Los guardacostas griegos protegen las operaciones mientras se teme que más de 500 inmigrantes que se dirigían a Europa hayan muerto entre los escombros

ATENAS, Grecia (AP) — La guardia costera griega defendió el viernes su respuesta a un barco que encalló frente a la costa sur del país, dejando a más de 500 inmigrantes a bordo. Considerado ahogado. Las críticas aumentaron durante años de fracaso europeo Para evitar tales tragedias.

Lanchas patrulleras y helicópteros flotaban por tercer día en el Mediterráneo después de que un barco pesquero abarrotado volcara la madrugada del miércoles en lo que la agencia de migración de la ONU dijo que podría ser el segundo peor desastre de un barco de migrantes registrado. En abril de 2015, un barco naufragó frente a la costa de Libia en ruta a Italia, matando a 1.100 personas.

El portavoz de la guardia costera griega, Nikos Alexiou, dijo que tanto la guardia costera como los barcos privados pidieron ayuda repetidamente por radio y altavoz mientras se encontraban en aguas internacionales el miércoles, en ruta de Libia a Italia, pero fueron rechazados.

Alexio argumentó que cualquier intento de remolcar el arrastrero superpoblado o trasladar a cientos de personas que no querían a embarcaciones cercanas habría sido demasiado arriesgado.

«Hay una interrupción y la gente se levanta, desafortunadamente eso es lo que sucedió al final», dijo Alexio a la televisión estatal ERT. Debes haber causado un accidente.

Alexio también dijo que después de aceptar comida de un barco mercante, los pasajeros del arrastrero se negaron a traer más cuerdas del segundo barco mercante porque «pensaron que todo el proceso era una forma de que nosotros los lleváramos a Grecia».

Las autoridades griegas enviaron el primer barco, el Lucky Sailor, para suministrar alimentos y agua a los colonos. La compañía que gestiona el petrolero dijo el viernes que los que estaban a bordo estaban «muy reacios a recibir ayuda y el barco comenzó a maniobrar en cualquier intento».

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Eastern Mediterranean Maritime Ltd dijo en un comunicado que los ocupantes del remolcador se vieron obligados a aceptar la mercancía.

La ley marítima debería tratar de rescatar a las autoridades griegas, dijeron los expertos.

Dadas las condiciones del barco, ciertamente «tenían la obligación de iniciar los procedimientos de salvamento», dijo Erik Rozak, profesor del instituto de derecho privado de la Universidad de Oslo. Dijo que si la denegación de asistencia se considera irrazonable, podría ser rechazada, como lo fue el miércoles.

Flavio Di Giacomo, de la oficina mediterránea de la agencia de migración de la ONU, la OIM, tuiteó que todos los barcos de migrantes se consideran peligrosos y deben ser rescatados de inmediato, porque incluso si parecen no tener problemas, se hunden en cuestión de minutos.

Los rescatistas sacaron a 104 sobrevivientes del agua y luego recuperaron 78 cuerpos, pero hasta el miércoles por la noche, aún no habían sido encontrados. La Guardia Costera griega dijo que la operación de búsqueda y rescate continuaría más allá de las 72 horas.

Las agencias de migración y refugiados de la ONU emitieron una declaración conjunta, llamando a la búsqueda y rescate marítimo oportuno «un imperativo legal y humanitario» y pidiendo «acción urgente y decisiva para evitar más pérdidas de vidas en el mar».

Un grupo de organizaciones no gubernamentales, incluidas Amnistía Internacional y Médicos Sin Fronteras, dijo que la UE debería dejar de mirar solo al desmantelamiento de las redes de tráfico y establecer operaciones de búsqueda y rescate dirigidas por el estado en el Mediterráneo.

“El gobierno griego tenía responsabilidades específicas para cada pasajero a bordo, lo que estaba claramente angustiado”, dijo Adriana Didona de Amnistía Internacional. «Esta es una tragedia de proporciones inimaginables, y porque era completamente prevenible».

Grecia y otros países del sur de la UE suelen ser los primeros lugares Para los solicitantes de asilo que se dirigen a Europa, la gente de mar ha reforzado las medidas de seguridad fronteriza en los últimos años, ampliando los muros e intensificando las patrullas marítimas.

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«Este es un problema europeo. Creo que es hora de que Europa se una y defina una política migratoria efectiva para que situaciones como esta no vuelvan a ocurrir», dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, el jueves por la noche durante una conferencia de prensa en la sede de la ONU. en Nueva York.

La comisión ejecutiva de la UE dice que el bloque de 27 naciones está cerca de un acuerdo Cómo los estados miembros pueden compartir la responsabilidad de cuidar a los migrantes y refugiados que hacen el peligroso viaje por el Mediterráneo.

También se está llevando a cabo una investigación judicial sobre la causa del ahogamiento. Funcionarios griegos dicen que el barco volcó a los pocos minutos de perder potencia, especulando que el pánico entre los pasajeros pudo haber causado que el barco se escorara y volcara.

La mayoría de los sobrevivientes fueron trasladados el viernes desde un hangar de almacenamiento en el puerto sureño de Kalamata, donde también se reunieron familiares para buscar a sus seres queridos.Para alojamientos fijos cerca de Atenas.

Abdo Sheikhi, un sirio kurdo que vive en Alemania, fue a Kalamata para averiguar qué les sucedió a los cinco miembros de la familia en el barco.

El viernes, se enteró de que solo sobrevivieron su hermano menor Ali y otro pariente. Pudo hablar por teléfono con Ali, que había sido trasladado a un campamento cerca de Atenas.

«(Ali) me dijo que saltó del barco y los demás no pudieron», dijo Sheikhi. «Estaban asustados. Se aferraban al bote mientras se balanceaba».

Nueve personas, hombres de entre 20 y 40 años de Egipto, fueron arrestadas y detenidas el viernes y acusadas de trata de personas y participación en una empresa criminal. Funcionarios de salud dijeron que 27 de los sobrevivientes siguen hospitalizados. Se espera que los sospechosos del secuestro comparezcan ante el tribunal el lunes.

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La OIM estimó que había 750 personas a bordo, y el portavoz de la oficina de derechos humanos de la ONU, Jeremy Lawrence, dijo que entre los desaparecidos había «un gran número de mujeres y niños».

Los supervivientes eran todos niños y hombres de Egipto, Pakistán, Siria y los territorios palestinos. Alexio, citando relatos de sobrevivientes, dijo que entre los pasajeros del barco de pesca había mujeres y niños, pero se cree que el número de desaparecidos es de cientos y aún no está claro.

Los funcionarios de una morgue estatal en las afueras de Atenas fotografiaron los rostros de las víctimas y recolectaron muestras de ADN para comenzar el proceso de identificación.

El viernes por la noche, la guardia costera de Grecia dijo que un helicóptero de la marina encontró un velero con inmigrantes en el suroeste de Grecia después de ser alertado por las autoridades italianas. Dijo que tres barcos mercantes habían llegado al puerto sin ningún problema y se dirigían a Italia. ERT TV dijo que se creía que unas 60 personas estaban a bordo.

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Los reporteros de Associated Press Francis D’Emilio en Roma, Renata Brito en Barcelona, ​​Sarah El Diep en Beirut, Líbano y Costas Kantouris en Salónica, Grecia contribuyeron a este despacho. ___

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