La solicitud de presupuesto de la NASA incluye planes para un ‘Remolcador espacial’ para la Estación Espacial Internacional

La NASA todavía está enfocada en programa lunar artemisaque Luna a Marte Objetivos, mantener un Estar en órbita terrestre baja Como parte del presupuesto propuesto por la agencia para 2024. La agencia espacial también tiene un nuevo elemento en su lista de deseos anual: un remolcador espacial para desorbitar la Estación Espacial Internacional (ISS) al final de su vida útil.

El lunes, la NASA aclaró su presupuesto para 2024, que fue liberado La semana pasada, proporcionó más detalles sobre a dónde iba ese dinero. El presidente Joe Biden busca un presupuesto de $27,200 millones el próximo año para la agencia espacial, un aumento del 7 % con respecto al año pasado y más fondos para futuras misiones de la NASA a la luna.

Durante una llamada con los periodistas, la directora financiera de la NASA, Margaret Vaux Schhaus, destacó las prioridades clave para el presupuesto, como establecer una presencia en la luna y sus alrededores, desarrollar un nuevo plan para salir de la órbita de la Estación Espacial Internacional y liberar muestras de la superficie. de Marte Ya en 2030.

El presupuesto propuesto por la NASA incluye $180 millones para desarrollar la capacidad de desorbitar de la Estación Espacial Internacional para fines de 2030. Si se aprueba el presupuesto, la agenda espacial requeriría sector privado para idear el concepto de un remolcador espacial para bajar la órbita de la Estación Espacial Internacional para que pueda volver a entrar y quemar la atmósfera de la Tierra. La NASA había propuesto previamente usar la nave espacial de carga Russian Progress para desorbitar la Estación Espacial Internacional, Parece que esta opción todavía está sobre la mesa también.

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Nuestro modelo actual todavía está en uso [the Russian spacecraft] Y seguimos trabajando con nuestros homólogos rusos sobre cómo salir de órbita de manera segura utilizando vehículos Progress». Kathy Lueders, administradora asociada de operaciones espaciales de la NASA, me dijo durante Conexión. «Pero también estamos desarrollando este U.s. Capacidad como una forma de obtener redundancia y la capacidad de ayudar mejor a la orientación del vehículo y el retorno seguro del vehículo”.

Lueders estima que el costo total del remolcador espacial será de alrededor de $ 1 mil millones, con $ 180 millones necesarios para darle a la agencia espacial una ventaja inicial en el proyecto el próximo año.

Sin embargo, el programa Artemis de la NASA está en la parte superior de la lista de misiones de la agencia espacial, tomando $ 8,1 mil millones del presupuesto (frente a los $ 7,5 mil millones del año pasado). El plan aún permite a la NASA llevar humanos a la Luna a partir de 2025 y comenzar a construir puerta de la lunaun puesto de avanzada en órbita alrededor de la luna que albergará a los astronautas y la investigación científica.

La solicitud de presupuesto asignaría $2.5 mil millones para espmisil Ace Launch System (SLS)que se utilizó para lanzar la misión Artemis 1 en noviembre de 2022, «para centrarse en la finalización exitosa de Artemis 2, «Y haga los preparativos necesarios para Artemis 3 y 4, que incluyen una configuración mejorada del escenario superior y otras actualizaciones», dijo Schhaus durante la llamada.

La NASA también quiere un mayor desarrollo. Su programa Moon to Mars, una idea propuesta para usar la luna como prueba para el eventual aterrizaje de humanos en Marte. «Quiero dejar en claro que nuestros objetivos desde la Luna hasta Marte incluyen un ritmo constante de ciencias básicas y aplicadas, ciencias lunares y planetarias, física, ciencias físicas y biología humana», dijo Schhaus. «También incluye la conducción de la ciencia y la recopilación de datos a través de la exploración instrumental de Marte».

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Siguiendo el mismo objetivo, la NASA también se está enfocando en su objetivo. Misión de retorno de muestras de Marte Para recuperar muestras de rocas que están actualmente almacenadas por el Perseverance Rover en Marte. La futura misión está destinada a $ 949 millones para lanzar muestras de la superficie marciana a partir de 2030, frente a los $ 800 millones asignados originalmente a la misión el año anterior.

La misión Mars Sample Return de la NASA obtuvo una parte De la financiación total para la ciencia, que asciende a 8260 millones de dólares en el presupuesto de 2024. Algunas de las misiones destacadas como parte del presupuesto incluyen el Telescopio Espacial James Webb, el Telescopio Romano Nancy Grace (programado para su lanzamiento en 2027), el Europa Clipper misión para estudiar la luna de Júpiter (programada para su lanzamiento en 2024), y la misión ExoMars.

Se suponía que ExoMars, una colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y su contraparte rusa, se lanzaría este año, pero La misión sufrió un desafortunado retraso. Después de la invasión rusa de Ucrania. La Agencia Espacial Europea ha cortado los lazos con Rusia, y la NASA puede intervenir para ayudar a lanzar la nave para 2028.

Según el presupuesto de 2024, la NASA quiere mantener una presencia en la órbita terrestre baja (al menos hasta 2030), establecer una presencia en la Luna y sus alrededores y llevar humanos a Marte en un futuro cercano. El presupuesto propuesto parece ser el sello de aprobación de los ambiciosos planes de la agencia espacial. Con suerte, el Congreso lo verá de la misma manera.

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