Los trabajadores realizan la primera huelga en Japón en décadas por las ventas de los supermercados

  • La huelga es la primera de un supermercado japonés en 61 años
  • El sindicato protesta por la venta de la unidad de Sogo & Seibu a un fondo estadounidense
  • Seven&i anuncia la venta de la unidad el 1 de septiembre a Fortress
  • El valor de la unidad se redujo en $205 millones

TOKIO (Reuters) – Los trabajadores de un supermercado de Tokio se declararon en huelga el jueves después de que fracasaran las conversaciones con la dirección sobre la venta prevista de su empresa, en la primera gran huelga del país en décadas.

Unos 900 trabajadores de la tienda insignia de Seibu en el concurrido distrito de Ikebukuro están protestando por la venta de Sogo & Seibu, una unidad del gigante minorista japonés Seven & i (3382.T), al conglomerado estadounidense Fortress Investment Group.

Buscan garantías de negocio y de continuidad del negocio, insatisfechos con los planes anunciados por el minorista de electrónica Yodobashi Holdings de adquirir casi la mitad de la tienda.

Los críticos, incluidos los funcionarios de Ikebukuro, dicen que tal cambio diluiría la imagen de Cebú al reemplazar demasiadas tiendas individuales en la tienda.

Seven & i dijo que el acuerdo se cerraría el viernes, añadiendo que había reducido el valor de la venta de Sogo & Seibu en 30 mil millones de yenes (205 millones de dólares) del valor originalmente acordado de 250 mil millones de yenes después de que Fortress solicitara «la máxima consideración para ser dado a la continuación del negocio «Sogo & Seibu y la continuidad del empleo».

Seven y yo también perdonaremos 91.600 millones de yenes de deuda, o más de la mitad de la cantidad que prestó a su unidad, como parte del acuerdo.

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Fortress dijo en un comunicado que trabajará con Seven&i para ayudar a la gerencia de Sogo & Seibu a mantener su fuerza laboral «en la mayor medida posible». Dijo que planea invertir más de 20 mil millones de yenes con su socio Yodobashi para renovar las tiendas Sogo & Seibu.

Las huelgas son extremadamente raras en Japón, donde las negociaciones sobre salarios y condiciones laborales generalmente se acuerdan de manera amistosa. La huelga de un día, la primera en una tienda por departamentos japonesa en 61 años, se produce tras meses de negociaciones entre la dirección de Sogo & Seibu y el sindicato, y se produce en medio de una grave escasez de mano de obra en Japón.

El jueves por la mañana, los trabajadores de Cebú protestaron frente a la tienda bajo el calor del verano, mientras miembros de otros sindicatos distribuían folletos para mostrar su apoyo.

Seven y yo nos disculpamos por la huelga y dijimos que el afiliado continuaría manteniendo conversaciones con el sindicato. Otras tiendas de Cebú y Suzhou estaban abiertas como de costumbre.

«Lamento que no hayamos podido cambiar el resultado, pero la verdad es que nuestro negocio también está sufriendo», dijo a los periodistas el líder sindical Yasuhiro Teraoka después de que se anunciara la venta.

«Tal vez fue nuestro fracaso al no alzar la voz hasta ahora… pero creo que el hecho de que tanta gente haya visto y escuchado lo que teníamos que decir lo convirtió en un evento importante».

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Responsabilidad del comprador

La huelga se produce en medio de un mercado laboral extremadamente ajustado en Japón, donde los trabajadores de las principales empresas obtuvieron los mayores aumentos salariales en tres décadas en negociaciones laborales esta primavera. Pero estos avances se han visto erosionados por la inflación, que ha alcanzado su nivel más alto en 41 años, y los salarios en términos reales han seguido cayendo.

Los trabajadores de Sogo & Seibu han obtenido el apoyo de grupos laborales de grandes almacenes rivales, incluidos Takashimaya e Isetan Mitsukoshi (3099.T).

«Creo que muchos trabajadores se sintieron alentados por esta cuestión», dijo Wakana Shoto, profesor de la Universidad de Rikyu que se especializa en cuestiones laborales. «Dadas las dificultades que enfrenta la industria, las condiciones en Sugo y Cebú no son únicas».

Seibu Ikebukuro es el tercer gran almacén de Japón en términos de ventas, según informes de los medios, pero su propietario Sogo & Seibu ha estado en números rojos durante los últimos cuatro años.

Para los fondos extraterritoriales que buscan reestructurar marcas japonesas, el retiro plantea el espectro de obstáculos similares, dijo Stephen Givens, un abogado corporativo con sede en Tokio.

«Puedes apoderarte de una empresa japonesa, siendo un extranjero, mediante la fuerza bruta, y no te servirá de nada si las personas que realmente dirigen la empresa japonesa y trabajan para la empresa japonesa no están satisfechas con los resultados». Él dijo.

«Ésta es una de las advertencias que todos los posibles compradores extranjeros deberían tener en cuenta».

($1 = 145,9200 yenes)

(Reporte de Retsuko Shimizu, Mariko Katsumura, Kaori Kaneko y Rocky Swift; Reporte de Mohamed para el Boletín Árabe) Escrito por Chang Ran Kim. Edición de Edwina Gibbs, Stephen Coates y Miral Fahmy

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