Las bases del ADN fueron ‘reescritas’ por un pequeño organismo descubierto en un estanque

Podemos pensar que las reglas del ADN están escritas en piedra, pero el código genético de un organismo microscópico encontrado en un estanque de jardín en Oxford, Reino Unido, ha demostrado una vez más que la ciencia siempre está cambiando.

El descubrimiento fue completamente inesperado, ya que el Dr. Jamie McGowan y un equipo de investigadores del Instituto Earlham y la Universidad de Oxford estaban trabajando inicialmente en una nueva forma de secuenciar cantidades muy pequeñas de ADN, como el que se encuentra en los organismos unicelulares.

Buscando algo para probar su método, el equipo aisló un protista de un estanque de agua dulce en los jardines de la Universidad de Oxford. Si se pregunta qué son los protistas en la Tierra, McGowan tiene una explicación útil (o no, dependiendo de cómo se mire):

«La definición de protista es vaga: es básicamente cualquier organismo eucariota que no sea un animal, planta u hongo», dijo McGowan en su artículo. declaración. “Esto es obviamente muy general, porque los protistas son un grupo muy variable.

«Algunos están estrechamente relacionados con los animales, otros están estrechamente relacionados con las plantas. Hay cazadores y presas, parásitos y huéspedes, nadadores y cuidadores, hay quienes tienen una dieta variada mientras que otros realizan la fotosíntesis. Básicamente, podemos hacer muy pocas generalizaciones. «

Al analizar el genoma del protista, McGowan descubrió que no sólo se trataba de una especie completamente nueva; Himenoforia sp. PL0344, pero también tenía una diferencia única en su código genético.

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Es posible que hayas aprendido a copiar ADN y traducirlo en proteínas en la escuela, pero sólo un poco. para un repaso por Redes tecnológicas Él nunca se equivoca.

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El ADN es como una receta. La transcripción es un poco como leer esa receta y copiarla con algunas modificaciones: la transcripción es ARN, donde hay una U en lugar de una T. Al final de la oración, encontramos un punto y la copia de ADN de este es la parada. codón, que es una secuencia de tres letras que nos indica dónde termina el gen. Cuando el ARN se traduce en aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, un codón de parada indica a los pequeños cocineros de la proteína (también conocidos como ribosomas) dónde detenerse.

Los codones de terminación TAA, TAG y TGA se encuentran en casi todos los organismos, y se cree que el primer y segundo codones en particular están fuertemente vinculados, ya que uno no cambia sin que el otro también cambie.

«En casi todos los demás casos que conocemos, el TAA y el TAG cambian al mismo tiempo», dijo McGowan. «Cuando no son codones de terminación, cada uno especifica el mismo aminoácido».

Nuevo descubrimiento genético

Himenoforia sp. Sin embargo, PL0344 va en contra de esta tendencia: es un ciliado, un tipo de protista que habita en el agua y que suele tener cambios en su ADN. En su genoma, sólo TGA codifica un codón de parada, y los gemelos naturales TAA y TAG se traducen en dos aminoácidos diferentes. También hay más copias de TGA en el genoma de los protistas de lo esperado, lo que los investigadores creen que compensa la falta de los otros dos codones de parada.

«Esto es muy inusual», explicó McGowan. «No conocemos ningún otro caso en el que estos codones de parada estén vinculados a dos aminoácidos diferentes. Rompe algunas de las reglas que creíamos conocer sobre la traducción genética, ya que se pensaba que estos dos codones estaban relacionados entre sí».

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Tipos de anomalías que encontraron los investigadores Himenoforia sp. PL0344 podría servir de inspiración para futuros descubrimientos genéticos.

«Los científicos están intentando diseñar nuevos códigos genéticos, pero también existen en la naturaleza. Hay cosas maravillosas que podemos encontrar si las buscamos.

«O, en este caso», dijo McGowan, «cuando no los estamos buscando».

El estudio se publica en PLOS Genética.

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