La sorprendente salida de Joana Vicente, directora ejecutiva de Inside Sundance

El escándalo en un festival de cine suele surgir de autores provocativos o actores sueltos que provocan dramatismo en ruedas de prensa. El Festival Internacional de Cine de Sonoma, celebrado el fin de semana pasado en el corazón de la región vinícola de California, fue una historia diferente.

Muchos actores del cine independiente vieron al director del Festival de Cine de Sundance, Eugene Hernandez, en el evento, junto con dos de sus predecesores en el papel: John Cooper, quien se fue en 2020, y Tabitha Jackson, quien renunció en 2022. Los tres estaban en la ciudad para proyectar películas. Y películas independientes. Se mezclaron cuando se conoció la impactante noticia de que Joanna Vicente, directora ejecutiva de Sundance, había dimitido de su puesto después de menos de tres años. Estos observadores ciertamente encontraron el cine negro perfecto para combinar con los rumores sobre lo que significa la salida de Vicente para Sundance, la organización sin fines de lucro fundada hace 40 años por Robert Redford, conocida en los círculos cinematográficos mundiales como un destino para el descubrimiento artístico. Entonces, ¿qué diablos pasó?

Vicente llegó a Sundance en 2021 desde su puesto de directora ejecutiva del Festival Internacional de Cine de Toronto, asumiendo su nuevo trabajo en un momento imposible. COVID-19 cerró los cines, restringió los viajes y obligó a Sundance a poner en línea la lista de películas de ese año. Las circunstancias llevaron a la organización a caer en un caos financiero. Los ingresos disminuyeron 22 millones de dólares en 2021 en comparación con el año anterior (hasta 34 millones de dólares desde 56 millones de dólares en 2020, según ProPublica). Sorprendentemente, en 2022 los ingresos aumentaron a 58,6 millones de dólares cuando Vicente ejecutó el evento con un lanzamiento digital sin precedentes. Ese año, Sundance también redujo sus pasivos en 2 millones de dólares bajo la supervisión de Vicente, según documentos presentados.

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Si bien Vicente y su empleador confirmaron que fue su decisión renunciar, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto. diverso Vicente ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de la Junta Directiva del Instituto Sundance. Vicente es conocido como un líder elegante con conocimiento operativo. nunca Las fuentes dicen que su capacidad para recaudar fondos ha generado dudas. El director ejecutivo de Sundance es en última instancia responsable de asegurar y administrar los fondos de la empresa y de atraer donantes privados.

A través de un portavoz, Sundance describió a Vicente como un “tremendo activo” que ha ampliado las ediciones internacionales del festival, ha aumentado la financiación y ha gestionado la “enorme tarea” de sacar al festival de la pandemia. La organización también señala que la ceremonia de apertura reinventada de Vicente, con la asistencia de Christopher Nolan y Kristen Stewart para recibir premios honoríficos, recaudó un récord de $1,5 millones este año. El puesto de director ejecutivo de Sundance es quizás uno de los más prestigiosos de la industria y se remunera en consecuencia. Si bien el salario de Vicente aún no se ha informado en las declaraciones de impuestos, su predecesora, Kerry Putnam, ganó más de 450.000 dólares en 2021.

La pregunta en la mente de muchos en la comunidad cinematográfica independiente (sin mencionar el ecosistema de entretenimiento más amplio que depende de Sundance para obtener productos de prestigio y valor de marketing adicional) es por qué Vicente se iría después de un período tan corto, especialmente a la luz de la “enorme activos” que ha demostrado ser?

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diverso Hablé con más de una docena de expertos de la industria que han estado involucrados durante mucho tiempo con Sundance y lo han seguido de cerca. El consejo directivo es “un puñado de personas, para decirlo cortésmente”, dice un ejecutivo de cine y televisión independiente. Está dirigido por el adinerado Ips Burno, director de cine y ex asesor de la primera dama Michelle Obama. Los miembros más antiguos incluyen ambientalistas, un magnate de la ingeniería de software y activistas asociados, según dos fuentes, con Bardford (o que quieren unirse en torno a su fría llama). Los recién llegados a lo largo de los años (Jason Blum, Tessa Thompson, Gigi Pritzker, Charles D. King) dan legitimidad a la junta en la comunidad cinematográfica en general.

“Es como si realmente no le hubieran dado una oportunidad”, dice otro ejecutivo cinematográfico de alto rango sobre la relación de la junta con Vicente. «Pero puede hacer que cualquiera se sienta cansado». Otra fuente cercana a Sundance cuestionó esa caracterización y dijo que, como ocurre con muchas organizaciones sin fines de lucro, el liderazgo está «muy comprometido y entusiasmado». La junta volvió a nombrar a uno de sus miembros como directora ejecutiva interina: Amanda Kelso, la ex ejecutiva de Instagram, quien se desempeñó como líder interina entre la salida de Putnam y el nombramiento de Vicente. Kelso es muy querido dentro de la organización, aunque no muy conocido en los círculos de Hollywood. Ella estará presente por un tiempo, informó anteriormente Variety, y los expertos estiman que podría pasar casi un año antes de que se lleve a cabo una búsqueda seria de CEO.

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No se puede culpar a la junta por priorizar la estrategia de ingresos a largo plazo, si algunos ya han estado en desacuerdo con las acciones de Vicente en ese departamento. Los festivales de cine están en crisis en todo el mundo. Como resultado, el festival anual de Berlín se ha enfrentado a graves recortes presupuestarios y de programación. El año pasado, Toronto perdió a su patrocinador con mucho dinero, Bell. Hay que reconocer que Sundance ha mantenido a todos sus principales patrocinadores a lo largo de los últimos años de agitación. A diferencia de sus homólogos europeos y canadienses, el Festival de Park City no recibe financiación del gobierno federal. No importa cómo llegó aquí, debe allanar un nuevo camino hacia la montaña.

“El papel del director ejecutivo en un lugar como Sundance necesita evolucionar, al igual que los festivales, si queremos sobrevivir”, dice un agente de ventas independiente.

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