Mira cómo un agujero negro fuera de control atraviesa el espacio ahora mismo

La NASA capturó una imagen de un agujero negro moviéndose en el espacio.

Escrito por Kevin C. Ness | publicado

Los astrónomos han detectado lo que creen que es un agujero negro supermasivo que crea una racha caliente de estrellas a medida que se aleja del corazón de una galaxia distante. Como he mencionado astronomíaEl sorprendente descubrimiento, si se confirma, sería la primera anomalía de este tipo jamás vista por humanos. También sería una prueba de que las galaxias progenitoras pueden expulsar agujeros negros, proporcionando una mayor comprensión del movimiento de estas regiones del espacio-tiempo a través del universo.

El agujero negro fue descubierto por Peter van Dokkum de la Universidad de Yale utilizando el Telescopio Espacial Hubble, lo que demuestra que el instrumento científico de décadas de antigüedad todavía proporciona nuevos conocimientos sobre el universo, a pesar de la creación del Telescopio Espacial James Webb de alta resolución. Pero, ¿cómo hace un telescopio para tomar una foto de algo que no emite luz? ¿Cómo sabemos que existe un agujero negro?

Los agujeros negros se pueden ver en el espacio debido a sus discos de acreción: vórtices supercalientes de gas y polvo que emiten una gran cantidad de luz y giran alrededor de los vacíos espaciales. En este caso, el agujero negro también fue detectado por un rastro de luz que inicialmente se pensó que era un artefacto de imagen. Sin embargo, la línea aún era visible cuando van Dokkum y su equipo consideraron los rayos cósmicos que podrían haber creado el artefacto.

En cambio, la racha parece ser una cadena de estrellas azules calientes que siguen al agujero negro, lo que significa que el vacío espacial está orbitando nuevas estrellas mientras viaja a velocidades supersónicas alejándose de la galaxia madre. La línea también podría ser un chorro astrofísico: una salida de materia ionizada no es una vista poco común, pero la intensidad de la luz aumenta cuanto más lejos está el agujero negro del núcleo galáctico y carece de la dispersión típica que se ve en estos chorros. Esto lleva a los investigadores a concluir que están viendo una racha de nuevas estrellas.

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Un rastro de nuevas estrellas creado por un agujero negro en movimiento

Todavía no se sabe por completo cómo funciona el fenómeno del agujero negro recién observado, pero parece que la alta velocidad del vacío está chocando con el gas que se encuentra frente a él, lo que provoca la formación de estrellas. El proceso parece haber comenzado hace unos 50 millones de años cuando los agujeros negros supermasivos de dos galaxias comenzaron a orbitar entre sí. Parece que más tarde, cuando se unió una tercera galaxia, la interacción resultante condujo a que uno de los agujeros negros de las galaxias, 20 millones de veces la masa de nuestro Sol, despegara en una dirección mientras que las otras dos galaxias iban en la dirección opuesta.

Todas las observaciones de un agujero negro requerirán más investigación, pero los hallazgos, publicados en Cartas de revistas astrofísicas El 6 de abril emocionante. Este descubrimiento será explorado más a fondo por el equipo con observaciones de seguimiento del Telescopio Espacial James Webb y el Observatorio de rayos X Chandra, el telescopio de rayos X insignia de la NASA. Si se confirma la investigación que han realizado hasta ahora en estas sondas, les dará a los astrónomos una nueva y fascinante perspectiva sobre las interacciones entre las galaxias y sus agujeros negros, así como sobre la formación de estrellas en todo el universo.


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