Los científicos han creado pequeñas gafas de realidad virtual para ratones de laboratorio, con resultados sorprendentes

Finalmente, los investigadores dicen que han encontrado una manera para que las ratas de laboratorio utilicen fácilmente cascos de realidad virtual. Esta configuración inusual tiene aplicaciones prácticas, porque facilitaría a los científicos estudiar cómo responden los ratones a cosas que normalmente encuentran en la naturaleza, como aves depredadoras.

Enviar ratones a la realidad virtual no es un concepto nuevo. Idealmente, la realidad virtual permite a los científicos simular los entornos naturales de los ratones en condiciones más controladas. Pero incluso los sistemas más avanzados de hoy están obsoletos. Los ratones se colocarán en una cinta rodante mientras están rodeados de pantallas de computadora o monitores, por ejemplo, pero estas pantallas no pueden cubrir todo el laboratorio y, por lo general, los ratones tardan algún tiempo en concentrarse en el entorno de realidad virtual.

Desafortunadamente, los ratones no usan gafas de esta manera.

Desafortunadamente, los ratones no usan gafas de esta manera.
imagen: @rita

Investigadores de la Universidad Northwestern dicen que ahora han diseñado una arquitectura de realidad virtual que debería ser más realista para las ratas de laboratorio, acertadamente llamada sistema iMRSIV (pronunciado “inmersivo”). Esta configuración funciona de manera muy similar a Oculus Rift y otros cascos de realidad virtual populares, aunque los roedores en realidad no usan lentes del tamaño de un mouse. En cambio, se colocan gafas en la base del sistema y se colocan ratones lo suficientemente cerca de ellas para cubrir todo el campo de visión. Los ratones también pueden correr in situ gracias a la cinta de correr.

En papel publicado En un informe del viernes en la revista Neuron, el equipo descubrió que los ratones parecían interactuar con el sistema iMRSIV mucho más rápido que en entornos tradicionales de realidad virtual.

«Pasamos por el mismo tipo de paradigmas de entrenamiento que hemos hecho en el pasado, pero los ratones con gafas aprendieron más rápidamente», dijo el autor principal del estudio, Daniel Dombeck. declaración de: la Universidad. «Después de la primera sesión, ya podían completar la tarea. Sabían dónde correr y buscaban los lugares correctos para obtener las recompensas. Creemos que en realidad tal vez no necesiten tanta capacitación porque pueden interactuar con el entorno de una manera más natural». forma.»

Dombeck y su equipo también probaron si las gafas podían simular con precisión amenazas naturales como las aves, algo que no era posible en el pasado. Para ello, crearon una proyección de un disco oscuro en expansión que emergería de la parte superior de las gafas. Cuando los ratones vieron esta proyección, tendieron a congelarse o correr más rápido, respuestas que se ven típicamente en la naturaleza.

Sistema iMRSIV real.

Sistema iMRSIV real.
imagen: Dom Pink/Universidad del Noroeste

Luego, los investigadores esperan imitar otros eventos comunes en la naturaleza, como escenarios en los que los ratones persiguen pequeñas presas potenciales. Aunque todavía hay algunas cosas en las que les gustaría trabajar, el equipo considera que su configuración puede ofrecer muchas ventajas sobre otros sistemas disponibles actualmente.

«Los sistemas de realidad virtual tradicionales son muy complejos», dijo Dombek. «Es caro y grande. Requiere un laboratorio grande con mucho espacio. Además, si lleva mucho tiempo entrenar a un ratón para que realice una tarea, limita el número de experimentos que se pueden realizar. Todavía estamos Estamos trabajando en mejoras, pero nuestras gafas son pequeñas”. También son relativamente baratas y fáciles de usar, y esto podría hacer que la tecnología de realidad virtual sea más accesible para otros laboratorios.

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