Los científicos completan la construcción de la cámara digital más grande jamás creada

Nueve años y 3.200 millones de píxeles después, la cámara está completa: la LSST es la cámara digital más grande jamás construida para astronomía y servirá como pieza central del Observatorio Vera Rubin, que se está preparando para comenzar a explorar el cielo austral.

El objetivo principal del Observatorio Rubin es realizar el Legacy Survey of Space and Time (LSST), de 10 años de duración, una observación integral y cuasi estacionaria del espacio. Este esfuerzo producirá 60 petabytes de datos sobre la formación del universo, la naturaleza y distribución de la materia oscura, la energía oscura y la expansión del universo, la formación de nuestra galaxia, nuestro pequeño e íntimo sistema solar y más.

La cámara utilizará su lente óptica de 5,1 pies de ancho para tomar una imagen del cielo de 15 segundos cada 20 segundos, cambiando automáticamente los filtros para mostrar luz en cada longitud de onda, desde el ultravioleta cercano hasta el infrarrojo cercano. Su constante observación del cielo eventualmente alcanzaría un intervalo de cielo; Arrojará luz sobre eventos transitorios para que otros científicos puedan enfocar sus telescopios y monitorear los cambios en el cielo del sur.

«Pronto comenzaremos la producción de la mejor película jamás realizada y del mapa más informativo del cielo nocturno», dijo Željko Ivežić, astrofísico de la Universidad de Washington y director de la construcción del Observatorio Rubin, en un comunicado difundido por SLAC.

Para ello, el equipo necesitaba una cámara digital Rolls-Royce. Tenga en cuenta que la cámara en realidad cuesta varios millones más que un Royce Royce real y, con 6200 libras (2812 kg), pesa mucho más que un automóvil de lujo. Cada uno de los 21 flotadores que componen el plano focal de la cámara es el precio de un Maserati, y vale cada centavo si recopila el tipo de datos que los científicos esperan de él. Gizmodo visitó la cámara en su sala limpia en 2021, puedes Lee todo sobre esto aquí.

READ  Estrella Earndel: el telescopio espacial Hubble ve la estrella más lejana jamás vista, a 28 mil millones de años luz de distancia

Después de la instalación exitosa del regulador de enfriamiento de la cámara en abril de 2022.

Después de la instalación exitosa del regulador de enfriamiento de la cámara en abril de 2022.
imagen: Laboratorio Nacional de Aceleradores Travis Lange/SLAC

«Personalmente, estoy muy emocionado de estudiar la expansión del universo utilizando lentes gravitacionales para comprender mejor la energía oscura», dijo Aaron Rodman, físico de SLAC y jefe del programa de cámaras, en un correo electrónico a Gizmodo. “Esto significa dos cosas: 1) medir el brillo de nuestros seis filtros en miles de millones de galaxias y medir con mucho cuidado su forma, que se modifica sutilmente debido a la desviación de la luz por la materia, y 2) descubrir y estudiar objetos muy especiales. en el que el quásar lejano se alinea casi perfectamente con una galaxia más cercana.

Hablando a través de un comunicado de SLAC, Rodman dijo que las imágenes de la cámara podrían «capturar una pelota de golf desde aproximadamente 15 millas de distancia, mientras cubren un área del cielo siete veces más grande que la luna llena». Piensa en eso la próxima vez que intentes (y falles) tomar una foto decente de la luna con la cámara de tu teléfono.

A pesar de eso Tener problemas para ver las estrellas Debido al resplandor humano, el Observatorio Rubin está ubicado en lo alto del desierto de Atacama de Chile, un área popular entre los telescopios. Desafortunadamente, incluso estar en un lugar tan seco, alto y libre de nubes no libera a los telescopios de la contaminación lumínica. en Tierra: satélites. Cuando los satélites pasan por encima, sus luces dejan largas rayas en las imágenes de los telescopios; Grupos de satélites que trabajan juntos, conocidos como constelaciones, plantear un problema más molesto.

«Las constelaciones actuales serán un gran inconveniente, pero podemos solucionarlas eliminando las líneas de la imagen que producirán estos satélites», dijo Rodman. «Sin embargo, si aumenta el número y el brillo de estos satélites, tendrá un impacto mayor y más negativo en nuestro estudio de 10 años».

a revisión 2022 Este número sugiere que toda la constelación de 42.000 satélites de SpaceX aparecerá en el 30% de las imágenes de la cámara LSST, sin mencionar otros satélites que operan en órbita terrestre baja. Existen soluciones para las líneas molestas. el año pasadoUn equipo de investigadores del Instituto Científico del Telescopio Espacial ha anunciado un método para «limpiar» satélites de las imágenes del Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, el desorden que conlleva un espacio es igual que el de tu cocina: es mejor no tenerlo en primer lugar.

La mayor parte del equipo de cámara del LSST está en la sala limpia con el instrumento.

La mayor parte del equipo de cámara del LSST está en la sala limpia con el instrumento.
imagen: Jacqueline Ramcier Aurel/Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Está previsto que las primeras imágenes del Observatorio Rubin se hagan públicas en marzo de 2025, lo que parece muy lejano. Pero todavía es necesario implementar muchos puntos importantes de la agenda. Primero, el equipo de SLAC debe enviar de forma segura la cámara LSST a Chile desde su sede actual en el norte de California. (No se preocupe, han realizado un vuelo de prueba). A continuación, los espejos del observatorio deben estar listos para las pruebas y la cúpula del observatorio debe estar terminada. Entre algunas otras tareas. pero Cuando Cuando todo esté dicho y hecho, el antiguo estudio se convertirá en un descubrimiento científico que durará una década.

El Observatorio Rubin estima que el LSST podría «aumentar el número de objetos conocidos en un factor de 10», según un comunicado de SLAC. Esencialmente, tener un ojo tan continuo sobre una gran área del cielo revelaría cuán dinámico es realmente nuestro universo, tanto en nuestro vecindario cósmico como en las estrellas que titilan allí.

más: Los ingenieros calientan el Telescopio del Universo Oscuro y devuelven la vista a Euclides

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *