Los palestinos en Gaza se enfrentan a una elección imposible: ¿permanecer en sus hogares bajo el peso de los ataques aéreos o huir bajo el peso de los ataques aéreos?

El humo se eleva mientras los palestinos participan en una protesta después de los ataques israelíes en Gaza, en Naplusa, en la Cisjordania ocupada por Israel, el 13 de octubre de 2023. Foto de Raneen Sawafta/Reuters

CIUDAD DE GAZA, Franja de Gaza (AP) — Mientras Naji Jamal observaba los callejones del campo de refugiados de Jabalia en el norte de Gaza vacíos de gente, se quedó paralizada por la indecisión.

¿Debería atender la exigencia del ejército israelí de evacuar a todos los palestinos y emprender el peligroso viaje al sur de Gaza, donde su única certeza es el desplazamiento? ¿O debería permanecer en su edificio de varios pisos –dentro del área que el ejército israelí ha designado ahora como zona objetivo– antes de una posible invasión terrestre israelí?

«Es una pregunta existencial, pero no hay respuesta», dijo Jamal, un trabajador de una clínica de salud de 34 años. «No hay refugio seguro, no hay lugar que no esté bombardeado y asediado, y no hay ningún lugar adonde ir».

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En una orden sin precedentes para los civiles en el norte de Gaza y en la ciudad de Gaza, el ejército israelí dio a Jamal -y a otros 1,1 millones de palestinos- 24 horas para tomar su decisión. Este fue el sexto día de bombardeos israelíes, resultado de un brutal ataque de Hamas que mató a más de 1.300 israelíes y conmocionó al país.

A medida que pasaba el tiempo para el ultimátum, cientos de miles de soldados de reserva del ejército israelí se concentraban cerca de la frontera norte de Gaza. Aviones de combate israelíes sobrevolaron y aterrizaron a baja altura para lanzar bombas sobre casas y edificios residenciales de gran altura. Los grupos de ayuda hicieron un llamamiento a la comunidad internacional para que detuviera lo que denunciaron como un posible crimen de guerra de traslado forzoso de población.

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En hospitales con escasez de personal y suministros deficientes, los médicos palestinos dijeron que sentían que no tenían más opción que quedarse donde estaban. Su director general, Muhammad Abu Salim, dijo que no había forma de evacuar el hospital Al-Shifa, el más grande de Gaza. Aunque el hospital estaba sumido en el caos (la electricidad disminuyó bajo el bloqueo israelí, las camas estaban superpobladas y la morgue estaba desbordada), Abu Salim dijo que simplemente no había otro lugar seguro en Gaza para alojar a 600 pacientes, muchos de ellos en estado grave por los ataques. .

Abu Salim dijo: “Pedirnos que evacuemos es ridículo, es imposible”.

Pero cientos de miles de palestinos en toda la región debatieron la dolorosa elección a medida que se intensificaban las represalias israelíes. El ejército israelí dice que sus ataques aéreos tienen como objetivo infraestructura militante, no civiles, afirmación rechazada por los palestinos.

Muchos huyeron hacia el sur para salvar sus vidas, se subieron a los autos de sus familiares y caminaron por calles bloqueadas por escombros, incluso mientras los atronadores bombardeos rugían a su alrededor. Una hilera mixta de tractores, carros tirados por caballos y burros se extendía unos 30 kilómetros (18 millas) a lo largo de la franja, convirtiendo un viaje que normalmente duraba 45 minutos en un viaje desgarrador y, para decenas de personas, mortal, de dos horas.

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La oficina de prensa de Hamás dijo que los ataques aéreos israelíes contra vehículos evacuados mataron al menos a 70 personas.

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Ali Abdel Bari (37 años), residente de la ciudad de Gaza, dijo del ejército israelí: «No confío en ellos». «Pero siempre haré todo lo que pueda para mantener a mi familia segura».

El apartamento de Barry, ubicado en el extremo noroeste de la ciudad de Gaza, fue arrasado en un ataque aéreo masivo el jueves por la noche. Aturdido y exhausto por las noches que pasó despierto, llegó a Khan Yunis, una ciudad en el sur de Gaza, después de que se emitiera la orden de evacuación, pero no pudo meter a toda su familia en el automóvil. Les prometió a sus tíos que volvería con ellos el sábado. Barry dijo que la decisión fue sencilla para él.

«Soy responsable de mis padres, hermanos y hermanas», dijo.

Cuando se le preguntó cómo se podría evacuar a los civiles a lugares seguros incluso mientras continuaban los intensos bombardeos, el almirante Daniel Hagari, portavoz de las FDI, dijo a los periodistas: «Intentaremos asegurarnos de que eso suceda».

A pesar del peligro, algunos se negaron obstinadamente a abandonar sus hogares. Observaron pasar los convoyes y recordaron oleadas anteriores de refugiados palestinos que habían huido de otras guerras pero no pudieron regresar a sus hogares. Algunos palestinos señalan lo que llaman la “Nakba” o “catástrofe” que surgió con el establecimiento de Israel en 1948, cuando alrededor de 700.000 personas huyeron o fueron expulsadas de sus hogares en lo que hoy se conoce como Israel. Los gobernantes de Hamas en Gaza también instaron a la gente a no huir, describiendo el orden israelí como una «guerra psicológica» para romper su solidaridad.

El activista Yasser Hassouna de la ciudad de Gaza dijo: “Esta es la Nakba, todos nuestros traumas, que se repiten nuevamente”. «No nos dejaremos intimidar».

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Otros no tuvieron los medios ni la previsión para hacer las maletas y marcharse.

Jamal, en el campo de Jabalia, no tenía coche. La idea de poner a su hijo pequeño, a su madre enferma y a otros 30 miembros de la familia en un carruaje tirado por caballos y enviarlos a través de una zona de guerra le hizo estremecerse. Dijo que se entregó a lo que Dios tenía destinado para él.

«De esta manera estaremos juntos y podremos leer el Corán y orar», dijo.

Para muchos, las noticias sobre las evacuaciones avanzaron lentamente, debido al colapso de las redes de telefonía móvil y de Internet en gran parte de Gaza.

En el corazón de la ciudad de Gaza, una zona alguna vez vibrante y devastada por intensos bombardeos, el ingeniero Saeb Al-Jarz, de 27 años, esperaba noticias de su padre, quien resultó herido en un ataque aéreo contra su torre de apartamentos el jueves por la noche. Tres de sus vecinos murieron y su casa familiar quedó destruida.

Al-Jarz todavía está en shock por las escenas que presenció, y escuchó por primera vez sobre la advertencia de evacuación emitida por el ejército israelí a través de un reportero de Associated Press. Entró en pánico y se esforzó por determinar los próximos pasos con 25 familiares.

Y añadió: «Tal vez nos quedemos, porque si morimos, moriremos juntos».

Su voz tembló. Cambia de opinión.

«Realmente quiero vivir», dijo.

Debre informó desde Jerusalén.

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