Michael Edwards ha sido designado para un puesto de alto nivel en el propietario del Liverpool FC, Fenway Sports Group.

Michael Edwards ha sido designado para un puesto de alto nivel en Fenway Sports Group, que incluye al ex ejecutivo del Liverpool que supervisa las operaciones de fútbol del club.

El atleta Se informó que Edwards estaba cerca de acordar un puesto de alto nivel con los propietarios del Liverpool, y se esperaba que el ex entrenador del Bournemouth, Richard Hughes, ocupara el puesto vacante de director deportivo después de que se confirmara su salida del club de la costa sur a principios de este mes.

El nombramiento de Edwards ahora ha sido confirmado y asumirá el cargo de director de fútbol del grupo inversor con sede en Boston.

«Michael es uno de los talentos ejecutivos más sorprendentes del fútbol mundial y John (Henry), Tom (Werner) y yo estamos absolutamente encantados de contar con sus servicios para nuestro negocio», dijo el presidente de la FSG, Mike Gordon, tras el anuncio.

«Como organización, nos esforzamos continuamente por mejorar nuestra operación futbolística, ya sea identificando nuevas oportunidades externas o áreas de mejora internamente, y no hay mejor persona para liderar este proceso continuo».

El Liverpool está atravesando un enorme período de transición tras la decisión del entrenador Jurgen Klopp de dimitir este verano. El personal más cercano a Klopp, incluido el subdirector Pep Lijnders, también se marchará, y el director deportivo interino Jörg Schmadtke se fue después de la ventana de transferencias de enero.

La FSG seleccionó a Edwards para liderar la reestructuración, planteándose la idea de que aceptara un puesto de alto nivel en Liverpool o dentro del grupo propietario, pero inicialmente rechazó la oportunidad.

Sin embargo, continuaron su búsqueda y Edwards ahora se ha unido a una capacidad mucho más amplia que incluye al Liverpool, en lugar de regresar específicamente a Anfield.


Edwards (derecha) ayudará a liderar la era post-Jurgen Klopp (John Powell/Liverpool vía Getty Images)

«Estoy muy agradecido con Mike, John, Tom y el grupo propietario por darme la oportunidad de asumir este nuevo rol de liderazgo dentro de FSG», dijo Edwards.

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«Me siento honrado por el deseo y la perseverancia que han demostrado al querer trabajar conmigo nuevamente. Esto ciertamente no es algo que doy por sentado dada su trayectoria comprobada en el deporte y los negocios.

Edwards ha rechazado una serie de ofertas para regresar al fútbol luego de su salida del Liverpool en 2022, pero luego de discusiones detalladas en Boston a principios de marzo, ahora sucederá a Gordon como quien toma las decisiones del día a día en todos los asuntos futbolísticos. .

Gordon tiene la intención de reducir su participación en el fútbol, ​​pero permanecerá en la junta directiva de la FSG, a la que ahora reportará Edwards.

El nuevo rol de Edwards también incluirá ayudar a identificar y posteriormente administrar un segundo club para FSG para atraer talentos de clase mundial a Liverpool.

“Para mí era importante que, si regresaba, fuera con vigor y energía renovados”, dijo Edwards. “En términos prácticos, esto significa nuevos desafíos y oportunidades.

«Como tal, uno de los factores más importantes en mi decisión fue el compromiso de adquirir y supervisar un club adicional, y hacer crecer esta área de su organización. Creo que para que podamos seguir siendo competitivos, la inversión y la expansión de nuestro club existente La cartera de fútbol es fundamental.

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Edwards se tomó un año de descanso tras su salida del Liverpool, pero regresó al fútbol en 2023 lanzando el servicio de consultoría Ludonautics, junto con el exdirector de investigación del club, Ian Graham. Ahora dimitirá de este cargo el 1 de junio.

