Medvedev sorprende a Alcaraz y se enfrenta a Djokovic en la final del US Open

Cuando el US Open estaba en la cúspide de un fin de semana de ensueño, Daniil Medvedev hizo quizás lo más parecido a Medvedev y arruinó todo.

Con una impresionante victoria sobre Carlos Alcaraz, el actual campeón y el genio de este deporte de 20 años, Medvedev, el despreocupado enano del juego, jovial sabio y jugador de fondo poco ortodoxo, ha tomado la llave de los planes populares para ver el próximo capítulo de las nuevas generaciones de Alcaraz. Rivalidad con Novak Djokovic.

En lugar de una revancha de la final épica entre Alcaraz y Djokovic en preparación para este torneo hace tres semanas, que fue una revancha de la final de Wimbledon en julio, que fue una revancha de la semifinal del Abierto de Francia en junio, el domingo traerá una Revancha de la final del US Open 2021 entre Medvedev y Djokovic.

Ese día, Medvedev, el ruso de 27 años de golpes extravagantes, frases ridículas y celebraciones de victoria muertas, abandonó el intento de Djokovic de convertirse en el primer hombre en 50 años en ganar los cuatro títulos de Grass Slam en un solo calendario. año. En una situación desesperada, venció al aparentemente imbatible campeón serbio en tres sets.

Medvedev dijo: “Novak siempre es mejor que la última vez que jugó. «Novak será la mejor versión de sí mismo el domingo y tengo que intentar ser la mejor versión de mí mismo para vencerlo».

El viernes por la noche, fue el aparentemente imparable Alcaraz, el actual líder del deporte, quien sufrió el impacto directo de un choque en una fiesta. Medvedev persiguió cada pelota y entregó uno de los servicios más peligrosos del partido durante toda la noche, nivelando a Alcaraz tiro por tiro y empujándolo al borde de perder la compostura en el segundo set. Estuvo a punto de tirar su bate al suelo, pero se retiró en el último momento. Luego, el ruso superó el intento de Alcaraz de remontar en el tercer set para prevalecer en cuatro sets sobre el máximo favorito del torneo y actual número uno del mundo, 7-6 (3), 6-1, 3-6, 6-3.

“Cambiaré de opinión”, dijo Alcaraz después de la tensa batalla. «No soy lo suficientemente maduro para afrontar partidos como este».

Después de una pausa para ir al baño y un cambio de ropa, Medvedev redescubrió su forma inicial, convirtiéndose una vez más en un tablero humano capaz de encontrar la esquina cerrada para pasar el balón a su oponente más talentoso y acrobático.

Este fue el truco que logró en el maratón del sexto juego del cuarto set, que duró casi 15 minutos. Lanzó un revés a los cordones del español mientras corría hacia la red en su segunda oportunidad para romper el servicio de Alcaraz. Miró a la multitud y agitó los dedos en el aire, como había hecho toda la noche, un gesto que hablaba de algo de amor por mí.

Dos partidos más tarde, consiguió una segunda victoria en las semifinales masculinas, donde la dureza venció al estilo. Los dedos volvieron a alzarse en el aire. Alcaraz le había vencido fácilmente dos veces este año. Hoy no, y entonces será el momento de empezar a centrarse en el próximo enfrentamiento con Djokovic, que no se parece a ninguna otra prueba en el deporte.

«Es una preparación mental para ir a la guerra», dijo Medvedev.

Djokovic, que rara vez está en su mejor momento durante una final de Grand Slam, especialmente últimamente. Está a punto de disputar su cuarto torneo este año, habiendo ganado ya dos.

«Los Grand Slams son las mayores metas y objetivos que tengo», dijo el viernes por la noche. «Establecí mi cronograma para poder dar lo mejor de mí en estos torneos, y eso es lo que sucedió nuevamente este año».

Para ganar la final, Djokovic tuvo que superar a Ben Shelton, el rayo fluorescente de 20 años. Al igual que Alcaraz, cada vez que Shelton salía a la cancha del US Open, realizaba una de sus actuaciones más entretenidas.

Volvió a ser destacado contra Djokovic, jugando el tipo de tenis que podría hacer que todos los fanáticos estadounidenses aplaudieran el espíritu del «Gran» Bill Tilden o cualquier fuerza mágica que llevó a Shelton a dedicarse al tenis en lugar del fútbol cuando se convirtió en un adolescente.

