Los científicos han descubierto que la Luna se está reduciendo, lo que provoca deslizamientos de tierra e inestabilidad en el polo sur de la Luna.

El epicentro de uno de los terremotos lunares más fuertes registrados por el Experimento Sísmico Pasivo Apolo se encuentra en la región del polo sur lunar. Sin embargo, no se puede determinar con precisión la ubicación exacta del epicentro. Una nube de posibles ubicaciones (puntos violetas y polígonos azul claro) de un fuerte terremoto lunar poco profundo se distribuye utilizando un algoritmo de transmisión especialmente adaptado para redes sísmicas dispersas en los polos cercanos. Los cuadros azules muestran las ubicaciones de las zonas de aterrizaje propuestas para Artemis III. Las pendientes de fallas lobuladas se muestran con pequeñas líneas rojas. La nube de ubicaciones de epicentros incluye varios acantilados lobulados y varias zonas de aterrizaje de Artemis III. Fuente de la imagen: NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution

La circunferencia de la luna de la Tierra se ha reducido en más de 150 pies, a medida que su núcleo se ha enfriado gradualmente durante los últimos cientos de millones de años. De la misma manera que una uva se arruga cuando se encoge hasta convertirse en una pasa, la luna también se arruga cuando se encoge. Pero a diferencia de la piel flexible de las uvas, la superficie de la luna es quebradiza, lo que provoca que se formen imperfecciones donde las partes de la piel chocan entre sí.

Un equipo de científicos ha descubierto evidencia de que esta contracción en curso de la Luna ha provocado una notable deformación de la superficie en la región del polo sur, incluidas las áreas propuestas por la NASA para el aterrizaje de la tripulación Artemis 3. Dado que la formación de grietas causada por la contracción de la Luna es a menudo acompañado de actividad sísmica como terremotos lunares. Las ubicaciones cercanas o dentro de estas zonas de falla podrían representar riesgos para futuros esfuerzos de exploración humana.

en papel Publicado en Revista de ciencia planetariaEl equipo vinculó un grupo de fallas en la región del polo sur de la Luna con uno de los terremotos lunares más fuertes jamás registrados. Sismógrafos Apolo Desde hace más de 50 años. Utilizando modelos para simular la estabilidad de las pendientes de la superficie en la región, el equipo descubrió que algunas áreas eran particularmente vulnerables a deslizamientos de tierra provocados por temblores sísmicos.

Tomás R. dijo: «Nuestros modelos sugieren que los terremotos lunares poco profundos capaces de generar fuertes terremotos antárticos probablemente se deban a eventos de deslizamiento en fallas existentes o a la formación de nuevas fallas de cabalgamiento», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Watters, científico emérito de UCLA. Centro de Estudios Planetarios y de la Tierra del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

«La distribución global de las fallas de empuje emergentes, su capacidad para ser activas y el potencial de que se formen nuevas fallas de empuje a partir de la contracción global en curso deben tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los puestos de avanzada lunares permanentes».







Simulación del movimiento del suelo resultante de un terremoto lunar poco profundo ubicado cerca del polo sur de la Luna. Se esperan temblores de tierra de fuertes a moderados a una distancia de al menos 40 km de la fuente. Crédito: Nicholas Schmir, Universidad de Maryland

Los terremotos lunares poco profundos ocurren cerca de la superficie de la Luna, a sólo cien millas aproximadamente de profundidad en la corteza terrestre. Al igual que los terremotos, los terremotos lunares poco profundos son causados ​​por fallas en el interior de la luna y pueden ser lo suficientemente poderosos como para destruir edificios, equipos y otras estructuras hechas por el hombre.

Pero a diferencia de los terremotos, que tienden a durar sólo unos pocos segundos o minutos, los terremotos lunares poco profundos pueden durar horas e incluso una tarde entera, como el terremoto lunar de magnitud 5,0 registrado por la Red Sísmica Pasiva Apollo en la década de 1970, y que el equipo de investigación vinculado a la Sísmica. Colección de errores detectados por Vehículo de reconocimiento lunar en los últimos días.

Según Nicholas Schmer, coautor del artículo y profesor asistente de geología en la Universidad de Maryland, esto significa que los terremotos lunares poco profundos podrían destruir hipotéticos asentamientos humanos en la Luna.

«Se puede pensar que la superficie de la Luna está seca y cubierta de grava y polvo. Durante miles de millones de años, la superficie ha sido golpeada por asteroides y cometas, con los fragmentos angulares resultantes siendo constantemente expulsados ​​por los impactos. «

«Por lo tanto, el tamaño del material de la superficie reelaborado puede variar desde el tamaño de una micra hasta el tamaño de una roca, pero todo está muy poco consolidado. Los sedimentos sueltos hacen que sea muy posible que se produzcan vibraciones y deslizamientos de tierra».

Los investigadores continúan mapeando la luna y su actividad sísmica, con la esperanza de identificar más sitios que puedan representar un riesgo para la exploración humana. Las misiones Artemis de la NASA, que están programadas para lanzar su primer vuelo tripulado a fines de 2024, esperan eventualmente establecer una presencia a largo plazo en la Luna y eventualmente aprender a vivir y trabajar en otro mundo a través de observatorios, puestos de avanzada y asentamientos en la Luna.

«A medida que nos acercamos a la fecha de lanzamiento de la misión Artemis tripulada, es importante mantener a nuestros astronautas, equipos e infraestructura lo más seguros posible», dijo Shamir.

«Este trabajo nos ayuda a prepararnos para lo que nos espera en la Luna, ya sean estructuras de ingeniería que puedan resistir mejor la actividad sísmica lunar o proteger a las personas de áreas realmente peligrosas».

más información:
Watters et al., Tectónica y sismicidad de la región polar sur lunar, Revista de ciencia planetaria (2024). doi: 10.3847/PSJ/ad1332

Proporcionado por la Universidad de Maryland


La frase: Los científicos descubren que la luna se está reduciendo, lo que provoca deslizamientos de tierra e inestabilidad en el polo sur de la luna (2024, 25 de enero) Obtenido el 25 de enero de 2024 de https://phys.org/news/2024-01-scientists-moon-landslides- Lunar . Lenguaje de programación

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