Maldivas: Las tropas indias abandonan el país mientras China se afianza

  • Escrito por Anbarasan Ethirajan
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El presidente de Maldivas, Mohamed Moizo, llegó al poder después de una intensa campaña India Out.

India retirará el primer grupo de su personal militar de las Maldivas el domingo a medida que la nación insular se acerca a China.

La retirada gradual de unos 80 soldados indios debe cumplir con el plazo fijado en mayo por el presidente Mohamed Moiso, a quien muchos consideran pro-China.

India dijo que su personal militar está estacionado en Maldivas para mantener y operar dos helicópteros de rescate y reconocimiento y un pequeño avión que donó hace años. La retirada de las tropas indias fue una promesa electoral hecha por Moiso, que asumió el poder en noviembre.

La India disfruta desde hace tiempo de influencia sobre las Maldivas, cuya ubicación estratégica en su patio trasero le ha permitido controlar una parte importante del Océano Índico. Pero la relación entre los dos países se ha deteriorado en los últimos meses, en parte debido a la fuerte retórica de Moiso contra Delhi. Es una brecha que China busca explotar mientras las potencias asiáticas luchan por tener influencia en la región.

Incluso entonces, Delhi y Male (la capital de las Maldivas) lograron acordar que la tripulación técnica civil india reemplazaría a las fuerzas militares para operar el avión, y el primer equipo ya llegó a las islas.

“El avión permanecerá en Maldivas e India. [civilian] El personal seguirá estando ahí para mantenerlo. «Ambas partes parecen haber llegado a un compromiso», dice Shyam Saran, ex ministro de Asuntos Exteriores indio.

Algunos en las Maldivas ven el reemplazo de tropas por civiles como un paso atrás por parte de Moizo después de su campaña “India Out”.

La oficina de Muizzu no respondió a las solicitudes de comentarios.

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Moizo había viajado a China en visita de Estado en enero.

Algunos analistas advierten que Maldivas, un país con una población de poco más de medio millón, corre el riesgo de caer en la competencia de potencia asiática.

China ha prestado a Maldivas más de mil millones de dólares a lo largo de los años, principalmente para financiar infraestructura y desarrollo económico.

Beijing y Mali mejoraron sus vínculos a una asociación estratégica integral en enero, cuando Moiso viajó a China en una visita de estado y aún no ha visitado la India, a diferencia de los líderes anteriores de Maldivas.

A principios de esta semana, el gobierno de Maldivas firmó un acuerdo de “ayuda militar” con China, lo que generó cierta preocupación en Delhi.

El Ministerio de Defensa de Maldivas dijo que el acuerdo era “gratuito” (sin pago) sin dar más detalles. Pero en su discurso en una reunión pública el martes, Moiso dijo que China proporcionaría armas no letales de forma gratuita y entrenaría a las fuerzas de seguridad de Maldivas (tanto India como Estados Unidos han entrenado al ejército de Maldivas hasta ahora).

«Esto no tiene precedentes. Es la primera vez que Maldivas firma un acuerdo de defensa con Beijing para proporcionar asistencia militar», dijo a la BBC Azim Zahir, un analista político maldivo.

«Sabíamos que el señor Mwezo establecería vínculos más estrechos con China en términos de inversión y capital, pero nadie esperaba que llegara tan lejos», afirmó.

Pero Beijing niega la existencia de planes militares a largo plazo en las Maldivas.

«Es una relación natural entre los dos países. Si China quiere tener presencia militar en el Océano Índico, puede tener mejores opciones», afirma el Dr. Long Xingchun, director del Instituto Chengdu de Asuntos Mundiales, un grupo de expertos. que las Maldivas”.

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Maldivas depende de la India para importar alimentos básicos, medicinas y materiales de construcción

A pesar de las garantías de Beijing, muchos creen que China se está moviendo rápidamente para aprovechar esta oportunidad, ya que el gobierno anterior, encabezado por el presidente Ibrahim Mohamed Solih, había seguido un enfoque de «India primero».

Durante su campaña electoral, Mwizo acusó a la anterior administración de no revelar los detalles más finos de los acuerdos de Malí con Delhi. Ahora enfrenta críticas similares.

«No tenemos ningún detalle sobre la mayoría de los acuerdos que firmó durante su visita a Beijing. Mwizo no es mejor que el gobierno anterior a la hora de revelar detalles de dichos acuerdos», afirma Zahir.

El mes pasado, la administración Moizou permitió que un barco de investigación chino, Xiangyanghong 3, atracara en Mali a pesar de la oposición de Delhi. Maley argumentó que se trataba de una escala en el puerto para “rotación y reposición de personal”.

Pero eso no convenció a algunos expertos indios que temían que pudiera ser importante para recopilar datos que el ejército chino podría utilizar posteriormente en operaciones submarinas.

En medio de las actuales tensiones en las relaciones, Delhi ordenó el establecimiento de una nueva base naval en el archipiélago indio de Lakshadweep, cerca de las Maldivas.

La Armada de la India dijo que el INS Jatayu, estacionado en la isla Minicoy, intensificará sus esfuerzos en “operaciones antipiratería y antinarcóticos en el Mar Arábigo Occidental”.

Si bien algunos lo interpretan como un mensaje a Malí, los expertos indios dicen que la medida no es una respuesta a las tensiones actuales.

«No creo que esto sea nuevo. Hasta donde yo sé, esto ha estado en proceso desde hace algún tiempo», dijo Saran, el ex diplomático indio.

Los movimientos anti-India de Moiso también alarmaron a muchos en su país. Maldivas depende de la India para las importaciones de alimentos básicos, medicinas y materiales de construcción. Después de la pandemia de Covid, India también ha enviado el mayor número de turistas a las Maldivas.

Pero eso cambió después de la reciente controversia que llevó a los indios en las redes sociales a pedir un «boicot» a las Maldivas después de que algunos funcionarios hicieran comentarios controvertidos sobre el primer ministro Narendra Modi.

La controversia estalló mientras Moizu estaba en Beijing y pidió a las autoridades chinas que comenzaran a enviar más turistas para recuperar el primer puesto que ocupaba el país antes de la pandemia.

Desde entonces, los turistas chinos han comenzado a visitarlo en grandes cantidades. Según datos del Ministerio de Turismo, de los cerca de 400.000 turistas que visitaron Maldivas en los dos primeros meses del año, el 13% de ellos procedían de China. India cayó al quinto lugar.

Algunos también esperan que la retórica de Mwizo se intensifique a medida que se acercan las elecciones parlamentarias previstas para el 21 de abril, y su objetivo es obtener una mayoría en la Cámara de Representantes.

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