Los antiguos ladrillos mesopotámicos capturan un lugar misterioso en el campo magnético de la Tierra: ScienceAlert

Los ladrillos de arcilla utilizados para construir una de las civilizaciones más épicas de la historia ahora brindan a los científicos una nueva herramienta para comprender la historia de nuestro planeta.

Los ladrillos mesopotámicos, fabricados hace unos 3.000 años, contienen granos de óxido de hierro que, en la interpretación correcta, revelan cambios sorprendentes en el campo magnético que atraviesa la Tierra y la envuelve en una barrera protectora.

Este avance se presenta en forma de una descripción convenientemente estampada que permite a los científicos determinar la edad de los ladrillos, lo que a su vez permite fechar con precisión cualquier registro geológico que contengan.

Este método nos brinda una nueva forma de comprender mejor cómo cambia y evoluciona el campo magnético de nuestro planeta con el tiempo, lo que a su vez puede ayudarnos a hacer mejores predicciones sobre su comportamiento actual y futuro.

«A menudo confiamos en métodos de datación como la datación por radiocarbono para tener una idea de la cronología en la antigua Mesopotamia». El arqueólogo Mark Tawil explica Del University College de Londres.

«Sin embargo, algunos de los restos culturales más comunes, como los ladrillos y la cerámica, generalmente no pueden fecharse fácilmente porque no contienen materiales orgánicos. Este trabajo ahora ayuda a establecer una base de datación importante que permite a otros aprovechar la datación absoluta utilizando métodos arqueológicos». magnetismo.»

El campo magnético de la Tierra no es constante, sino que cambia con el tiempo. Son creados por la geodinamo en el corazón del planeta. Allí, un fluido giratorio, cargado y eléctricamente conductor convierte la energía cinética en campos eléctricos y magnéticos que giran en el espacio que nos rodea. Los cambios en el campo magnético pueden ser el resultado de influencias externas, Como el viento solar; O de cambios dentro del planeta, Donde se mueve la geodinamo.

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Independientemente de cómo se produzcan, estos cambios pueden registrarse en los materiales de la superficie. Por ejemplo, en el magma fundido, los granos magnéticos se alinearán con el campo magnético de la Tierra y se asentarán en esa posición a medida que el magma se enfríe y se solidifique formando roca volcánica. Los científicos pueden utilizar estas rocas como registro del campo magnético, un área de estudio conocida como… Magnetismo antiguo.

Dirigido por el arqueólogo Matthew Howland de la Universidad Estatal de Wichita en Estados Unidos, un equipo de investigadores estudió los ladrillos en Mesopotamia como una forma de avanzar en el estudio de Magnetismo arqueológico: El estudio del campo magnético de la Tierra tal como se conserva en objetos fabricados por el hombre.

Los ladrillos que datan del reinado de Nabucodonosor II revelan cambios breves, pero dramáticos, en el campo magnético de la Tierra. (Museo de Solimania)

Esta técnica es muy sencilla. Cada uno de los 32 ladrillos de arcilla mesopotámicos del estudio tenía estampado el nombre del rey que gobernaba en el momento en que se fabricaron los ladrillos. Para fechar el material, los investigadores redujeron el rango probable de años durante los cuales cada rey probablemente gobernaría.

A continuación, cortaron con cuidado un pequeño trozo de cada ladrillo y utilizaron un magnetómetro para medir la alineación de los granos microscópicos de óxido de hierro contenidos en su interior. Esta técnica les permitió reconstruir el comportamiento del campo magnético del planeta a gran escala durante un período de unos 2.000 años, desde el tercer milenio hasta el primer milenio antes de Cristo.

Luego compararon sus resultados con otras reconstrucciones del campo magnético derivadas de estudios magnéticos arqueológicos.

En conjunto, este gran conjunto de datos de todo el mundo apunta a lo que se conoce como la anomalía geomagnética de la Edad del Hierro Levantina (LIAA), un misterioso pico en la intensidad del campo magnético que se cree que ocurrió en lo que hoy es Irak entre aproximadamente 1050 y 550 a.C.

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La reconstrucción del equipo también confirmó la existencia de LIAA, proporcionando uno de los pocos registros de la anomalía desde el propio Irak. Además, el análisis reveló fluctuaciones breves y dramáticas durante el reinado de Nabucodonosor II entre aproximadamente 604 y 562 a. C., lo que demuestra que el campo magnético de la Tierra puede cambiar dramáticamente en escalas de tiempo cortas.

El trabajo es una hazaña de doble filo: hacer coincidir los ladrillos con el campo magnético funciona en la otra dirección, brindando a los científicos una herramienta para confirmar las fechas en que ciertos reyes gobernaron Mesopotamia.

Esto es verdaderamente notable, porque aunque conocemos el orden de sucesión, las fechas en las que cada rey ascendió al trono han permanecido inciertas, debido a registros históricos incompletos.

«El campo geomagnético es uno de los fenómenos más misteriosos de las ciencias de la Tierra». dice la geofísica Lisa Tookes Instituto Scripps de Oceanografía de Estados Unidos.

«Los restos arqueológicos bien datados de las ricas culturas de Mesopotamia, especialmente los ladrillos con los nombres de reyes específicos inscritos, brindan una oportunidad sin precedentes para estudiar los cambios en la intensidad del campo con alta resolución, rastreando los cambios que ocurrieron durante varias décadas o incluso menos».

La investigación fue publicada en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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