Los astrónomos han descubierto una cicatriz metálica en una estrella caníbal

Habiendo crecido en un mundo que orbita alrededor de una suave estrella amarilla, es fácil para la humanidad olvidar el increíble potencial destructivo de los monstruos impulsados ​​por la fusión que arden en el corazón de cada sistema planetario.

Las estrellas tienen la capacidad de absorber planetas cercanos yermos o desatar devastadoras explosiones de radiación en mundos más distantes en forma de eyecciones coronales masivas. En algunos casos extremos, se sabe que destrozan asteroides y planetas grandes y los devoran por completo.

Un equipo de astrónomos descubrió recientemente evidencia de un acto de canibalismo cósmico utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, quienes encontraron evidencia de una enorme cicatriz metálica que marca la firma luminosa de una estrella moribunda del tamaño de la Tierra conocida como enana blanca.

Según los autores del nuevo estudio publicado en Cartas de revistas astrofísicasLa masa metálica probablemente representa los restos de un planeta, o posiblemente un asteroide de unos 500 kilómetros de diámetro antes de que fuera destrozado por la devastadora influencia gravitacional de la estrella. Las fluctuaciones en la intensidad de la señal metálica indican que los restos rocosos se concentran en puntos seleccionados de la superficie de la estrella, lo que a su vez indica que el campo magnético de la estrella jugó un papel importante en el proceso de alimentación.

«Sorprendentemente, el material no estaba mezclado uniformemente en la superficie de la estrella, como predijo la teoría. En cambio, esta cicatriz es un parche concentrado de material planetesimal, mantenido en su lugar por el mismo campo magnético que dirigió los fragmentos que caían». El profesor John Landstreet, coautor del estudio, de la Universidad Occidental de Canadá y el Observatorio y Planetario de Armagh, dijo. «Nunca antes se había visto algo así».

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Su estrella también podría devorar la Tierra después de que se le acaben las reservas de hidrógeno del Sol que alimentan la reacción de fusión que se está produciendo en su núcleo, y comience su transformación en una gigante roja, un proceso que se espera que comience en unos 5 mil millones de años. Años de tiempo. En este punto, crecerá hasta un tamaño que se tragará a los planetas interiores del sistema solar, incluidos Mercurio y Venus.

Mientras tanto, los astrónomos utilizan máquinas conocidas como espectrógrafos para detectar las firmas luminosas de estrellas distantes con el fin de descubrir la composición de estas estrellas gigantes y la naturaleza del material planetario que consumen. Para obtener más noticias cósmicas, ¿por qué no leer sobre el descubrimiento del objeto más brillante del universo o tener una crisis existencial sobre la formación en espiral de galaxias encontradas recientemente acechando en el espacio profundo?

Anthony es un colaborador independiente que cubre noticias científicas y de videojuegos para IGN. Tiene más de ocho años de experiencia cubriendo avances innovadores en múltiples campos científicos y no tiene tiempo para engañarlo. Síguelo en Twitter @BeardConGamer

Crédito de la imagen: ISO

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