Ese segundo servicio es de 143 mph y el temido golpe de derecha que ese niño recorre el campo. Mostró atletismo mientras flotaba hacia atrás para convertir mates en golpes valientes. Esos brazos ondulantes de su camiseta sin mangas, y el alma también, en la forma en que impulsivamente gritaba «¡Sí!» Como un niño en el patio de recreo cada vez que consigue un punto importante. Que toca voleas caídas, que aterrizan y giran hacia la red.

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Desafortunadamente para Shilton, el sistema de puntuación en el tenis no ofrece puntos estilísticos, y en Djokovic se enfrentó no sólo al ganador de 23 Grand Slam y al mejor jugador de la era moderna, sino también al máximo practicante de tai chi. Durante años, y ninguno más que en el período más reciente de su dominio, Djokovic, de 36 años, ha estado poniendo en su contra la fuerza y ​​el estilo de sus oponentes más brillantes y poderosos.

Jugando en su semifinal número 47 de Grand Slam, Djokovic ejecutó el tipo de deconstrucción táctica de Shilton que aplastó los sueños, las buenas vibraciones y el destello que tantos jugadores jóvenes habían tenido antes. Sin gastar demasiadas energías, Djokovic superó al joven de brazos esculpidos por 6-3, 6-2, 7-6 (7-4), en poco más de dos horas y media.

Durante gran parte de la tarde, seguía los tiros de Shilton desde el fondo de la cancha como un guepardo acechando su almuerzo, disparando el servicio de Shilton como si estuviera cazando mariposas en un campo en una tarde de finales de verano. Cuando el golpe de derecha de Shilton terminó golpeando la red, Djokovic se robó la tan comentada celebración posterior al partido de Shilton, simulando el teléfono en su oreja. Entonces golpéalo antes de darle al joven un gélido apretón de manos.

Más tarde, Shelton vio la imitación de Djokovic en video después de abandonar la cancha. Dijo que no le importa mucho que la gente le diga cómo celebrar.

«Creo que si ganas el partido, mereces hacer lo que quieras», dijo Shilton, quien miró a Djokovic mientras se dirigía hacia la red. «Cuando era niño, siempre me enseñaron que la imitación es la forma más sincera de adulación, así que eso es todo lo que tengo que decir al respecto».

Hablando de celebrar después de Shelton, Djokovic dijo con una sonrisa irónica: “Me encanta la celebración de Ben. Me pareció muy original y lo copié.

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Ahora comprenda que Djokovic aprecia los aspectos más destacados del tenis tanto como cualquiera. Salió a la cancha para el tercer set y mantuvo una ventaja casi insuperable (contra él) en dos sets, hizo un swing tan fuerte como pudo y observó cómo Shilton lanzaba una volea. Djokovic dio en el momento en que aplaudió la raqueta que se merecía. Buen juego, joven. Minutos después salió a la cancha y disparó un pase para romper nuevamente el saque de Shilton y su ánimo.

Djokovic hizo todo esto frente a una multitud de casi 24.000 aficionados en el estadio Arthur Ashe que se prepararon para una pelea de alto octanaje. Con tormentas eléctricas en el área, el techo estaba caído, y cada vez que Shelton hacía una de sus demostraciones de fuerza, toque, velocidad y atletismo y salía con ese punto, una explosión de rugido era algo que sonaba como si pudieras extender la mano y tocar.

Y eso nunca fue más cierto que cuando Shilton perdía 4-2 en el tercer set y trató desesperadamente de extender el partido. Al encontrarse con un punto de quiebre y Djokovic no decepcionó, Djokovic lanzó un amplio golpe de derecha que produjo un sonido sorprendente. Dos juegos después, en medio del único período tranquilo del día para Djokovic, lleno de errores y malos servicios (eso fue lo que pasó), tuvo un punto de quiebre y toda la buena vibra.

Una vez más, Djokovic aceleró el momento con su eficiencia característica: 200 km/h. Sirve en una escala que Shelton no pudo manejar. El sistema ha sido restaurado.

Aún había más para que Shelton y Djokovic disfrutaran de la cancha repleta. Shilton salvó un punto de partido y envió el tercer set a un tie-break, luego flaqueó levemente y cayó 5-1. Pero Djokovic tenía cosas que hacer y un lugar en su 36ª final de Grand Slam. Cuando lo cogió, le llegó el turno de disfrutar del ruido y colgar el teléfono, tal como esperaba.

«Sé cuánto trabajo, dedicación y energía puse para intentar estar en esta posición, así que sé que lo merezco», dijo. “Siempre creo en mí mismo, en mis capacidades, en mis habilidades y en mi capacidad como tenista para poder rendir cuando sea necesario”.

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