Los científicos han descubierto una araña antigua «sorprendente» que tenía patas grandes y espinosas

Paul Selden / Museo Naturkunde

La especie recién descubierta tiene patas espinosas distintivas.

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La idea de encontrarse cara a cara con A. Araña-Una criatura tan inesperada es suficiente para llenar cualquier Aracnofobia Con horror, y mucho menos encontrarse con uno con piernas grandes y puntiagudas.

Pero eso es exactamente lo que deambulaba por lo que hoy es el noreste de Illinois en el período Carbonífero Tardío, hace entre 300 y 320 millones de años, según un estudio publicado el viernes en el Journal of Paleontology.

Los autores del estudio describieron la especie recién descubierta y extinta como un «gran arácnido parecido a un arácnido» con «distintivas espinas grandes en las piernas». No pudieron ubicar a la criatura en ningún orden arácnido conocido porque el espécimen carecía de piezas bucales, que los científicos utilizan para clasificarlo.

«En algunas arañas se ven patas espinosas, pero nunca hemos visto una con estas grandes espinas en toda su extensión, al menos en las primeras partes de las patas», dijo el Dr. Jason Dunlop, curador de arañas y cientos de patas. en el Museo de la Naturaleza de Berlín y coautor del estudio «Es absolutamente asombroso», dijo a CNN el viernes.

«Lo miramos dos veces y dijimos: ‘¿Qué estamos viendo aquí?’

El paleontólogo Bob Macek descubrió el espécimen por primera vez en la década de 1980 en depósitos fósiles conservados en Mazon Creek Lagerstadt, Illinois. (La palabra alemana es un término que los paleontólogos usan para describir un sitio excepcional que contiene muchos fósiles perfectamente conservados). Sin embargo, no fue hasta 2023 que quedó claro que el espécimen era una especie recién descubierta y fue donado para la investigación por el coleccionista de fósiles David Douglas, quien lo adquirió de Masick.

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Luego, los investigadores examinaron el fósil y lo fotografiaron usando una cámara conectada a un microscopio.

Descubrieron que la criatura era «claramente algo muy diferente de cualquier araña descrita anteriormente» y tenía patas espinosas que se parecían a algunas arañas modernas. Arañas cosechadoras Pero con un tipo de cuerpo diferente.

Paul Selden / Museo Naturkunde

Los científicos creen que las patas espinosas tenían fines defensivos.

Dunlop dijo que era probable que la criatura usara sus espinas con fines defensivos en lugar de atacar a otros animales, similar a las espinas de los erizos en la actualidad.

«Significa que si algo intenta morderlo, se agarra las espinas con la boca. «Estamos hablando de tiempo de manipulación, lo que significa que si quieres comer algo espinoso, lleva más tiempo porque tienes que romper las espinas o morderlo. las partes que no tienen espinas».

«Podemos suponer que había escorpiones y otras arañas por ahí», dijo Dunlop, así como animales primitivos parecidos a lagartos o grandes anfibios que cazaban estas arañas, pero no es posible saberlo con seguridad.

Sin sus piezas bucales, los investigadores no pueden identificar a su pariente más cercano, pero plantean la hipótesis de que podría pertenecer a un grupo más amplio que incluye arañas, arañas látigo y escorpiones látigo.

Los paleontólogos hasta ahora sólo han encontrado esta especie en particular en América del Norte, pero podría «aparecer en otros lugares» también en el norte de Europa, dijo Dunlop.

“Probablemente había un área enorme en gran parte de lo que hoy es Europa y América del Norte, que era una especie de selva tropical gigante, y dondequiera que haya carbón hoy en día, tienes una posibilidad razonable de encontrar estos fósiles (arañas, plantas, insectos). .” añadió.

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Finalmente, los investigadores llamaron a esta especie Douglassarachne acanthopoda. El nombre del género honra a la familia Douglas, que donó el espécimen al Museo Field de Historia Natural de Chicago, y el nombre de la especie se refiere a las espinas que hacen que esta araña sea tan distintiva.

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