Las nubes desaparecen durante un eclipse solar y finalmente sabemos por qué: ScienceAlert

Cuando la luna pasa frente al sol en un eclipse solar, este impresionante espectáculo parece cambiar momentáneamente nuestro mundo.

Sin embargo, los efectos en nuestro planeta son mucho más profundos que unos pocos momentos de oscuridad durante las horas del día. ¿Y un efecto que podría sorprenderte? Las nubes se disipan rápidamente, desde el punto en que la Luna bloquea sólo el 15 por ciento del Sol.

Obviamente no son todos los tipos de nubes; De lo contrario nunca escucharíamos quejas sobre los eclipses. Estropeado por el tiempo nublado.

Un equipo dirigido por Victor Trees del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos y la Universidad Tecnológica de Delft ha descubierto que las nubes cumulonimbus poco profundas, en particular, flotan rápidamente sobre el suelo.

Este descubrimiento tiene implicaciones para futuros intentos de ingeniería climática, dice Trees.

«Si en el futuro eclipsamos el sol con soluciones tecnológicas, esto podría afectar a las nubes». El explica. «La reducción del número de nubes puede contrarrestar parcialmente el efecto deseado de la ingeniería climática, porque las nubes reflejan la luz del sol y, por lo tanto, ayudan a enfriar la Tierra».

Evolución de la nubosidad durante el eclipse solar de 2005. La columna de la derecha muestra la nubosidad después de corregir la sombra de la Luna. (árboles y otros, abonado. Medio ambiente terrestre., 2005)

Desde nuestra perspectiva aquí en la Tierra, saber cómo se comportan las nubes durante un eclipse no es fácil.

Pero Trees dice que es importante: una solución propuesta para mitigar el cambio climático es impedir que parte de la luz solar llegue a la atmósfera inferior de la Tierra. Si bien los modelos sugieren que esto podría efectivamente reducir las temperaturas, no sabemos qué otros efectos podría tener.

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Debido a que las capas de nubes pueden ser tan complejas y debido a que las formaciones de nubes se mueven constantemente, calcular las nubes desde el suelo no es en realidad una forma viable de determinar cómo la atenuación del sol afecta a las nubes.

Otra opción es estudiarlo desde arriba usando satélites, pero anteriormente esos satélites no tomaban en cuenta la sombra de la luna durante un eclipse en los cálculos de reflectancia de la parte superior de las nubes, lo que generaba sesgos en las mediciones de la cobertura y el espesor de las nubes.

Trees y sus colegas descubrieron una manera de corregir la sombra de la Luna teniendo en cuenta qué proporción del Sol está oscurecido en un momento dado, desde cada lugar de la superficie de la Tierra.

«La mayoría de los eclipses solares son, con diferencia, eclipses parciales, en los que todavía hay mucha luz exterior». los arboles dicen. «En este eclipse parcial, los satélites reciben suficiente luz solar reflejada, después de corregir el oscurecimiento, para medir las nubes de manera confiable».

Resultados del modelo del equipo sobre la evolución de las nubes durante un eclipse solar. (árboles y otros, abonado. Medio ambiente terrestre., 2024)

Los investigadores aplicaron sus métodos a los datos recopilados durante tres eclipses solares anteriores sobre el continente africano, entre 2005 y 2016. Para su sorpresa, los cumulonimbus comenzaron a desaparecer en gran cantidad cuando solo el 15% del Sol estaba cubierto, desapareciendo hasta el eclipse. Terminé.

No estaba claro por qué sucedió esto, por lo que el equipo realizó simulaciones utilizando un programa de modelado en la nube llamado Ofertas. Estas simulaciones mostraron que cuando se bloquea la luz solar, la superficie se enfría, reduciendo las corrientes ascendentes de aire caliente desde la superficie.

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Las corrientes ascendentes cálidas son Útil para formar cúmulos; Transportan vapor de agua que se condensa en gotas cuando se elevan a altitudes más frías, formando nubes.

Por lo tanto, cuando la Tierra se enfría y estas corrientes ascendentes se detienen, las nubes cumulonimbus no pueden continuar y comienzan de nuevo solo cuando el sol reaparece y comienza a calentar la Tierra nuevamente. Este efecto sólo ocurre en tierra, porque el océano no se enfría lo suficientemente rápido como para que comience el efecto.

Los cúmulos son Ni las propias nubes de lluviaPero podría convertirse en nubes de lluvia. Los hallazgos del equipo sugieren que la geoingeniería climática que implica bloquear la luz solar podría tener un efecto muy dañino en los patrones climáticos.

Dado que esto es lo contrario de lo que los científicos quieren que suceda, este fenómeno requiere más investigación, dicen los investigadores.

La investigación fue publicada en Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

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