Niantic despedirá a 230 empleados y cancelará juegos de la NBA y Marvel

Créditos de la imagen: Steve Jennings/TechCrunch/Getty Images

El fabricante de Pokémon GO, Niantic, está despidiendo a 230 empleados hoy, solo un año después de haber despedido a unos 90 empleados.

Durante los despidos del año pasado, Niantic canceló cuatro proyectos, incluido el juego Transformers. Pocos juegos de Niantic correrán la misma suerte esta vez. Después de cuatro meses en la App Store, Niantic está cerrando el NBA All-World; La compañía también cancelará la producción de un juego basado en la franquicia Marvel.

El CEO John Hanke escribió en uno de sus artículos: «A raíz del aumento de ingresos que hemos visto durante Covid, hemos aumentado la plantilla y los gastos relacionados para lograr un crecimiento más agresivo». Enviar un correo electrónico al personalal publicarlo en el blog de la empresa.

Este fue un refrán común entre los cientos de empresas de tecnología que despidieron trabajadores durante el año pasado, empresas que afirman que tenían exceso de personal durante la pandemia y ahora necesitan dimensionar adecuadamente sus equipos. En el caso de Niantic, Hanke dijo que los ingresos han vuelto a los niveles previos a la pandemia y que los nuevos proyectos no han generado tantos ingresos como esperaban.

Uno de estos nuevos proyectos es Peridot, un juego móvil similar a Tamagotchi. El primer intento de Niantic en una IP original desde Ingress, Peridot se lanzó en mayo. Pero según la empresa de información de mercado torre de sensores Peridot solo ha generado $ 1.4 millones en ingresos totales por compras dentro de la aplicación hasta la fecha.

Aquamarine es un juego tecnológicamente avanzado, completo con un sólido sistema de crianza que hace que las mascotas de cada jugador sean genéticamente únicas. Pero los jugadores se sintieron decepcionados con el lanzamiento, ya que muchas de las funciones más emocionantes del juego son de pago. La única forma de incubar una nueva aguamarina, por ejemplo, es pagar $5 por un artículo del juego. Y una vez que pagas para incubar un peridoto, descubres que también tienes que pagar si quieres que tu nueva mascota tenga patrones o patrones de pelaje únicos.

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Pokémon GO es la fuente de ingresos de Niantic, recaudando más de $ 1 mil millones en compras dentro de la aplicación cada año desde 2020. Pero los jugadores también se han sentido ofendidos por el sistema de compras dentro de la aplicación de Niantic.

A fines de marzo, Niantic casi duplicó el precio de los pases de incursión remota, un elemento dentro de la aplicación extremadamente popular. El razonamiento de la compañía es que las opciones de juego remoto han sido necesarias durante los confinamientos por la pandemia, pero van en contra de la visión de Niantic para el juego, que es tener personas afuera jugando juntas en persona. Sin embargo, los jugadores no se sienten así. Algunos incluso optaron por boicotear Pokémon GO objetos. Si bien es posible que su protesta no haya llamado la atención de Niantic, es posible que las ventas de compras en la aplicación lo hayan hecho.

Entre julio de 2022 y marzo de 2023, los datos de Sensor Tower muestran que Niantic generó un promedio de $70 millones en ingresos totales de IAP cada mes. En los tres meses posteriores al aumento del precio del pase de incursión remota, Niantic generó un promedio de $ 53 millones por mes.

«La principal prioridad es mantener Pokémon GO saludable y hacerlo crecer como un juego que dure para siempre», escribió Hankey. Algunos empleados de Pokémon GO se han visto afectados por estos despidos.

Aunque juegos como Peridot aún no han demostrado ser financieramente sostenibles, Niantic tiene un brazo comercial completo separado de sus propios juegos. El kit de desarrollo Lightship AR de Niantic permite a cualquier desarrollador que sepa usar Unity crear juegos de realidad aumentada. Los desarrolladores también tienen acceso al impresionante Sistema de Posicionamiento Visual (VPS) de Niantic, que permite a los usuarios interactuar con puntos de referencia locales en su entorno real.

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Hank incluso mencionó en su memorando a los empleados que la compañía quiere intensificar su enfoque en la construcción de dispositivos de realidad mixta y gafas de realidad aumentada. Entonces, si parece que Niantic no puede hacer un seguimiento exitoso de Pokémon GO, quizás sus herramientas para desarrolladores puedan mantener a la compañía en el camino correcto.



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