Los trabajadores pobres son los más afectados por la ola de calor en la India

NOIDA, India, 16 mayo (Reuters) – La trabajadora de la construcción Yogendra Tundre encuentra la vida difícil en una obra en los suburbios de la capital india, Nueva Delhi. Este año, el calor es insoportable.

Mientras India sufre una ola de calor sin precedentes, la gran mayoría de los trabajadores pobres del país, que generalmente trabajan al aire libre, sufren el calor abrasador.

«Hace demasiado calor, si no trabajamos, ¿qué comemos? Algunos días trabajamos y luego nos sentamos unos días debido a la fatiga y el calor», dijo Tundre.

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Las temperaturas en el área de Nueva Delhi han alcanzado los 45 grados centígrados (113 Fahrenheit) este año, y Tundre y su esposa Lata, que a menudo trabajan en el mismo sitio de construcción, se enfermaron. Eso significa que pierden ingresos.

El Departamento Meteorológico de la India (IMD) ha pronosticado 120 grados Fahrenheit al norte de partes de Delhi el lunes como resultado del calor intermitente.

“Por el calor a veces no voy a trabajar. Me tomo varios días libres. Con techo de zinc.

Los científicos relacionan el inicio temprano del verano extremo con el cambio climático y dicen que más de mil millones de personas en India y el vecino Pakistán están en riesgo por el calor extremo.

Durante más de 100 años, India experimentó un calor extremo en marzo y algunas partes del país experimentaron temperaturas máximas en abril.

Las temperaturas rondaron los 40 grados centígrados en muchos lugares, incluida Nueva Delhi. Más de dos docenas de personas han muerto por insolación desde fines de marzo, y la demanda de electricidad ha alcanzado su punto máximo durante varios años.

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Tundre y Lata viven con sus dos hijos en un barrio pobre cerca de un sitio de construcción en la ciudad satélite de Noida en Nueva Delhi. Se mudaron de su estado natal de Chhattisgarh en el centro de la India alrededor de la capital en busca de trabajo y salarios más altos.

En el sitio de construcción, los trabajadores usan un pañuelo roto alrededor de la cabeza para protegerse del sol, medir las paredes, poner concreto y transportar cargas pesadas.

Pero, a pesar de que la pareja terminó el trabajo del día, no descansaron mucho ya que su casa estaba caliente, absorbiendo el calor del sol durante todo el día.

Avikal Somwanshi, investigador ambiental urbano del Centro Indio para la Ciencia y el Medio Ambiente, dijo que los datos federales muestran que el estrés por calor ha sido la causa más común de muerte después de los rayos por las fuerzas de la naturaleza durante los últimos 20 años.

«La mayoría de estas muertes ocurren en hombres de entre 30 y 45 años. Estos son hombres de clase trabajadora que no tienen más remedio que trabajar en condiciones de calor extremo», dijo Somwanshi.

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Somwanshi dijo que, a diferencia de algunos países del Medio Oriente, India no tiene leyes que restrinjan las actividades al aire libre cuando la temperatura supera cierto nivel.

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Informe de Sunil Kataria en Nueva Delhi; Escrito por Shilpa Jamkandigar; Editado por Neil Fullick y Bradley Beret

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