Los neandertales pueden haber sido los primeros en relacionar cuidadosamente este artículo: ScienceAlert

La primera fermentación sintética del planeta puede no haber sido producto de nuestra especie, pero fue inventada por un pariente cercano hace mucho tiempo. Hace unos 200.000 años.

Investigadores de la Universidad de Tübingen y el Museo Estatal de Prehistoria en Alemania y la Universidad de Estrasburgo en Francia realizaron recientemente un análisis químico complejo en artefactos neandertales hechos con alquitrán de abedul y concluyeron que la forma en que se extrajeron no fue accidental.

alquitrán de abedul Es una sustancia viscosa de color negro que se ha utilizado desde la antigüedad por sus diversas propiedades adhesivas, impermeables e incluso antimicrobianas. Algunas de las primeras personas en Europa lo usaron para conectar partes de sus herramientas.

La sustancia podría extraerse de la corteza de abedul usando calor, pero los científicos no están de acuerdo sobre si los neandertales produjeron alquitrán a propósito o si fue solo el resultado de disfrutar de un fuego cálido.

Algún pensamiento de alquitrán negro como un feliz accidente que los neandertales simplemente rasparon de las rocas circundantes después de quemar la corteza de abedul. Otros piensan que el adhesivo resistente al agua se elaboró ​​cuidadosamente en un horno subterráneo mucho antes de que nuestra especie aprendiera el truco.

Esto puede sonar como una pelea pedante, pero generalmente se asume que la destilación intencional de sustancias útiles a partir de materias primas es otra actividad que distingue a la inteligencia humana de otras especies.

basado en el análisis Dos troncos de abedul encontrados en un sitio arqueológico en Alemaniaeste Otro estudio argumenta que «el alquitrán de abedul puede documentar tecnología avanzada, planificación anticipada y capacidad cultural en los neandertales».

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El análisis de la química de los artefactos indica que fueron privados de oxígeno durante su formación. Esta apariencia de bajo nivel de oxígeno podría, en teoría, lograrse de varias maneras, por lo que los investigadores probaron varios enfoques.

Dos métodos quemaron corteza de abedul sobre el suelo, mientras que tres métodos se usaron en algún tipo de horno subterráneo.

Quemar la corteza de abedul sobre el suelo permitió que el alquitrán se condensara en la parte superior de las piedras al aire libre o en las cúpulas de palos. Los métodos subterráneos básicamente significaban enterrar la corteza de abedul enrollada bajo el fuego.

Se probaron dos piezas de alquitrán de abedul (a) y los cinco métodos (bf) de extracción de alquitrán de abedul. (Schmidt et al., Ciencias Arqueológicas y Antropológicas2023)

Al final, solo el alquitrán de abedul fabricado bajo tierra tenía la misma firma química que los artefactos antiguos encontrados en Alemania.

los resultados Sugerir El alquitrán de Neanderthal no es el resultado fortuito de «operaciones accidentales en fuegos al aire libre», sino una tecnología subterránea compleja que debe planificarse cuidadosamente, ya que no se puede monitorear una vez enterrado.

Una preparación tan compleja requería una receta específica que había que seguir estrictamente. Los investigadores dicen que la práctica puede haber sido inventada a través de prueba y error, con mejoras incrementales que aumentan con el tiempo.

Si los neandertales realmente fabricaban alquitrán hace 200.000 años, eso supera cualquier evidencia de ello. Homo sapiens Fabricación de alquitrán por 100.000 años.

Investigadores «entonces» El escribeLo que mostramos aquí por primera vez es que los neandertales inventaron y refinaron una tecnología de transformación, probablemente independientemente de la influencia de Homo sapiens. «

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Descubrimientos anteriores han demostrado que los neandertales tenían una dieta compleja que implicaba múltiples pasos para la preparación de alimentos. Sin embargo, su uso del fuego no puede limitarse a calentar o cocinar.

La inteligencia de nuestros antiguos primos no debe subestimarse más.

El estudio ha sido publicado en Ciencias Arqueológicas y Antropológicas.

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