Los grandes tiburones blancos pueden haber aniquilado a Megalodon

Sin embargo, es probable que dos especies de tiburones, que alguna vez coexistieron, capturaron algunas de las mismas presas. Un nuevo estudio ha sugerido que esta competencia puede ser una de las razones de la extinción del megalodón de 65 pies (20 metros).

Para llegar a este resultado, los investigadores involucrados en el estudio utilizaron una nueva técnica. Analizaron las firmas de alimentos en los dientes de 13 especies de tiburones extintas y 20 especies de tiburones modernas para comprender dónde encajan en la cadena alimentaria, también conocida como nivel trófico.

«Megalodon generalmente se representa como un tiburón gigante en novelas y películas, pero la verdad es que todavía sabemos muy poco sobre el tiburón extinto», dijo el autor del estudio Kensho Shimada, profesor de paleobiología en la Universidad DePaul en Chicago. Investigador asociado en el Museo Sternberg de Historia Natural en Kansas.

«Nuestro nuevo estudio muestra que el rango de alimento del gran tiburón blanco del Plioceno temprano es muy similar al del megalodón, lo que indica que nuestros datos no contradicen la hipótesis de la competencia», dijo por correo electrónico.

Los investigadores pudieron recopilar esta información al observar la presencia de diferentes isótopos, o variantes, del elemento químico zinc conservado en los tiburones. Esmalte de dientes.

El zinc es esencial para los organismos vivos y juega un papel fundamental en el desarrollo óseo. La proporción de isótopos de zinc pesados ​​y livianos en los dientes mantiene un registro del tipo de materia animal que comieron los tiburones.

«Los isótopos de zinc se pueden usar como indicadores ambientales porque la proporción de estos dos isótopos diferentes cambia a medida que avanza en la cadena alimentaria», dijo el coautor Michael Griffiths, geoquímico y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales. en la Universidad William Paterson de Nueva Jersey.

El autor principal Jeremy McCormack, investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, aisló zinc de muestras de dientes de tiburón en un laboratorio limpio y libre de metales.

Por ejemplo, si el megalodón comiera grandes tiburones blancos, su posición más alta en la cadena alimentaria se reflejaría en el registro isotópico. Pero el estudio encontró ambos tipos Algunos se superponen, lo que indica que compartían presas similares. Sin embargo, los autores advirtieron que no podían descartar megalodon que se alimentaba de huevos grandes, dado que los valores de sus isótopos, especialmente un pariente de Megalodon, llamado Chupotensis megalodon, valían menos que cualquier vertebrado marino moderno y fósil que se tenga. sido medido..

Un hombre encontró los dientes de Megalodon con tres semanas de diferencia.  Más recientemente gracias a la tormenta tropical Elsa

Alimentarse al mismo nivel trófico no implica necesariamente una competencia directa entre los tiburones megalodón y los grandes tiburones blancos por la misma presa, ya que ambas especies se habrían especializado en presas diferentes. Sin embargo, según el estudio, es probable que al menos haya cierta superposición de nutrientes entre ambos tipos.

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Griffiths dijo por correo electrónico.

búsqueda Fue publicado en Nature Communications el martes.

Este estudio fue la primera vez que se demostró la preservación de los isótopos de zinc asociados con la dieta en los dientes de tiburones fosilizados.

Una técnica similar, que utiliza isótopos de nitrógeno para estudiar las firmas nutricionales de otros grupos de animales, está bien establecida, según el estudio. Sin embargo, el nitrógeno en la dentina no se conserva lo suficientemente bien como para estudiar animales que se extinguieron hace millones de años.

La técnica que utiliza isótopos de zinc se puede aplicar a otros animales extintos para comprender su dieta y entorno.

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