Los astrónomos detectan una rara galaxia envuelta en una cinta cósmica secreta: ScienceAlert

Lo que pensábamos que era una galaxia espiral perfectamente normal no muy lejos de la Vía Láctea ha revelado una sorpresa oculta.

Ubicada a unos 56 millones de años luz de distancia, NGC 4632 está rodeada por un enorme anillo de gas que envuelve la galaxia en un ángulo muy inclinado con respecto a ella. avión húngaro. ¿Por qué no lo hemos visto todavía? Es invisible en la mayor parte del espectro electromagnético y sólo aparece cuando miramos al cielo con radiotelescopios.

Este descubrimiento podría colocar a NGC 4632 en la categoría de galaxias extremadamente raras conocidas como Galaxias de anillos polares Pero también sugiere que estas galaxias pueden no ser tan raras como pensábamos. Alternativamente, NGC 4632 puede significar que lo hemos estado mirando bajo la luz equivocada.

«Los resultados sugieren que entre el 1 y el 3 por ciento de las galaxias cercanas pueden contener anillos polares gaseosos, una proporción mucho mayor de lo que sugieren los telescopios ópticos. Las galaxias de anillos polares pueden ser más comunes de lo que se pensaba anteriormente». dice el astrofísico Nathan Degg De la Universidad de Queen en Canadá.

«Aunque esta no es la primera vez que los astrónomos observan galaxias de anillos polares, NGC 4632 es la primera vez que se observa utilizando ASKAP, y es posible que haya más por venir».

Una galaxia de anillo polar más típica, NGC 660.Gshulman555/Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Las galaxias de anillos polares son más o menos lo que parecen: galaxias que contienen un anillo de material (polvo, gas y estrellas) que orbita alrededor o cerca de los polos de la galaxia; eso, Perpendicular al plano galáctico.

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Suelen verse bastante impresionantes, con sus anillos brillantes en ángulo como un toroide. Estación espacial von Braun.

No sabemos cómo llegaron a este punto, pero ahí está. Dos principales contendientes actuales.

La primera es que la materia viaja a lo largo de la red cósmica a través del espacio intergaláctico, y acaba en órbita alrededor de la galaxia, formando parte de ella.

La segunda explicación, más plausible, es que el anillo consiste en materia gravitacionalmente absorbida de otra galaxia que se acercó e interactuó con la galaxia del anillo polar.

Curiosamente, tienden a ser galaxias. lenticular Y Elíptico Especies que contienen anillos polares. Se trata de galaxias misteriosas y desorganizadas, sin los brazos espirales bien definidos que vemos en galaxias como la Vía Láctea.

NGC 4632 como se ve en el estudio WALLABY (izquierda) en comparación con una imagen óptica del estudio DESI Legacy (derecha). (Tobías Westmeyer/ICRAR)

Las observaciones visuales revelaron anillos polares a su alrededor. Alrededor del 0,5 por ciento De galaxias lenticulares cercanas. Pero hay mucho más en el universo de lo que nuestros limitados ojos humanos ven.

Sin embargo, Deeg y un equipo internacional de astrónomos no necesariamente esperaban un anillo polar oculto alrededor de la galaxia espiral NGC 4632.

Destacado en los datos recopilados por la encuesta Widefield ASKAP L-band Legacy All-sky Blind Survey (ualabí) se realizó utilizando el Australian Pathfinder Square Kilometer Array, un poderoso conjunto de radiotelescopios ubicado en el desierto de Australia Occidental. El objetivo de WALLABY es estudiar cientos de miles de galaxias en el cielo austral para mapear la distribución del gas en ellas.

«NGC 4632 es una de las dos galaxias de anillos polares que identificamos entre 600 galaxias cartografiadas en nuestro primer pequeño estudio WALLABY». Dice el astrónomo Barbil Korybalski Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) en Australia.

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«Utilizando ASKAP en los próximos años esperamos detectar más de 200.000 galaxias ricas en hidrógeno, incluidas muchas galaxias inusuales, como aquellas con anillos polares».

Imagen del Hubble de la galaxia del anillo polar NGC 4650A. La galaxia es el punto borroso en el medio. (Equipo heredado de Hubble/ORA/STScI/NASA)

NGC 4632 no nos dice de inmediato cómo obtienen sus anillos las galaxias de anillos polares. Pero, junto con la galaxia espiral del segundo anillo polar que descubrió el equipo, NGC 6156 – indica que puede haber una gran cantidad de ellos que aún no hemos encontrado.

También podría indicar que el mecanismo de formación de las galaxias espirales de anillos polares es diferente al de las galaxias de anillos polares identificadas previamente.

El equipo espera que futuras observaciones revelen más de estos misteriosos objetos. Esto debería revelar si el tipo de anillo (gaseoso o lleno de estrellas) está relacionado con la estructura de la galaxia anfitriona. También veremos más de cerca NGC 4632 y NGC 6156.

«A medida que se disponga de mejores observaciones y modelos más sofisticados de ambas galaxias, será posible limitar los parámetros del anillo progenitor (si es que se formó mediante fusiones o sobrevuelos)». Los investigadores escriben.

«Comprender si estos son el resultado de interacciones o de la acumulación de gas limitará la formación y evolución de las galaxias».

La investigación fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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