Lamar Jackson no puede ocultar su decepción tras tropezar ante los Chiefs


Lamar Jackson estuvo bajo constante fuego de la ofensiva de KC mientras intentaba pases: fue capturado cuatro veces, despojado una vez e hizo una intercepción.

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BALTIMORE – Lamar Jackson ha descrito repetidamente su mentalidad para la temporada 2023 de la NFL como “EncarceladoDesafortunadamente para el mejor jugador de la liga, todavía se le negará la inmortalidad en el Super Bowl, al menos por un año más.

Jackson tuvo una de sus actuaciones más jóvenes en el juego más importante del año. Los Baltimore Ravens, primeros cabezas de serie, se rindieron 17-10 ante los Kansas City Chiefs en el partido de campeonato de la AFC el domingo en el M&T Bank Stadium.

“No hay excusas”, dijo Jackson después, con tierra y pasto todavía pegados a su cuerpo durante su conferencia de prensa posterior al partido.

Sin embargo, ha sido bastante transparente sobre la decepción de no poder lograr su objetivo largamente declarado de ganar el Trofeo Lombardi, algo que los Ravens no han hecho en 11 años.

«Estoy enojado por la pérdida», dijo Jackson, quien se unió al club como selección de primera ronda en 2018.

«Estábamos a un juego del Super Bowl. Habíamos estado esperando todo este tiempo, todos estos momentos por una oportunidad como ésta, y no pudimos hacerla realidad».

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Muy sorprendente.

Jackson corrió para 54 yardas, el máximo del equipo, pero Baltimore solo logró 81 yardas por tierra, el total más bajo de la temporada y aproximadamente la mitad de su producción habitual. Peor aún, Jackson estuvo bajo el fuego constante del bombardeo de Kansas City mientras intentaba pasar: fue capturado cuatro veces, despojado una vez e interceptó un tiro destinado al ala cerrada Isaiah Possiblemente, quien estaba cubierto por tres Chiefs en la zona de anotación.

«Es un gran jugador. Todo el plan de juego y toda la atención se centran en él y en detenerlo primero», dijo el mediocampista de los Chiefs, Drew Tranquil, sobre Jackson.

«Tuvo un par de jugadas importantes, va a tener un par de jugadas importantes. Es un gran jugador y un jugador con calibre de Jugador Más Valioso. Pensé en el golpe por golpe, 15 entradas, la pelea de peso pesado. Pensé que obtuvimos el mejor resultado. de ellos esta noche.»

Jackson lanzó para 272 yardas (muchas calorías vacías al final del juego) y golpeó al receptor novato Zay Flowers en un touchdown de 30 yardas en el primer cuarto. Pero entonces Kansas City tomó medidas drásticas y convirtió a los Ravens en un equipo unidimensional y propenso a cometer errores. Dejando a un lado las pérdidas de balón de Jackson, Flowers perdió el balón justo antes de romper para lo que habría sido un touchdown crucial en el último cuarto que probablemente habría reducido la ventaja de Kansas City a tres puntos.

«Sólo tenemos que poner puntos en el tablero», dijo Jackson. “Esa es la cuestión ahora mismo: no hay nada que podamos hacer mejor para prepararnos para el partido.

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«Si hubiéramos puesto puntos en el tablero… estaríamos hablando de otra cosa ahora mismo».

Sin embargo, a pesar de las decisiones que los árbitros no tomaron, los errores cometidos por sus compañeros de equipo o el plan de juego generalmente limpio y eficiente implementado por los actuales campeones Chiefs, Jackson – voluble como es – no podrá escapar de la creciente narrativa de que No puede ganar el premio mayor.

“Honestamente, lo que más me duele es que quería recibir el crédito que merecía”, dijo el apoyador de los Ravens, Patrick Quinn, refiriéndose al mariscal de campo. “Es un deporte de equipo, es un esfuerzo de equipo, pero, sinceramente, este chico era el principal para el que jugaba.

«Él recibe muchas cosas que no se merece. Esta era su oportunidad de poder tachar algunas de esas cosas y pasar a la siguiente. «Por eso duele, porque quieres ver gente así. Los compañeros de equipo que amas y te importan obtienen lo que se supone que deben recibir. «Lo entienden, y eso no sucedió hoy».

El pívot de Baltimore, Tyler Linderbaum, añadió: “Lamar, él nos puso en marcha. Él es nuestro líder y definitivamente queríamos hacer esto por él. Pero no hicimos eso”.

Una semana después de su primera actuación verdaderamente brillante de la postemporada en una goleada de 34-10 a los Houston Texans, el récord de Jackson en los playoffs es ahora de 2-4. Sin embargo, esta temporada también fue un paso en la dirección correcta, ya que Baltimore alcanzó la ronda por el título por primera vez con Jackson, quien cumplió 27 años a principios de este mes. Incluso si no se presentó el domingo, se ha desarrollado como pasador y ha madurado como líder.

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Pero éste no era su momento.

Y si hay alguien que se da cuenta de que la grandeza del campeonato puede tardar en llegar, es el compañero de equipo de Jackson, Odell Beckham Jr.

«Un jugador como Lamar, dentro de treinta años – cuando hablemos de Lamar Jackson jugando – y todos recordarán que hay ciertos momentos que definen… tu carrera. Y ese es sólo uno», dijo OBJ.

«Todas las grandes personas han pasado por momentos difíciles y no creo que eso le impida alcanzar su objetivo final».

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Siga a Nate Davis de USA TODAY Sports en X, anteriormente Twitter @ByNateDavis.

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