Las plantas pueden absorber más dióxido de carbono de lo esperado

Investigaciones recientes sugieren que las plantas son capaces de absorber más dióxido de carbono de la atmósfera de lo que se pensaba anteriormente, lo que ofrece una perspectiva esperanzadora sobre la mitigación del cambio climático. Sin embargo, los científicos subrayan la importancia constante de reducir las emisiones y señalan que este descubrimiento no proporciona una solución completa.

Un nuevo estudio revela que las plantas pueden absorber más dióxido de carbono2 de lo esperado, aportando esperanza en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, reducir las emisiones sigue siendo crucial, porque plantar árboles por sí solo no es una solución suficiente.

Nueva investigación publicada el 17 de noviembre en Avance de la ciencia Pinta una imagen inusualmente optimista del planeta Tierra. Esto se debe a que modelos ecológicos más realistas sugieren que las plantas del mundo pueden absorber más dióxido de carbono atmosférico.2 Más actividades humanas de las previstas anteriormente.

A pesar de este hallazgo clave, los científicos ambientales detrás de la investigación se apresuraron a enfatizar que esto de ninguna manera debe interpretarse como que los gobiernos del mundo pueden dar marcha atrás en sus compromisos de reducir las emisiones de carbono lo más rápido posible. Simplemente plantar más árboles y proteger las plantas existentes no es una solución de oro, pero las investigaciones confirman los múltiples beneficios de preservar dichas plantas.

Entendiendo la empresa de plantas2 explotar

Las plantas absorben una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2).2) cada año, frenando así los efectos nocivos del cambio climático, pero ¿cuánto durará este dióxido de carbono?2 «La adopción futura era incierta», explica el Dr. Jürgen Knauer, que dirigió el equipo de investigación dirigido por el Instituto Hawkesbury de Medio Ambiente de la Universidad de Western Sydney.

“Lo que encontramos es que el modelo climático bien establecido utilizado para impulsar las predicciones climáticas globales de empresas como el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático predice una absorción de carbono más fuerte y sostenida hasta finales del siglo XXI.calle siglo cuando explica la influencia de ciertos procesos fisiológicos críticos que gobiernan el comportamiento de las plantas Fotosíntesis.

«Tuvimos en cuenta aspectos como la eficiencia con la que el dióxido de carbono se mueve a través del interior de la hoja, cómo las plantas se adaptan a los cambios de temperatura y cómo las plantas distribuyen económicamente los nutrientes en su sombra. Estos son tres mecanismos realmente importantes que afectan la capacidad de una planta para absorber carbono». Sin embargo, la “fijación” suele ignorarse en la mayoría de los modelos globales.

Fotosíntesis y mitigación del cambio climático

Fotosíntesis es el término científico para el proceso mediante el cual las plantas convierten (o “fijan”) el dióxido de carbono.2 En los azúcares que utilizan para el crecimiento y el metabolismo. La fijación de carbono es un mitigador natural del cambio climático al reducir la cantidad de carbono en la atmósfera; Esto es una mayor absorción de dióxido de carbono.2 A través de la vegetación, que es el principal impulsor del aumento de las reservas de carbono terrestre registrado en las últimas décadas.

Sin embargo, el efecto beneficioso del cambio climático sobre la absorción de carbono de las plantas puede no durar para siempre, y durante mucho tiempo no está claro cómo responderán las plantas al dióxido de carbono.2Y cambios de temperatura y precipitación que difieren significativamente de lo que observamos hoy. Los científicos han pensado que los cambios climáticos extremos, como las sequías extremas y el calor extremo, podrían debilitar significativamente la capacidad de los ecosistemas terrestres para absorber agua, por ejemplo.

Modelando el futuro de la absorción de carbono por parte de las plantas

Sin embargo, en el estudio publicado recientemente, Knauer y sus colegas presentan los resultados de su estudio de modelado destinado a evaluar un escenario climático de altas emisiones, para probar cómo la absorción de carbono por las plantas responde al cambio climático global hasta finales del siglo XXI.calle un siglo.

Los autores probaron diferentes versiones del modelo, que variaban en su complejidad y realismo en la forma en que explican los procesos fisiológicos de las plantas. La versión más simple ignoraba los tres mecanismos fisiológicos cruciales implicados en la fotosíntesis, mientras que la versión más compleja capturaba los tres.

Los resultados fueron claros: modelos más complejos que incorporaron más de nuestro conocimiento actual sobre la fisiología de las plantas predijeron consistentemente aumentos más fuertes en la absorción de carbono de las plantas a nivel mundial. Los procesos estudiados se reforzaron entre sí, de modo que los efectos fueron más fuertes cuando se tomaron en conjunto, que es lo que sucedería en un escenario del mundo real.

Implicaciones para las estrategias de cambio climático

En el estudio participó Silvia Caldararo, profesora asistente del Trinity College of Natural Sciences. En el contexto de los resultados y su importancia, dijo:

“Debido a que la mayoría de los modelos de biosfera terrestre utilizados para evaluar el sumidero global de carbono se encuentran en el extremo inferior de este espectro de complejidad, y solo tienen en cuenta parcialmente o ignoran por completo estos mecanismos, es probable que actualmente estemos subestimando los impactos del cambio climático en la vegetación, así como en su resiliencia a los cambios”. Clima A menudo pensamos que los modelos climáticos tienen que ver con la física, pero la biología juega un papel importante y es algo que realmente debemos tener en cuenta.

«Este tipo de predicciones tienen implicaciones para las soluciones al cambio climático basadas en la naturaleza, como la reforestación y la forestación, y la cantidad de carbono que dichas iniciativas pueden secuestrar. Nuestros hallazgos sugieren que estos enfoques podrían tener un mayor impacto en la mitigación del cambio climático y durante un período más largo de tiempo». tiempo del que pensábamos.

«Sin embargo, simplemente plantar árboles no resolverá todos nuestros problemas. Definitivamente necesitamos reducir las emisiones de todos los sectores. Los árboles por sí solos no pueden ofrecer a la humanidad una tarjeta para salir de la cárcel.

Referencia: “Mayor productividad primaria bruta global en un clima futuro con representaciones más avanzadas de la fotosíntesis” por Jürgen Knauer, Matthias Kuntz, Benjamin Smith, Josep J. Canadel, Belinda E. Medlin, Alison C. Bennett, Sylvia Caldararo y Vanessa Havird, 17 de noviembre de 2023, Avance de la ciencia.
doi: 10.1126/sciadv.adh9444

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