La sonda solar Parker de la NASA es la primera nave espacial en ‘tocar’ el sol

«La sonda solar Parker ‘tocando el sol’ es un logro trascendental y verdaderamente notable para la ciencia solar», dijo Thomas Zurbuchen, codirector ejecutivo de la Dirección de Operaciones Científicas de la NASA.

«Este hito no solo proporciona información en profundidad sobre la evolución de nuestro Sol y (sus) efectos en nuestro sistema solar, sino que también nos enseña más sobre el resto del universo a medida que aprendemos sobre nuestra propia estrella».

La sonda solar Parker se lanzó en 2018 y comenzó a orbitar cada vez más cerca del sol. El nombre de la nave espacial es Científicos, incluidos astrónomos. Eugene Parker, Para responder a las preguntas básicas sobre el viento solar que sopla partículas energéticas por todo el sistema solar y sale del sol.

La corona del sol es mucho más caliente que la superficie real de la estrella y puede dar una idea de por qué la nave espacial. La corona es de 1 millón de grados Kelvin (1.800.000 grados Fahrenheit) en su punto más caliente y la superficie es de 6.000 Kelvin (10.340 grados Fahrenheit).

La nave espacial ya ha revelado algunos descubrimientos sorprendentes sobre el sol, incluido el descubrimiento de estructuras magnéticas en zig-zag en el viento solar en 2019. Está cambiando.

Ahora, gracias al reciente acercamiento de Parker al sol, la nave espacial ha ayudado a los científicos a determinar si estos cambios se originan en la superficie del sol.

Parker habría hecho 21 primeros planos del sol en siete años antes de que se completara la misión de la sonda solar. El estudio orbitará a 3.9 millones de millas de la superficie del Sol en 2024, el planeta más cercano al Sol a Mercurio.

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Aunque está lejos, los investigadores encontraron que era el equivalente a sentarse en una línea de cuatro yardas en un campo de fútbol y la zona final del sol.

Cuando están muy cerca del sol, los escudos solares compuestos de carbono de 4 pulgadas de espesor pueden soportar temperaturas de hasta 2500 grados Fahrenheit. Sin embargo, el interior de la nave espacial y su equipo estarán a una temperatura ambiente agradable.

«Volando muy cerca del sol, la sonda solar Parker nunca podrá detectar la capa dominante magnética de la atmósfera solar, la corona», dijo Noor Rauffi, científico del proyecto Parker en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins. Laurel, Maryland, en un comunicado.

«La evidencia de la presencia de la corona se puede ver en los datos del campo magnético, los datos del viento solar y las imágenes visuales. De hecho, podemos ver la nave espacial volando a través de las estructuras coronales visibles durante un eclipse solar total».

Acercándome con una estrella

En abril, la tripulación de Parker se dio cuenta de que su nave espacial había cruzado la frontera y entró en la atmósfera solar por primera vez.

Esto ocurrió cuando la nave espacial puso fin a la atmósfera solar masiva del Sol y registró niveles de partículas y magnéticos específicos en el límite donde comenzó el viento solar: a 8,1 millones de millas de la superficie del Sol.

«Tarde o temprano, anticipamos conocer a Corona durante al menos un corto período de tiempo», dijo BWX Technologies, Inc., un destacado profesor de investigación y profesor de la Universidad de Michigan. Dijo Justin Caspar, subdirector de tecnología de la empresa. Una declaración. «Es muy emocionante que ya lo hayamos logrado».

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Durante el flyback de abril, Parker se movió varias veces dentro y fuera de la corona, lo que ayudó a los investigadores a comprender que el límite conocido como la superficie vital de Alfven no era un círculo uniforme alrededor del sol. En contraste, tiene picos y valles. Comprender la existencia de estas características permitirá a los científicos compararlas con la actividad solar de la superficie del sol.

Mientras volaba, Parker tuvo otro encuentro misterioso al pasar 10,5 millones de kilómetros sobre la superficie del sol. Atravesó una característica llamada pseudocorriente, una gran estructura que se eleva sobre la superficie del sol vista desde la Tierra durante un eclipse solar.

Parker Solar Probe vio estas serpentinas cuando voló a través de la corona a principios de este año.

Mientras la nave espacial volaba a través de la pseudocorriente, las cosas estaban tan silenciosas como el ojo de una tormenta. Por lo general, Parker es bombardeado por partículas mientras vuela al sol. En este caso, las partículas se movieron lentamente y las curvas en zig-zag disminuyeron.

La nave espacial volará a través de Corona nuevamente en enero cuando realice su próximo vuelo.

Nicola Fox, director de la división de heliofísica de la NASA, dijo en un comunicado: «Estoy emocionado de ver lo que Parker descubrirá en los próximos años cuando vuelva a pasar por la Corona». «La oportunidad para nuevos descubrimientos es ilimitada».

Los expertos dicen que el sol ha comenzado un nuevo ciclo solar

Parker puede estar en el lugar correcto en el momento adecuado cuando vuele en el futuro a medida que el ciclo de 11 años del sol se calienta durante los próximos años. Cada 11 años, el sol completa su ciclo solar de actividad tranquila y tormentosa y lanza uno nuevo.

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Comprender la rotación solar es importante porque el clima espacial impulsado por energía solar (erupciones como erupciones solares y eventos de emisión de masa coronal) pueden afectar la red eléctrica, los satélites, el GPS, las aerolíneas, los cohetes y los astronautas en el espacio.

El Nuevo ciclo solarLanzado en diciembre de 2019, se pronostica que alcanzará su punto máximo en julio de 2025, es decir, un aumento en la actividad solar.

Esto significa que el borde exterior de la corona solar se expandirá y Parker puede pasar más tiempo volando en la misteriosa atmósfera exterior del Sol.

«Esta es un área muy importante porque creemos que todo tipo de física es impulsada», dijo Caspar. «Ahora llegamos a la parte en la que hablamos del término medio».

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