Muchas víctimas del descarrilamiento del tren en Ohio están molestas por un acuerdo de 600 millones de dólares

Gigante del ferrocarril del sur de Norfolk Anunciar La compañía acordó el martes pagar 600 millones de dólares para resolver demandas colectivas consolidadas derivadas del descarrilamiento de uno de sus trenes de carga en East Palestina, Ohio, el año pasado.

Dinero – se dice El asentamiento más grande de la historia En el caso de un accidente de descarrilamiento en los Estados Unidos, se destinará a los residentes, propietarios y empresas ubicadas dentro de un radio de 20 millas del lugar del descarrilamiento. El acuerdo también incluye un proceso separado para reclamos por lesiones personales dentro de un radio de 10 millas.

Los cuatro abogados principales de los demandantes dijeron a los periodistas durante una conferencia de prensa el miércoles que el acuerdo es un “resultado fantástico” para Palestina Oriental y las comunidades circundantes y que sus clientes en el caso civil están todos “muy satisfechos” con el resultado. Norfolk Southern no acepta ninguna responsabilidad ni irregularidades o errores como parte de la transacción.

«Creemos que los ingredientes reflejan con precisión lo que la comunidad busca y lo que merece», dijo la abogada Elizabeth Graham. “El dinero (llevarlo en este momento y hacerlo rápidamente) fue una preocupación que escuchamos una y otra vez de nuestros clientes en la comunidad”.

Quedan muchos detalles por resolver, incluida la fórmula de asignación para determinar quién recibe qué. Pero algunos residentes de la zona y Vigilantes de cerca Se apresuraron a descartar la cantidad como insuficiente, dados los posibles efectos a largo plazo sobre la salud de la exposición a sustancias químicas tóxicas.

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Llamas imponentes y columnas de humo resultan de una operación de «ventilación y quema» después de que un tren descarrilara en Palestina Oriental, Ohio, el 6 de febrero de 2023. Norfolk Southern quemó intencionalmente cinco vagones cisterna llenos de cloruro de vinilo unos días después de que el tren descarrilara. .

«Me alegra ver posibles avances en relación con los impactos del descarrilamiento del tren en Palestina Oriental, pero aún queda mucho por hacer», dijo Misty Allison, madre de dos hijos que vive a poco más de una milla del lugar del descarrilamiento. dijo al sitio web. «Mi reacción es que 600 millones de dólares no son suficientes», envió un correo electrónico al HuffPost.

«Cuando todo este dinero se divida y se pague, las víctimas individuales no recibirán ni siquiera una pequeña porción de lo que Norfolk pagó a sus ejecutivos en bonificaciones durante el año siguiente a la morosidad. Si el individuo desarrolla condiciones de salud adversas en el futuro, esto Una pequeña cantidad del acuerdo no cubrirá esos costos”. Casi.

Jami Wallace, residente de toda la vida en Palestina Oriental y presidente del Consejo de Unidad para el Descarrilamiento de Palestina Oriental, compartió esta frustración.

“¿Qué efecto tiene en las personas que todavía están expuestas y enfermas?” Ella dijo. «¿Qué le hace a nuestros arroyos contaminados?»

Los abogados principales de los demandantes se negaron a especular el miércoles sobre cuántas personas podrían recibir los pagos en última instancia. Pero una de las abogadas, Jane Conroy, Le dijo a Reuters anteriormente Podrían ser casi 100.000, Incluyendo a unos 25.000 residentes que viven a 10 millas del lugar del accidente y otros 72.000 que viven a 20 millas. Muchas ciudades importantes están ubicadas a 20 millas del este de Palestina.

Los abogados principales enfatizaron el miércoles que el proceso de asignación sería mucho más complicado que simplemente dividir los $600 millones en partes iguales entre los residentes del distrito.

“Las personas más afectadas son las que obtienen más y esto está en vías de desaparecer”, afirmó el abogado. Miguel Morgan. “No es tan sencillo como decir: 'Hay tanta gente, hay tanto dinero'. ¿Qué obtiene cada persona? «Esa no es la intención aquí».

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El acuerdo en Norfolk Sur se produce unos 14 meses después del descarrilamiento del tren y el desastre químico en Palestina Oriental, Ohio.

Los abogados también rechazaron la idea de que $600 millones es una cifra baja, e instaron a los miembros de la comunidad a ser pacientes mientras trabajan para ultimar los detalles del acuerdo en los próximos meses.

«Les pido que sean pacientes y trabajen con nosotros durante todo el proceso, y aprendan más, antes de emitir un juicio final sobre si este es o no el acuerdo adecuado para ellos», dijo el abogado codirector. Seth A. Katz.

«Hemos trabajado duro en ello. Lo hemos visto desde muchas maneras diferentes… y creemos firmemente que este es un muy, muy buen resultado para que esta comunidad obtenga el dinero que se va a distribuir. para ellos ahora, sin el riesgo de litigio, sin tener que lidiar con muchas cuestiones legales que son… Honestamente, es una batalla muy cuesta arriba.

El acuerdo se produce unos 14 meses después del descarrilamiento del tren y el desastre químico. Si bien las negociaciones que condujeron al acuerdo de $600 millones son confidenciales, Graham dijo que Norfolk South «comenzó muy bajo y comenzamos más arriba». El gigante ferroviario elogió el acuerdo como “otra promesa cumplida por Norfolk Southern de hacer las cosas bien para el pueblo de Palestina Oriental y las comunidades circundantes”.

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Los abogados de los demandantes esperan que los pagos iniciales se desembolsen a finales de este año. Cualquiera que reciba una compensación por un reclamo por lesiones personales como parte de un acuerdo perderá la capacidad de presentar reclamos futuros.

Alison habló sobre la comunidad de Palestina Oriental Requerirá atención médica a largo plazo y se teme que el acuerdo libere a Norfolk Southern de futuros impactos en la salud.

«Palestina Oriental, Ohio, fue testigo del mayor desastre químico en la historia de Estados Unidos», dijo.

«Los efectos a largo plazo sobre la salud que estas sustancias químicas tendrán en los residentes, sin mencionar a los socorristas que inhalaron humo tóxico durante horas sin saber qué sustancias químicas mortales estaban respirando, aún se desconocen en gran medida. Mire a los socorristas del 11 de septiembre, a quienes se les dijo Estarán bien después de respirar el polvo durante la limpieza del World Trade Center. Estos valientes hombres y mujeres no se enfermaron el 12 de septiembre. Fueron necesarios años para comprender el impacto total.

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