Las calles están desiertas en las ciudades de China, mientras se acerca un nuevo brote del virus Corona

  • Las personas están tomando medidas para protegerse después de que se levanten las restricciones
  • Un alto funcionario espera tres olas este invierno
  • Año Nuevo Lunar en enero para impulsar una mayor propagación

PEKÍN (Reuters) – Las calles de las principales ciudades chinas estaban tranquilas el domingo mientras la gente se quedaba en casa para protegerse del aumento de casos del nuevo coronavirus que ha afectado a los centros urbanos de norte a sur.

China se encuentra en la primera de las tres oleadas esperadas de casos de COVID este invierno, según el epidemiólogo jefe del país, Wu Zunyou. Dijo que vendrán otras olas a medida que la gente siga la tradición de regresar en masa a sus regiones de origen para las vacaciones del Año Nuevo Lunar el próximo mes.

China no ha informado de ninguna muerte relacionada con la COVID desde el 7 de diciembre, cuando puso fin abruptamente a la mayoría de las restricciones importantes de su política de tolerancia cero ante la COVID después de protestas públicas sin precedentes. El presidente Xi Jinping ha defendido la estrategia.

Como parte de la relajación de las restricciones sin COVID, las pruebas masivas para detectar el virus han terminado, lo que genera dudas sobre si los números oficiales de casos pueden reflejar la escala total del brote. China informó alrededor de 2.097 nuevos casos de COVID-19 el 17 de diciembre.

En Beijing, la propagación de la variante Omicron altamente transmisible ya ha afectado los servicios, desde el catering hasta la entrega de paquetes. Las funerarias y los crematorios en la ciudad de 22 millones de habitantes también están luchando para satisfacer la demanda en medio de la escasez de personal a medida que los trabajadores y los conductores se enferman.

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En la funeraria más grande de Beijing en Baboshan, también conocida por manejar los cuerpos de los funcionarios y líderes chinos de alto rango, el domingo se vieron entrar varias audiencias por minuto, mientras que el área de estacionamiento privado también estaba llena.

“En este momento es difícil programar una audiencia, por lo que muchos familiares están transportando el cuerpo en sus propios automóviles”, dijo un empleado que pidió no ser identificado.

Salía humo de los crematorios, donde se reunían grupos de personas para recoger las cenizas de los difuntos. No quedó claro de inmediato en qué medida fue responsable el aumento de las muertes relacionadas con COVID.

Las publicaciones en las redes sociales también mostraron estaciones de metro vacías en la ciudad de Xi’an, en el noroeste de China, mientras que en Shanghái, el centro comercial del país, no hubo el bullicio habitual en el período previo al Año Nuevo.

«Faltan las vibraciones festivas», dijo una residente que se identificó como Alice.

Las calles de Chengdu están desiertas, pero los tiempos de entrega de alimentos están mejorando después de que los servicios comenzaron a ajustarse al reciente aumento de casos, dijo un residente de apellido Zhang.

Sigue siendo difícil obtener kits de prueba de antígenos, dijo, y explicó que le dijeron que los kits que había pedido recientemente habían sido desviados a hospitales.

1 pico, 3 olas, 3 meses

En Shanghái, las autoridades dijeron que las escuelas deben trasladar la mayoría de las clases en línea a partir del lunes, y en la cercana ciudad de Hangzhou, se ha alentado a la mayoría de las clases a terminar el período de invierno antes de tiempo.

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Los que asisten a clases en línea, así como los estudiantes de preescolar, no deben prepararse para volver a la escuela, dijo la Oficina de Educación de Guangzhou.

Hablando en una conferencia en Beijing el sábado, el epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que el brote actual alcanzará su punto máximo este invierno y continuará en tres oleadas durante unos tres meses, según un informe de los medios estatales sobre su discurso.

La primera ola se extenderá desde mediados de diciembre hasta mediados de enero, principalmente en las ciudades, antes de que la segunda ola comience desde finales de enero hasta mediados de febrero del próximo año, debido al movimiento de personas antes de la semana de vacaciones de Año Nuevo.

China celebra el Año Nuevo Lunar, que comienza el 21 de enero.

Wu dijo que la tercera ola de casos continuará desde finales de febrero hasta mediados de marzo, ya que la gente volvió a trabajar después de las vacaciones.

En la provincia oriental de Zhejiang, hogar de muchas empresas industriales y de alta tecnología, se espera que la primera ola alcance su punto máximo a mediados de enero, aunque podría ser antes, dijeron funcionarios de salud en una rueda de prensa el domingo.

«Este período coincide con el Año Nuevo Lunar y el movimiento de la población acelerará la propagación de la epidemia», dijo Chen Zhong, subdirector ejecutivo del equipo provincial de control de epidemias.

Un grupo de expertos con sede en EE. UU. dijo esta semana que el país podría ver una explosión en los casos y que más de 1 millón de personas en China podrían morir de COVID en 2023.

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Wu dijo que los casos graves habían disminuido en comparación con años anteriores y que la vacunación brindaba cierto grado de protección. Dijo que los vulnerables deben estar protegidos, con vacunas de refuerzo recomendadas para el público en general.

Si bien China lanzó sus primeras vacunas contra el COVID en 2021, las tasas de vacunación entre las personas de 60 años o más han cambiado poco desde el verano, según cifras oficiales.

Xinhua informó que solo el 66,4% de las personas mayores de 80 años habían completado un ciclo completo de vacunación.

Información adicional de Si Liu, Dominic Button, Ryan Wu, Eduardo Baptista y Brenda Goh; Editado por Kenneth Maxwell y Philippa Fletcher

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