Muere Gil de Ferran, ganador de las 500 Millas de Indianápolis e ícono brasileño, a los 56 años

Gil de Ferran, ganador de las 500 Millas de Indianápolis en 2003 y poseedor del récord de velocidad en tierra en circuito cerrado, murió el viernes mientras corría con su hijo en el Concours Club de Florida, confirmaron varios excompañeros de equipo a The Associated Press. Tenía 56 años.

Su compañero piloto brasileño Tony Kanaan dijo que De Ferran estaba con su hijo Luke en un circuito privado en Opa Locka, Florida, cuando se detuvo y dijo que no se sentía bien. Kanaan dijo que De Ferran parecía haber sufrido un ataque cardíaco y no pudo ser reanimado.

Cuando de Ferran ganó la Indy 500 de 2003 para Roger Penske, fue la tercera victoria consecutiva en «el mayor espectáculo de las carreras» para Penske, quien ahora tiene un récord de 19 victorias en la icónica carrera del fin de semana del Memorial Day.

«Estamos profundamente entristecidos al enterarnos del trágico fallecimiento de Gil de Ferran hoy. Nuestros pensamientos y oraciones están con Angela, Anna, Luke y toda la familia de Ferran», dijo Roger Penske en un comunicado. «Gail definió la clase como un conductor y un caballero. Como campeón de IndyCar y ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Gale logró mucho durante su carrera, tanto dentro como fuera de la pista.

«Gile era querido por muchos. Era un gran amigo del equipo Penske y de IndyCar, así como de toda la comunidad internacional del automovilismo. El fallecimiento de Gil es una pérdida tremenda y lo extrañaremos mucho».

Kanaan dijo que estaba “conmocionado” por la pérdida del ícono brasileño.

«Era uno de mis mejores amigos, crecimos juntos y recientemente trabajamos juntos en McLaren», dijo Kanaan a Associated Press. «A principios de este año, él fue un mentor para mí, me ayudó. Perdí a un querido amigo. Estoy devastado. Tengo que decir que siguió el estilo de una generación, conduciendo un coche de carreras. Si pudiera elegir un camino a seguir, esto es lo que puedo hacer.»

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La Federación Brasileña de Deportes de Motor confirmó que De Ferran había sufrido un infarto mortal en un comunicado emitido por su presidente, Giovanni Guerra.

“Gil de Ferran ha brillado en las pistas brasileñas y extranjeras, y los más notables de estos logros son su título inglés en la Fórmula 3, dos campeonatos de IndyCar y la victoria en la Indy 500 en 2003. En mi nombre y en nombre de nuestra federación , rogamos a Dios que lo perdone”. Da la bienvenida a nuestro hermano con toda gloria y ofrece sus condolencias a su familia, amigos y millones de fans en todo el mundo”.

“Noticias tristes y locas”, dijo Juan Pablo Montoya, campeón de IndyCar en 2000 y 2015. “Un hombre increíble y un gran corredor”. Montoya ganó la Indy 500 de 2015 para Penske.

El brasileño nacido en Francia fue reelegido en McLaren como consultor en mayo. Fue director deportivo del fallido esfuerzo de McLaren por clasificar a Fernando Alonso para la Indy 500 de 2019.

«Todos en McLaren Racing estamos conmocionados y profundamente entristecidos al saber que hemos perdido a un querido miembro de nuestra familia o de la familia McLaren». El equipo publicó en las redes sociales. “Enviamos nuestro más sentido pésame a la familia, amigos y seres queridos de Gil de Ferran.

El director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, amigo cercano de De Ferran desde hace mucho tiempo, agregó: «Estoy consternado y profundamente entristecido al enterarme de la pérdida de un gran amigo y compañero de equipo». escribió en las redes sociales. “He corrido con Gil por todo el mundo y lo vi ganar algunas de las carreras más importantes.

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«Fue un gran amigo durante más de 20 años y lo extrañaremos mucho y nunca lo olvidaremos», dijo Brown. «Mi más sentido pésame a su familia. QEPD Jill. ¡La próxima victoria es tuya! Buena velocidad.

De Ferran ganó los títulos de Champ Car de 2000 y 2001 conduciendo para Penske, y también la Indy 500 de 2003 con Penske. Fue subcampeón en la clase LMP1 de la American Le Mans Series en 2009 conduciendo su coche propiedad de Ferran Motorsports.

En 2000, en el California Speedway, de Ferran estableció el récord de velocidad en tierra en pista cerrada durante la clasificación de CART con una vuelta de 241,428 mph, una marca que aún se mantiene en la actualidad.

Marco Andretti fue uno de las decenas de conductores que presentaron sus respetos. En las redes sociales. Incluía una foto de De Ferran con la leyenda: «Amigo mío. Uno de los verdaderos. Uno de los motivos de mis pruebas de F1. Me encantó tu pasión y amor por nuestro deporte. Gracias por lo que has aportado a mi vida». «.

De Ferran se inspiró para competir en su compatriota brasileño Emerson Fittipaldi y comenzó su carrera en karting antes de embarcarse en una carrera en el sistema de clasificación europeo. Perdió el título de Fórmula 3 británica ante sus compatriotas Rubens Barrichello y David Coulthard en 1991, pero ganó el título la temporada siguiente.

Ganó siete carreras CART y cinco carreras de IndyCar, terminando segundo en la clasificación de 2003. Se unió al equipo Penske con su famoso patrocinio de Marlboro en 2000.

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A De Ferran le sobreviven su esposa, Ángela, su hija, Anna, y su hijo, Luke. Anna se ha convertido en DJ en las carreras de Fórmula 1 en todo el mundo y toda la familia ha estado publicando fotos navideñas festivas durante la semana pasada.

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