Como parte del movimiento de Edwards, Theo Epstein ha sido reasignado como asesor de la cartera deportiva ampliada de los Boston Red Sox y FSG en otra señal del deseo de FSG de traer de vuelta a ejecutivos confiables con un historial comprobado de éxito en campos más amplios y expansivos. roles.

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Edwards ha estado en el Liverpool durante más de 10 años y se le atribuye haber desempeñado un papel clave en el éxito que les llevó a ganar la Premier League y la Liga de Campeones.

Ayudó a formar el equipo ganador del título de la Premier League 2019-20 del Liverpool, ayudando a incorporar a jugadores como Mohamed Salah, Sadio Mane, Roberto Firmino, Alisson y Virgil van Dijk. Klopp también fue designado para reemplazar a Brendan Rodgers en 2015.

El nombramiento de Hughes siempre dependerá de que la FSG asegure a Edwards, y después de avisar al equipo de la costa sur hace algún tiempo, el ex internacional escocés ha estado en conversaciones con varios pretendientes desde que se cerró la ventana de transferencia en enero.

Se sabe que Edwards considera a Hughes uno de los jugadores más destacados de la industria, y su decisión de nombrar a Andoni Iraola como entrenador del Bournemouth en junio pasado confirmó sus credenciales.

¿Por qué la FSG presionó tanto a Edwards?

Está claro por qué Fenway Sports Group no aceptó un no por respuesta cuando Edwards rechazó su enfoque inicial sobre un posible regreso a Liverpool a principios de este año.

Los altos ejecutivos John W. Henry, Tom Werner y Gordon veían a Edwards como una parte integral del éxito que el club había logrado bajo su propiedad y estaban desesperados por traerlo de regreso al equipo para ayudar a dar forma a la era post-Klopp en Anfield.

Inicialmente, Edwards se ganó su respeto a través de su trabajo como jefe de rendimiento y análisis después de unirse al Liverpool procedente del Tottenham Hotspur en 2011. Cinco años después, fue ascendido a director deportivo y formó un equipo que ganó la Liga de Campeones en 2019 y la Premier League. Título de liga en 2020.

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Fue Edwards quien presionó con fuerza para fichar a Salah procedente de la Roma en 2017 y convenció a Klopp de que iluminaría la Premier League. También consiguió acuerdos para el dúo transformador de Alisson y Van Dijk, además de incorporar a jugadores como Mane, Andy Robertson, Fabinho e Ibrahim Konate.

Se ganó la reputación de ser un negociador inteligente: ganó una tarifa récord de £142 millones (ahora $182 millones) cuando Philippe Coutinho fue vendido al Barcelona en enero de 2018. También obtuvo tarifas exorbitantes para estrellas marginales como Mamadou Sakho (£26 millones, 26 millones de libras esterlinas). Crystal Palace), Dominic Solanke (19 millones de libras, Bournemouth), Danny Ward (12,5 millones de libras, Leicester City) y Danny Ings (20 millones de libras, Southampton).

A través de un enfoque basado en datos, Edwards hizo que el modelo de negocio autosostenible de FSG fuera un éxito y desarrolló una relación estrecha con el presidente de FSG, Gordon.

Angel siempre ha admirado su capacidad para eliminar las emociones de la toma de decisiones y el hecho de que nunca ha tenido reparos en cuestionar y desafiar a otras figuras importantes, incluido Klopp.

No querían perderlo en el verano de 2022 cuando decidió dimitir tras expirar su contrato.

Dado que Edwards ya no estaba interesado en volver a su trabajo anterior como director deportivo, la FSG tuvo que ofrecer un puesto más amplio y con mayores responsabilidades.

Hay mucha incertidumbre en el Liverpool con muchos cambios en el horizonte este verano. La FSG ve a Edwards como el candidato ideal para implementar la estructura y el personal adecuados para guiar al club a través de esta transformación.

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Michael Edwards: el fútbol visionario sin el que la FSG no puede vivir

(John Powell/Liverpool vía Getty Images)

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