos y Francia recibir información sobre los acontecimientos por parte de sus homólogos jordanos. Necesitan saber quién está haciendo qué y dónde, ya que el espacio aéreo sobre Gaza es pequeño.

Cada país tiene su propia zona de entrega y su propia forma de entregar la ayuda. Todo el proceso lo organizan los jordanos pero todo tiene que ser firmado por los israelíes. Si el ejército israelí dice que no, los aviones no despegan.

Los turcos planeaban unirse hoy a la coalición, pero fueron interceptados en el último minuto.

La ayuda se amontona en grandes graneros abiertos: montones de harina, azúcar, arroz, frijoles, legumbres, aceite y agua. El Reino Unido tiene su propio rincón donde los militares británicos, tanto de la RAF como del 47 Escuadrón de Despacho Aéreo del Royal Logistics Corps, embalan cuidadosamente sus palés.

Todo se pesa cuidadosamente: cada paquete no puede ser ni demasiado ligero ni demasiado pesado. Todo está embalado deliberadamente para evitar daños causados ​​por una colisión. Los cordones y correas están medidos con precisión y en su lugar. Algunos regalos fueron envueltos cuidadosamente. Todo se asienta sobre una gruesa lámina de madera contrachapada.

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La RAF utiliza uno de sus mayores aviones de transporte, el A400M

Carretillas elevadoras cargan palés en el A400M, uno de los aviones de transporte más grandes de la RAF, el sucesor del menos frecuente Hercules C130. Cada contenedor se desliza a lo largo de una pista rodante en la superficie del avión. Se realizan controles frecuentes para garantizar que no se atasquen.

Despegamos y después de 40 minutos llegamos a la zona de aterrizaje. Aquí está la siguiente complicación.

La RAF suele dejar caer ayuda a una altitud de hasta 400 pies, pero los israelíes estipularon que lo hagan a una distancia de al menos 2.000 pies. Esto significa que los paraguas tienen mucho tiempo para desviarse de su rumbo por el viento. Es por eso que algunos lanzamientos aéreos en las últimas semanas han aterrizado en el mar.

Los pilotos nos advirtieron durante el vuelo que dejarían caer los contenedores al mar, pero que la brisa del suroeste los traería de vuelta a la costa. Y esto es exactamente lo que sucede. El trabajo está hecho y nos vamos a casa.

Entonces nada de esto es fácil. La posibilidad de error es alta. Tampoco es una buena manera de proporcionar ayuda.

El vuelo de la RAF transportaba unas 10 toneladas de ayuda. Esto es menos de lo que un solo camión puede transportar a través de la frontera por tierra. Por lo tanto, implica un esfuerzo y un gasto enormes, pero su impacto es marginal.

El ejército británico lo sabe. Pero la líder del escuadrón Lucy Pleyle, comandante del destacamento en Ammán, dijo que el efecto acumulativo estaba empezando a notarse, con alrededor de 1.500 toneladas de ayuda entregadas el mes pasado.

«Este es un esfuerzo continuo», dijo. “Hemos estado aquí durante tres semanas y estamos entregando ayuda constantemente.

«El pueblo de Gaza está muy agradecido por los esfuerzos que haremos. Continuaremos brindando servicios hasta que ya no podamos ofrecerlos más».

Algunas organizaciones internacionales de ayuda dicen que estos vuelos son para mostrar, para dar la ilusión de que algunos países están contribuyendo a los esfuerzos humanitarios. Dicen que los lanzamientos aéreos son un símbolo de la imposibilidad de entregar ayuda por otros medios, lo que distrae la atención de esos esfuerzos. Argumentan, con razón, que los lanzamientos desde el aire simplemente no cubrirán las necesidades sobre el terreno.

No hay forma de organizar la distribución sobre el terreno. Algunos habitantes de Gaza fueron aplastados durante la estampida en las plataformas. Otros se ahogaron mientras intentaban atrapar a los que aterrizaban en el mar. Algunos incluso resultaron heridos cuando los contenedores cayeron sobre los edificios.

Pero las tripulaciones aéreas aquí en Jordania insisten en que están marcando una diferencia, que están llenando un vacío, al menos ante la falta de ayuda suficiente por tierra o mar.

«No es mucho, pero lo que cuenta es el esfuerzo, como ocurre con cada pequeña ayuda», dijo el oficial Adrian Debs. «Estoy muy orgulloso y feliz de participar en este tipo de misión».

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