Los Eagles firman a Shaquille Leonard para reforzar el cuerpo de apoyadores – NBC Sports Philadelphia

Alguna ayuda en el camino hacia una posición que los Eagles realmente necesitan.

Los Eagles anunciaron el lunes que firmarán al tres veces apoyador All-Pro Shaquille Leonard para reforzar la que ha sido la posición más débil en la plantilla.

Es posible que Leonard, de 28 años, no sea el jugador que alguna vez fue durante su estadía en Indianápolis, pero el veterano debería poder ayudar a la defensa de los Eagles el resto de la temporada 2023. Leonard es la última incorporación de veteranos en esta temporada baja, ya que se une a Kevin. Byard, Bradley Roby y Julio Jones.

Los Eagles comenzaron esta temporada con Nakobi Dean y Zach Cunningham como titulares. Pero Dean se perdió la mayor parte de la temporada y está nuevamente en la lista de lesionados después de someterse a una cirugía en el pie. Cunningham sufrió una lesión en el tendón de la corva contra los Bills y se perdió el partido de los 49ers. Contra los 49ers, los Eagles iniciaron con Nicolas Morrow y Christian Ellis y las cosas no salieron bien. Los 49ers atacaron temprano y con frecuencia.

Si no estaba claro antes del partido contra los 49ers, quedó claro durante la victoria 42-19: los Eagles necesitan ayuda externa. Afortunadamente para ellos, Leonard decidió firmar con los Eagles en lugar de con sus rivales Dallas Cowboys.

Los Eagles jugarán contra los North Texas Cowboys el Sunday Night Football esta semana.

Después de visitar a los Cowboys a principios de la semana pasada, Leonard visitó el complejo NovaCare el miércoles. El entrenador de los Eagles, Nick Sirianni, conoce bien a Leonard desde sus días juntos en Indianápolis. El miércoles pasado, Leonard se reunió con Sirianni por la mañana y con otros entrenadores temprano en la tarde.

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¿Cuál es la oferta de Sirianni a Leonard?

«Todo lo que voy a hacer es ser honesto con él y contarle la situación aquí, la situación en este edificio», dijo Sirianni. «Creo que el estadio son sólo las personas que están en este edificio, y algunos de ellos también tienen una relación previa. Quiero que Shaq tome la decisión que sea mejor para él. Porque, nuevamente, cuando hay una relación previa, quieres asegúrese, y eso es lo que le dije: ‘Sólo quiero que usted tome la decisión que sea mejor para usted’. Tome toda la información de ambos lugares y haga lo que sea mejor para usted.

«Así que lo he estado llamando mucho en los últimos días y él tomará la decisión que sea mejor para él. Estoy seguro de eso. Es una buena persona».

Los Colts liberaron recientemente a Leonard después de que cayera en su orden jerárquico. Después de aprobar las exenciones, fue libre de firmar con cualquier equipo de la NFL. Finalmente decidió unirse a los Eagles.

Sirianni fue el coordinador ofensivo en Indianápolis durante las primeras tres temporadas de la carrera de Leonard. Después de que Sirianni arruinara su conferencia de prensa de presentación en Filadelfia en 2021, Leonard recurrió a las redes sociales para defenderlo.

¿Qué recuerda Sirianni de Leonard de sus días juntos?

«Sí, hizo muchas jugadas, eso es seguro», dijo Sirianni la semana pasada. «Tenía una habilidad especial para el fútbol y cómo conseguir el balón. Lo que recuerdo es lo difícil que era lanzar el balón como coordinador ofensivo. Su altura era similar a la zona 2-3 de Jim Boeheim en Syracuse. Jugaba en el carril de adelantamiento.

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«Era un gran compañero de equipo y realmente disfruté estar cerca de él. Todavía tengo una relación con él. Creo que es una gran persona y un gran compañero de equipo y, como dije, lo principal es el balón y la longitud que tiene». cuenta con eso.»

Desde 2018 hasta 2021, Leonard fue uno de los mejores apoyadores y jugadores defensivos en general de la NFL. Durante ese lapso de cuatro años, Leonard tuvo 15 capturas, 17 balones sueltos forzados, 12 intercepciones, 31 pases desviados, 32 tacleadas para pérdida y 343 tacleadas en solitario. Fue tres veces Pro Bowler y tres veces All-Pro durante ese lapso.

Pero Leonard solo pudo jugar tres partidos en 2022 debido a una lesión. Leonard se sometió a una cirugía de espalda esa temporada, sufrió una conmoción cerebral en el primer partido de la temporada y luego se lesionó la espalda nuevamente. En 2023, Leonard no se parecía en nada a la versión All-Pro y su tiempo de juego comenzó a disminuir.

Si bien sería injusto esperar que Leonard regrese a su pico All-Pro, al menos debería ayudar en una posición que los Eagles necesitan desesperadamente.

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