Los astrónomos han revelado el mapa más detallado del asteroide Psyche hasta el momento

Zoom / Los astrónomos del MIT y otros lugares han mapeado la composición del asteroide Psyche, revelando una superficie de metal, arena y roca.

NASA

Los astrónomos han producido el mapa más detallado hasta el momento de la superficie de 16-Psyche, un asteroide que los científicos creen que podría contener pistas sobre cómo se formaron los planetas en nuestro sistema solar. de acuerdo a papel Publicado en el Journal of Geophysical Research, 16-Psyche tiene una superficie muy diversa de minerales, arena y rocas, lo que sugiere que su historia podría incluir erupciones minerales, así como colisiones con otros cuerpos celestes. El asteroide es el foco de la misión Psyche de la NASA, que se lanzará a finales de este año.

como somos mencioné anteriormente16 psíquico Asteroide tipo M. (lo que significa que tiene un alto contenido de metal) orbita alrededor del sol en el cinturón principal de asteroides, inusualmente parecido a una papa. La hipótesis favorecida durante mucho tiempo es que Psyche es el núcleo mineral expuesto de un protoplaneta (un planeta menor) de los primeros días de nuestro sistema solar, con su corteza y manto despojados por colisiones (o colisiones múltiples) con otros objetos. En los últimos años, los científicos han llegado a la conclusión de que las estimaciones de masa y densidad no se corresponden con Residuos de todo metal. En cambio, es probable que sea una mezcla compleja de minerales y silicatos.

Alternativamente, el asteroide pudo haber sido una vez el cuerpo original de una cierta clase de meteoritos pétreos y de hierro, aquellos que se rompieron y remodelaron para formar una mezcla de metal y silicatos. o tal vez algo como 1 serieun planeta enano en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, con la excepción de 16 Psyche puede haber experimentado un período de volcanes de hierro durante el enfriamiento, dejando minerales altamente enriquecidos en esos centros volcánicos.

READ  Boeing realiza un tercer intento de lanzar su cápsula Starliner a la Estación Espacial Internacional

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que los núcleos de metal se encuentran tan profundos como los planetas terrestres como la Tierra. Pero estos núcleos están demasiado enterrados bajo el manto y las costras de roca para que los investigadores los detecten. Como el único objeto mineral jamás descubierto, Psyche brinda una oportunidad ideal para arrojar luz sobre cómo se formaron los planetas rocosos de nuestro Sistema Solar (Tierra, Mercurio, Venus y Marte). la nasa estuvo de acuerdo auto misión En 2017, con el objetivo de enviar una nave espacial para orbitar el asteroide y recopilar datos importantes sobre sus propiedades.

A la izquierda, el mapa muestra las características de la superficie de Psyche, desde áreas arenosas (púrpura/baja) hasta rocosas (amarilla/alta). El mapa de la derecha muestra la abundancia de minerales en Psyche, de bajo (púrpura) a alto (amarillo).

Los esfuerzos de mapeo anteriores se basaron en medir la luz infrarroja que rebota en la superficie del asteroide utilizando varios telescopios en todo el mundo. El año pasado, los astrónomos produjeron un mapa de superficie de Psyche de resolución mucho mayor, basado en datos de observación de 2019 recopilados por las 66 antenas de radio del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile.

Al combinar todas estas señales en una sola señal artificial, el equipo logró la resolución equivalente a un telescopio con un diámetro de 16 kilómetros (10 millas), unas 20 millas por píxel. Esta vista les permitió resolver muchas de las diferencias de composición en la superficie del asteroide. Use esto para crear un archivo Mapa de emisiones de calor Desde la superficie del asteroide con alta precisión. modelo 3d uno mismo.

READ  Vórtice azul salvaje en el cielo de Nueva Zelanda creado por un cohete SpaceX (foto)

Este último mapa se basa en cientos de escenarios simulados por computadora, cada uno con una mezcla diferente de composición del material de la superficie, teniendo en cuenta la rotación del asteroide. Luego, el equipo comparó esas simulaciones con las emisiones de calor reales en los datos de ALMA para determinar el mapa más probable de la superficie de 16-Psyche.

Los resultados: el asteroide es rico en minerales, pero su distribución en la superficie varía. Una distribución igualmente variada de silicatos indica que 16-Psyche pudo haber tenido un manto rico en sílice. Además, el material en el fondo de los cráteres cambia de temperatura más rápido que a lo largo del borde a medida que el asteroide gira. Los autores sugieren que estos cráteres pueden contener sedimentos («piscinas») de arena de grano fino. Esto es un poco sorprendente dada la masa y la gravedad más fuerte de 16-Psyche, en comparación con los asteroides más pequeños que contienen material de grano fino.

«Estos datos muestran que la superficie de Psyche es heterogénea, con marcadas diferencias en la composición». Simón Marchi dijo del Southwest Research Institute, un investigador de tareas de psique que no participó en el estudio actual. «Uno de los objetivos principales de la misión de Psyche es estudiar la composición de la superficie del asteroide utilizando rayos gamma, un espectrómetro de neutrones y un generador de imágenes en color. Por lo tanto, la posibilidad de variaciones en la composición es algo que el equipo de Psyche Science está ansioso por estudiar más a fondo».

READ  La sonda espacial DAVINCI de la NASA se sumerge en la atmósfera infernal de Venus

DOI: Revista de Investigación Geofísica, 2022. 10.1029/2021JE007091/a> (Acerca de los DOI).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.