Los colores de la aurora boreal explicados.

Si miraste las redes sociales la semana pasada, probablemente estaban llenas de imágenes deslumbrantes de la aurora boreal (la aurora boreal) en una gama de colores más allá de las habituales luces verdes generalmente asociadas con el fenómeno.

Las auroras ocurren cuando el campo magnético de la Tierra se ve interrumpido por intensos vientos solares que viajan a 3 millones de millas por hora y transportan partículas de plasma que interactúan con los gases, concretamente oxígeno y nitrógeno, en la atmósfera del planeta.

Pero lo que proporciona la magia de estas luces es lo que sucede a nivel molecular en estos gases.

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¿Por qué hay diferentes colores de la aurora boreal?

Los colores que vemos que emanan de la aurora boreal son el resultado directo de la actividad que ocurre a nivel atómico en las moléculas de aire. Cuando las partículas de plasma de las erupciones solares chocan con las moléculas de la atmósfera, los electrones saltan debido a su nivel de energía excitado. Cuando los electrones vuelven a su estado normal, el exceso de energía se libera del átomo en forma de fotón de luz. Los átomos de oxígeno emiten un color verde fantasmal, el tipo más común de aurora boreal.

Sin embargo, exhibiciones recientes en áreas tan al sur como Florida y Texas han presentado colores rojo, azul y morado. Estos colores son causados ​​por una mezcla de nitrógeno, hidrógeno y helio presentes en diferentes niveles de la atmósfera donde el oxígeno es más diluido.

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¿Volveremos a ver la aurora boreal?

Sí. Según las previsiones de los científicos de la NASA, el próximo pico de este tipo de actividad solar que arroja grandes explosiones de energía y materia, llamado máximo solar, se producirá en julio de 2025. Se espera que las auroras boreales se vuelvan más fuertes y frecuentes a medida que el sol brilla. Enfoque extremo.

por ahora, Los científicos de la NASA tienen más datos con los que trabajar para estudiar El efecto de las erupciones solares en la atmósfera superior de la Tierra, los satélites y la infraestructura en el espacio.

Contribuyendo con Doyle Rice y George Petras, USA TODAY

Fuentes: NASA, Aurora Watch Reino Unido/Universidad de LancasterReuters

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