Los trabajadores de Tennessee votan para unirse al UAW

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Los trabajadores de Volkswagen en Chattanooga votaron abrumadoramente a favor de unirse al sindicato United Auto Workers el viernes por la noche, dándole al sindicato una posición crucial en el sur históricamente antisindical.

Casi tres cuartas partes de los trabajadores votaron a favor del UAW, según los resultados finales publicados por la Junta Nacional de Revisión Laboral. De los 4.326 trabajadores con derecho a votar, más de 3.600 votaron durante los tres días de elección.

Mientras se contaban los votos el viernes por la noche, primero un goteo, luego una ola, de atrevidas camisetas rojas con letras blancas se extendieron por el salón sindical el viernes por la noche en IBEW Local 175.

Joseph McMullen entró en la sala alrededor de las nueve de la noche esperando que muchos de sus colegas de Volkswagen votaran a favor de la creación de un sindicato. Pero no estaba preparado para el abrumador apoyo prosindical que se manifestaba.

«Creo que eso es importante», dijo McMullen, un nativo de Alabama que trabaja en el departamento de calidad. «Envía un mensaje».

Cuando se anunció la noticia de la victoria final, los miembros del público saltaron, vitorearon y se abrazaron. Minutos después, el presidente de la UAW, Shawn Fain, llegó para felicitar a los trabajadores de VW.

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«Muchos oradores y expertos me dijeron una y otra vez, antes de que anunciáramos, que no se puede ganar en el Sur. Pero todos ustedes dijeron: 'Miren esto'», dijo Fine a la multitud que lo vitoreaba. Todos ustedes movieron una montaña”.

La victoria se produjo a pesar de la fuerte oposición de una coalición de seis gobernadores del sur, incluido el gobernador de Tennessee, Bill Lee. El martes me escribió una carta instando a los trabajadores a rechazar los sindicatos.

Una vez declarada la victoria, el presidente Joe Biden respondió directamente a estos gobernadores en un comunicado.

“Permítanme ser claro para los gobernadores republicanos que intentaron socavar esta votación: los trabajadores estadounidenses no tienen nada que temer al utilizar sus votos y su derecho legal a formar un sindicato si así lo desean”, dijo Biden.

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El UAW ha intentado sin éxito organizar la planta de Volkswagen dos veces antes, una en 2013 y otra en 2019.

Esta elección fue parte de una importante campaña del UAW para ganar nuevos miembros en el Sur, una región que históricamente había sido hostil a los sindicatos. En los últimos años, los fabricantes de automóviles se han trasladado del Medio Oeste al Sur, y fabricantes de automóviles extranjeros y nuevas empresas como Tesla y Rivian han abierto fábricas en la región.

Después de años de escándalos y una disminución de su membresía, la UAW ha visto mejorar su fortuna bajo el liderazgo de Fine, quien fue elegido en 2023. El año pasado, la UAW organizó una huelga contra Ford, General Motors y Stellantis, lo que llevó a una huelga general. Nuevo contrato apto para 145.000 trabajadoresincluidos los empleados de la cercana Spring Hill.

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La capacidad del UAW para organizar a los trabajadores del Sur será puesta a prueba nuevamente en mayo, cuando los trabajadores de una planta de Mercedes-Benz cerca de Tuscaloosa, Alabama, voten si también quieren afiliarse al sindicato.

«Este es un nuevo día y apenas estamos comenzando», dijo Finn.

Todd A. Price es corresponsal regional del sur de USA TODAY Network. Se puede llegar a [email protected].

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