Las ganancias de empleo para los estadounidenses negros están en riesgo a medida que la Reserva Federal ajusta las tasas de interés

Los trabajadores afroamericanos lideraron el regreso al trabajo de EE. UU. después de la crisis de Covid, pero los economistas advierten que sus ganancias se revertirán a medida que la Reserva Federal intente enfriar la economía. Tasa de interés Él aumenta.

A principios de este año, el aumento de los salarios y la escasez de trabajadores empujaron a los trabajadores negros al mercado laboral a niveles récord. Los estadounidenses negros trabajaron y buscaron empleos a un ritmo más alto que los estadounidenses blancos en mayo por primera vez desde 1972, según datos del Departamento de Trabajo. Los empleadores han reducido los requisitos laborales, ampliado los programas de mejora de habilidades y diversificado sus planes de contratación para llenar sus filas en medio de la escasez de personal, ofreciendo nuevas oportunidades a los trabajadores históricamente desfavorecidos en el proceso.

Si bien las tasas de desempleo y de participación en la fuerza laboral de los trabajadores de color se han mantenido relativamente estables en los últimos meses, el aumento de las tasas de interés y el deterioro del mercado laboral podrían revertir esas ganancias. En los últimos meses, el empleo ya ha disminuido en varias industrias que emplean de manera desproporcionada a trabajadores de color, incluidos el comercio minorista, el transporte y el almacenamiento.

Entre septiembre y noviembre, las tiendas de mercancías generales, incluidos los grandes almacenes, perdieron 71.500 puestos de trabajo, y la industria de almacenes y depósitos perdió 41.000 puestos de trabajo. Muchas de estas industrias dependen de trabajadores con salarios bajos, con salarios anuales promedio a menudo en el rango de $ 30,000 a $ 50,000 en venta minorista y almacenamiento.

William Spriggs, profesor de economía en la Universidad de Howard y economista jefe de la AFL-CIO, dijo: «En el momento en que las empresas dejan de contratar… la tasa de desempleo aumenta porque las personas desempleadas no pueden escapar del desempleo. Y eso perjudica primero a los trabajadores negros. «

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Spriggs agregó que el «aumento significativo en la participación de la fuerza laboral negra, que realmente ha ayudado a los trabajadores negros en los últimos seis meses… es muy útil».

Las preocupaciones acerca de que la economía de EE. UU. se incline hacia una recesión se desvanecieron cuando la Reserva Federal continuó con su serie más agresiva de aumentos de tasas de interés desde principios de la década de 1980. En un esfuerzo por hacer frente a la alta inflación de décadas, el banco central elevó en menos de un año su tasa de política de referencia de casi cero en marzo a aproximadamente el 4,5 por ciento actual. Se espera que las tasas de interés aumenten el próximo año, y altos funcionarios pronostican que la tasa de los fondos federales alcanzará un máximo del 5,1 por ciento.

Los formuladores de políticas creen que hay una manera de que la inflación regrese al objetivo del 2 por ciento de la Fed sin pérdidas masivas de empleos y una recesión, la afirmación de muchos economistas en Wall Street y la academia. Encuesta moderna Realizado por el Financial Times en asociación con la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, encontró que la gran mayoría de los principales economistas esperan una recesión el próximo año, lo que advierten que podría llevar la tasa de desempleo más allá del 5,5 por ciento desde el actual 3,7 por ciento.

La mayoría de los funcionarios de la Fed actualmente esperan que la tasa de desempleo aumente en aproximadamente un punto porcentual al 4,6 por ciento el próximo año y que se mantenga en ese nivel hasta fines de 2024.

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Los economistas y los formuladores de políticas reconocen esto gente de color Se ven afectados de manera desproporcionada cuando la tasa de desempleo es alta, especialmente cuando hay una recesión, aunque sea leve.

«Los afroamericanos no tienen bajas tasas de desempleo», dice Algernon Austin, director de justicia racial y económica del Centro de Investigación Económica y Política, un grupo de expertos con sede en Washington. “La tasa de desempleo varía de alta a muy alta a muy alta”.

«Es importante darse cuenta de que una recesión leve significa una transición de una tasa de desempleo alta a una tasa de desempleo muy alta para los negros».

Antes de la pandemia, cuando el mercado laboral de EE. UU. era saludable, la tasa de desempleo de los estadounidenses negros era el doble de la tasa de desempleo de los adultos blancos y asiáticos. En 2019, fue del 6,1 %, en comparación con solo el 3,3 % y el 2,7 % de los adultos blancos y asiáticos, respectivamente. Para los adultos hispanos, la tasa fue del 4,3 por ciento.

En lo peor de la crisis económica de Covid, la tasa de desempleo de los negros aumentó a casi el 17 por ciento. Para los trabajadores blancos, fue un poco más bajo, del 14 por ciento.

Los funcionarios de la Reserva Federal enfatizaron que la inflación también está afectando más a esas comunidades y que para volver a una economía saludable, deben restaurar el control de los precios. Argumentan que no hacerlo en el corto plazo significará más dolor más adelante, ya que el banco central tendrá que apretar aún más la economía.

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“Sin estabilidad de precios, la economía no funciona para nadie”, dijo Jay Powell, presidente de la Reserva Federal, a mediados de diciembre en su última conferencia de prensa del año. «No lograremos un período sostenible de fuertes condiciones del mercado laboral que beneficien a todos».

Austin expresó su preocupación por otros factores, como la guerra en Ucrania y la política Covid de China, que están fuera del control de la Fed pero tienen un impacto significativo en el camino de la inflación. Advirtió que el banco central no solo estaba imponiendo costos «innecesariamente» a los más vulnerables económicamente, sino que también estaba reduciendo su capacidad para lidiar con las presiones de precios que ya estaban luchando por superar.

«[Put] Si las personas están desempleadas, no podrán hacer frente a la inflación.

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