Los Maple Leafs descartan a Auston Matthews para el sexto juego contra los Bruins

TORONTO – El delantero de los Maple Leafs, Auston Matthews, ha sido descartado para el sexto juego de su serie de playoffs de primera ronda de la Copa Stanley contra los Bruins el jueves.

Los Leafs van detrás de los Bruins 3-2 en la serie al mejor de siete y se enfrentan a la eliminación con otra derrota.

Matthews se perdió el tercer período del Juego 4 y todo el Juego 5 debido a lo que los Leafs consideraron una enfermedad «prolongada».

El mejor pívot de Toronto ha patinado solo los últimos tres días, incluidos casi 30 minutos antes del patinaje matutino de los Leafs el jueves, pero el entrenador Sheldon Keefe dijo que los médicos del equipo eventualmente decidirán si Matthews ingresa a la alineación.

Toronto ya había extendido su serie una vez sin la disponibilidad de Matthews cuando venció a Boston 2-1 en tiempo extra del Juego 5. Los Leafs planearon usar un esquema similar en el Juego 6 para aplastar a los Bruins e igualar la serie por última vez.

«Es parte de la naturaleza humana; te das cuenta de que todos tienen que ser mejores», dijo Keefe sobre los Leafs que les va bien sin Matthews. «Se trata de la confianza que tiene nuestro equipo y de cómo respondemos cuando los jugadores están fuera. Tienes que encontrar una manera de ganar el juego… Creo que esa parte es importante. Tenemos confianza allí, tenemos confianza». En el grupo, en todo caso, simplemente muestra el poder del grupo y no mirar a los demás, sino simplemente hacer tu parte”.

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Max Domi se movió a la posición de primera línea para Matthews en el Juego 5 y fue dominante en el punto de saque neutral (85,7%) mientras registraba una asistencia. También reemplazó a Matthews con el juego de mayor poder de Toronto, logrando un pésimo 1 de 17 en la postemporada. Los Leafs también cambiaron a William Nylander, quien todavía se está adaptando a la postemporada después de haber estado fuera por lesión durante los primeros tres juegos, a su segunda línea.

Toronto recibió un esfuerzo muy reñido de Matthews, quien ganó su tercer Trofeo Rocket Richard de la temporada al encabezar la liga con 69 goles, antes de ser marginado debido a una enfermedad con una actuación de tres puntos en la victoria de los Leafs en el Juego 2.

La falta de ese tipo de diferenciador sería una desventaja para la mayoría de los equipos, pero los Leafs han encontrado maneras de llenar el vacío de Matthews con una mentalidad del siguiente hombre arriba.

«Tal vez en lugar de depender de él, realmente necesitamos jugar bien porque uno de nuestros mejores jugadores está fuera», dijo Nick Robertson. «Cuando te das cuenta de que no tienes cerca de 70 goles en la alineación, tenemos que encontrar la manera de jugar bien».

Toronto no tiene otra opción en este frente. Los Leafs ingresan al Juego 6 buscando su primera victoria en los playoffs en casa en esta serie y han perdido seis partidos consecutivos de postemporada en su propio edificio desde el año pasado. Tendrán una última oportunidad para cambiar eso y retrasar la serie de regreso a Boston para el decisivo Juego 7, cuando Matthews puede o no regresar.

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«Es difícil cuando uno de los mejores jugadores del mundo no está disponible», dijo John Tavares. «Pero esa es la naturaleza del juego. Los jugadores respondieron bien en el último partido y es la misma mentalidad. Tenemos que dar un paso al frente y hacer más y no tener un jugador tratando de llenar el vacío». [Matthews] zapatos.»

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