Los científicos descubren una masa de agua tropical gigante en medio del Océano Atlántico

Para empezar, no hay mucha agua.

Claro, los océanos del mundo están llenos de monstruos, maravillas y misterios, pero por lo demás no son más que vastas y fluidas extensiones de fluido. ¿bien?

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Lejos de ser uniforme en todas partes, el agua del océano es una mezcla de capas y masas interconectadas que se mezclan y dividen gracias a las corrientes, los remolinos y los cambios de temperatura o salinidad.

De hecho, bajo la superficie de nuestros grandes mares hay cascadas, ríos E incluso manchas gigantes, que se extendían miles de kilómetros, que de alguna manera lograron evadir la detección.

Ahora, los científicos han descubierto una de estas enormes masas en medio del Océano Atlántico; Se extiende desde la punta de Brasil hasta el Golfo de Guinea.

Hasta el descubrimiento de esta masa de agua, denominada Aguas Ecuatoriales del Atlántico, los expertos habían visto mezclarse agua a lo largo del ecuador en los océanos Pacífico e Índico, pero nunca en el Atlántico.

«Parece controvertido que la masa de agua ecuatorial esté presente en los océanos Pacífico e Índico pero no esté en el Atlántico porque la circulación ecuatorial y la mezcla en los tres océanos tienen características comunes», dice Victor Zorbas, físico y oceanógrafo del Instituto Shirshov de Física. El oceanógrafo en Moscú dijo Ciencias vivas.

«La nueva masa de agua identificada nos permitió completar (o al menos describir con mayor precisión) el fenotipo de las masas de agua básicas en el Océano Mundial».

El agua del océano es una mezcla de capas y masas interconectadas que se mezclan y dividen. iStock

Como sugiere el nombre, las aguas tropicales del Atlántico se forman al mezclar masas de agua separadas por corrientes a lo largo del ecuador.

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Para distinguir estas masas de las aguas circundantes, los oceanógrafos analizan la relación entre la temperatura y la salinidad en todo el océano, que determina la densidad del agua de mar.

En 1942, este gráfico de temperatura y salinidad llevó al descubrimiento de aguas tropicales en los océanos Pacífico e Índico. Ciencias vivas Notas.

Debido a que surgen de la mezcla de aguas del norte y del sur, las aguas tropicales del Indo-Pacífico comparten temperaturas y salinidades similares que se curvan a lo largo de líneas de densidad constante, lo que las hace fáciles de distinguir de las aguas circundantes.

Sin embargo, durante muchos años no fue posible observar tal relación en el Océano Atlántico.

Sin embargo, gracias a los datos recopilados por el programa Argo, un grupo internacional de boyas automatizadas y autosumergibles instaladas en los océanos de la Tierra, los investigadores descubrieron una curva de temperatura y salinidad anodina que se encuentra paralela a las aguas del Atlántico Norte y el Atlántico Sur central. .

Esas aguas tropicales del Atlántico estaban fuera de su alcance.

«Era fácil confundir las aguas del Atlántico tropical con las aguas centrales del Atlántico Sur, y para distinguirlas era necesario tener una red bastante densa de temperaturas y salinidades verticales que cubrieran todo el Océano Atlántico», explicó Zorbas en su correo electrónico. a Ciencias vivas.

Este descubrimiento es importante porque proporciona a los expertos una mejor comprensión de cómo se mezclan los océanos, lo cual es vital para cómo se transportan el calor, el oxígeno y los nutrientes por todo el mundo.

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