Manuel Rocha: El ex embajador de Estados Unidos en Bolivia es acusado de ser agente secreto del gobierno cubano



cnn

Fue el ex embajador de Estados Unidos en Bolivia. Fue acusado en un tribunal federal Actuando como agente extranjero secreto para Cuba, según documentos judiciales revelados el lunes.

Manuel Rocha, un ex diplomático estadounidense de 73 años, “apoyó secretamente a la República de Cuba y su misión secreta de recopilación de inteligencia contra Estados Unidos sirviendo como agente encubierto para los servicios de inteligencia cubanos”, escribieron los fiscales.

Rocha se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Bolivia de 2000 a 2002 y como funcionario principal adjunto de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba en la década de 1990. Rocha también trabajó en la Embajada de Estados Unidos en la República Dominicana en la década de 1980, así como en el Consulado de Estados Unidos en Italia, y desempeñó varios cargos en las Embajadas de Estados Unidos en México y Argentina.

En varias reuniones con un empleado encubierto del FBI que se hizo pasar por miembro de la inteligencia cubana, Rocha se refirió repetidamente a Estados Unidos como el «enemigo» y elogió al revolucionario y político cubano Fidel Castro, según documentos judiciales.

Rocha se describió a sí mismo como «responsable» de lo que llamó «el derribo de avionetas», que los fiscales creen que ocurrió durante el mandato de Rocha en el Departamento de Estado en La Habana, cuando Cuba derribó dos aviones desarmados operados por miembros de la Hermandad. Al Rescate, un grupo con base en Estados Unidos que se opone al gobierno de Castro, matando a cuatro hombres.

Los fiscales dicen en la acusación que el gobierno cubano trabajó durante años para reclutar personas dentro de Estados Unidos para ayudar a recopilar inteligencia, incluidos individuos dentro del gobierno estadounidense.

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Como empleado del Departamento de Estado, Rocha tenía acceso «único» a información gubernamental no pública, dijeron los fiscales.

El fiscal general Merrick Garland dijo el lunes que el caso contra Rocha “revela una de las infiltraciones más grandes y más antiguas del gobierno de Estados Unidos por parte de un agente extranjero”.

Rocha enfrenta tres cargos federales, incluido el de servir como agente ilegal de un gobierno extranjero. Rocha fue arrestado e hizo su primera comparecencia ante el tribunal el lunes en Miami, donde los fiscales federales pidieron a un juez que lo mantuviera detenido hasta el juicio.

Rocha estuvo representada por la abogada de Miami Jacqueline Arango en el bufete de abogados Ackerman, donde se desempeña como codirectora de delitos de cuello blanco e investigaciones gubernamentales.

El juez principal de los Estados Unidos, Edwin Torres, fijó una audiencia de prisión preventiva para la 1:00 p.m. del miércoles, y Rocha permanecerá bajo custodia hasta entonces.

El fiscal federal adjunto Jonathan Stratton dijo que el gobierno planea presentar cargos adicionales ante un gran jurado, y dijo que esos cargos se incluirán en la acusación formal el martes.

Torres también fijó una audiencia preliminar y lectura de cargos para el 18 de diciembre.

Un empleado encubierto del FBI que se hacía pasar por un agente de la inteligencia cubana envió un mensaje a Rocha por WhatsApp en noviembre de 2022, poco después de que los investigadores fueran informados sobre el presunto trabajo encubierto de Rocha, según documentos judiciales. Los fiscales dicen que el empleado encubierto dijo en el mensaje que tenía “un mensaje para usted de parte de sus amigos en La Habana”. «Es un tema delicado».

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Rocha supuestamente respondió: “No entiendo pero puedes llamarme”. El ex embajador acordó reunirse con el empleado secreto en Miami para hablar.

Durante la reunión, Rocha supuestamente tomó varias precauciones para asegurarse de que no lo siguieran, incluido tomar un camino más largo para llegar a su cita y pedirle al empleado encubierto que hablara en el “comedor” sólo con “personal de bajo nivel”. … Entonces, no hay posibilidad – que alguien pueda verme”.

Durante su primera reunión, Rocha supuestamente le dijo al empleado encubierto que la agencia de inteligencia cubana, llamada Dirección General de Inteligencia, «me pidió… que viviera una vida normal», y dijo que había «creado el mito de la persona de derecha». «. «.

“Siempre me dije: lo único que podía poner en riesgo todo lo que hacíamos era… traicionar a alguien, alguien que quizás me conoció, alguien que pudo haber sabido algo en algún momento”, dijo Rocha. Grabación de la reunión mencionada en documentos judiciales.

Supuestamente agregó: “Mi primera preocupación; Mi primera prioridad era… cualquier acción de Washington que pusiera en peligro las vidas de los dirigentes o la revolución misma.

Durante otra reunión varias semanas después, Rocha supuestamente describió al empleado encubierto cómo consiguió un trabajo en el Departamento de Estado, diciendo: “Fui poco a poco… Fue un proceso muy cuidadoso… muy disciplinado”.

«Sabía exactamente cómo hacerlo y obviamente la dirección me acompañó… Sabían que yo sabía cómo hacerlo. Fue un proceso largo y no fue fácil», dijo, según los fiscales.

Rocha también supuestamente se jactó de “décadas” de trabajo en nombre del gobierno cubano, diciendo que había “fortalecido la revolución” durante los “últimos 40 años” y lamentó los “golpes asestados al enemigo”, supuestamente refiriéndose al gobierno de Estados Unidos. . «Me he ocupado de la revolución actual».

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Rocha trabajaba para la consultora LLYC USA como “consultor senior de negocios internacionales” en el momento de su arresto, según documentos judiciales. LLYC dijo en un comunicado a CNN el lunes que Rocha «ya no está asociado con LLYC, con efecto inmediato» y que «cooperará plenamente con las autoridades si es necesario».

Esta historia se ha actualizado con detalles adicionales.

Denise Royal y Caitlin Polantz de CNN contribuyeron a este informe.

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