La victoria de los Spurs coloca a Thunder, Wolves y Nuggets en un empate a tres bandas en la cima del Oeste

SAN ANTONIO – Occidente se volvió un poco más salvaje el viernes por la noche.

Con la derrota de los Denver Nuggets 121-120 ante los San Antonio Spurs, junto con las victorias del Oklahoma City Thunder y los Minnesota Timberwolves, ahora hay un empate a tres bandas en la cima de la Conferencia Oeste de cara al último día de la temporada regular de la NBA.

El miércoles, los Nuggets vencieron a los Timberwolves y tomaron una ventaja de un juego sobre Minnesota y Oklahoma City. Ha convertido a los campeones de la NBA en los favoritos para el primer puesto en los playoffs de la Conferencia Oeste.

Pero después de que el corredor de los Spurs, Devonte Graham, de 5 pies de altura, venciera al guardia de los Nuggets, Jamal Murray, con 0,9 puntos restantes, todo cambió. Los Spurs forzaron una cuenta de 5 segundos en la siguiente jugada entrante para sellar la victoria.

«Es decepcionante. Quiero decir realmente decepcionante», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. “Tomamos el control de nuestro destino y lo que logramos el miércoles por la noche, simplemente lo recuperamos, ¿sabes a qué me refiero?”

El domingo, los Nuggets jugarán contra los Grizzlies en Memphis, mientras que el Thunder recibirá a los Dallas Mavericks y los Timberwolves recibirán a los Phoenix Suns.

Para Denver, la única manera de recuperar el primer puesto es si tanto Oklahoma City como Minnesota pierden el domingo.

«Es fácil llegar desde Minnesota», dijo Malone. «Quiero decir que nuestros muchachos estaban concentrados, concentrados, serios. Y no creo que tuviéramos el mismo enfoque de cara al partido de esta noche. Tenías la oportunidad de conseguir el primer puesto y ahora, obviamente, estamos probablemente seremos el tercer puesto al final del día, independientemente de nuestro puesto», dijo. Sabemos de lo que somos capaces y tenemos otro partido. Intentemos terminarlo en Memphis y prepararnos para el primera ronda.

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Esta es la primera vez en la historia de la NBA que tres equipos, en 81 juegos, tienen el mismo récord y la oportunidad de capturar el primer puesto en sus respectivas conferencias.

Denver lideraba a San Antonio por 23 puntos antes de que los Spurs se recuperaran. Esta no solo fue la mayor remontada de San Antonio esta temporada, sino que también fue el mayor colapso de los Nuggets de la temporada 2023-2024. También empata la segunda ventaja más grande de Denver en las últimas 25 temporadas.

En Oklahoma City, el entrenador de los Thunder, Mark Daigneault, se enteró de la derrota de los Nuggets cuando abandonaba el Baycom Center tras la victoria de su equipo sobre los Milwaukee Bucks por 125-107. Matt Templeson, vicepresidente de comunicaciones de baloncesto del Thunder, informó a Daigneault del malestar y emitió una advertencia.

Él dijo: Esto es todo. [the media] «Él querrá hablar de eso», dijo Daigneault inexpresivo, «y ustedes realmente están a la altura de eso». «Realmente no tengo muchos comentarios. Tenemos que llegar a la meta».

El pívot novato del Thunder, Chet Holmgren, insistió con seriedad en que se estaba preparando mentalmente para la práctica del sábado y que no estaba pensando en la clasificación de los playoffs.

«Todo lo que sucede está fuera de nuestro control», dijo Holmgren. «Nos centraremos en lo que podemos controlar».

En el resto del Oeste, poco se resolvió después de los partidos del viernes. El único enfrentamiento en set es entre Los Angeles Clippers y los Mavericks en un juego de 4-5, una serie que se hizo más interesante porque el ganador podría evitar a los campeones defensores en la segunda ronda.

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Con la victoria de Nueva Orleans por 114-109 sobre los Golden State Warriors como visitante, los Pelicans se pusieron en el asiento del conductor para ganar el puesto número 6 y evitar un lugar en los playoffs en el torneo. Zion Williamson anotó 26 puntos y seis robos, la mayor cantidad de su carrera, para ayudar a Nueva Orleans a lograr su cuarta victoria consecutiva.

«Zion estuvo increíble», dijo el entrenador de los Pelicans, Willie Green. «Fue increíble verlo. Nunca pasa de moda».

CJ McCollum continuó su buena racha con 28 puntos y acertó 8 de 13 desde el rango de 3 puntos. McCollum acertó 29 de 47 tiros de larga distancia en sus últimos tres juegos, convirtiéndose en apenas el quinto jugador en la historia de la NBA en anotar esa cantidad de triples en un lapso de cuatro juegos.

Los Pelicans reciben el domingo a Los Angeles Lakers con la posibilidad de alcanzar las 50 victorias por segunda vez en la historia de la franquicia. La victoria les da a los Pelicans el sexto lugar.

Nueva Orleans tuvo la oportunidad de asegurar el sexto puesto el viernes por la noche, pero los Suns remontaron para vencer a los Sacramento Kings 108-107 y mantener vivas sus esperanzas de evitar un playoff.

Phoenix está un juego detrás de Nueva Orleans en la clasificación, pero posee el desempate. Los Suns terminarían sextos, si ganan y los Pelicans pierden, o séptimos si los Pelicans ganan o si ambos equipos pierden el domingo.

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Los Lakers se enfrentaron a una prueba difícil el viernes contra unos Grizzlies plagados de lesiones, y no lograron una victoria por 123-120 hasta el último minuto. LeBron James y Anthony Davis jugaron más de 40 minutos cada uno.

Los Lakers pueden cambiar su posición en la carrera por los playoffs de la Conferencia Oeste con una victoria sobre los Pelicans. Cuando se le preguntó sobre su carga de trabajo, James simplemente dijo: «Estaré listo para el domingo».

El entrenador de los Lakers, Darvin Hamm, dijo que el equipo debería tratar el final de la temporada regular como si no hubiera un mañana.

«Todos entendemos lo que está en juego», dijo Hamm. “Tenemos que presionar y no podemos preocuparnos por lo que sucederá. [next]. …Todo el mundo sabe qué hora es. Es esa época del año, hombre. Lo que sea que necesitemos y el tiempo que necesitemos para presionar a los jugadores, tiene que suceder. Todos lo entienden».

Con 46-35, los Lakers actualmente ocupan el octavo lugar en el Oeste, mientras que los Kings y Warriors tienen 45-36. Los Kings fuerzan un desempate sobre los Warriors.

Si los Lakers vencen a los Pelicans el domingo, todavía estarán en el octavo lugar y tendrán dos oportunidades de avanzar a los playoffs a través del torneo de entrada.

Sacramento terminó la temporada recibiendo a los Portland Trail Blazers, mientras que Golden State recibió a los Utah Jazz. Los Kings y Warriors dividieron la serie de la temporada, pero como están en la misma división, el siguiente desempate va al récord de la división, donde los Kings tienen la ventaja (10-7 a 7-9).

Todos los juegos de la Conferencia Oeste comenzarán el domingo a las 3:30 p.m. ET.

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