Nikola Jokic dice que sabía que entraban 3 guerreros atónitos

SAN FRANCISCO – El delantero de los Denver Nuggets, Aaron Gordon, envió el balón al centro Nikola Jokic faltando 3,6 segundos en el último cuarto contra los Golden State Warriors y empató el marcador.

Jokic hizo tres regateos por el lado derecho de la cancha y luego lanzó un triple de 39 pies sobre la cabeza del pívot de los Warriors, Kevon Looney.

Desde la perspectiva del banco de los Nuggets, parecía muerto.

«Cuando solté sus manos, todos los entrenadores dijeron: 'Esto está en juego. Esto está dentro'», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone.

«No sé si fue algo en mis entrañas o qué, pero sabía que no íbamos a ir al quirófano. Sabía que Joker iba a hacer ese tiro», dijo el delantero Peyton Watson.

Él también. El disparo de Jokic pegó en el cristal y se estrelló para darle a los Nuggets una victoria por 130-127 sobre los Warriors. Incluso Jokic sabía que iba a entrar.

«Esa fue la última opción en esa jugada», dijo Jokic. «Simplemente lo acerté. Creo que esos tiros son los más fáciles. No tienes otras opciones. Así que, en realidad, cuando lo sentí, pensé: 'Oh, voy a creer esto'. Se podía ver el vuelo de la pelota y sabía que iba a golpearla».

Ese fue el tiro decisivo cuando los Nuggets lograron una racha de 25-4 en los últimos 6:45 del juego, incluida una racha de 13-0.

«Lo que pasa con Nicola es que me gusta el hecho de que llegó allí, se preparó y acertó su tiro», dijo Gordon. «No deja que la defensa cambie las cosas en absoluto. Cuando acierta su tiro, siempre existe la posibilidad de hacerlo».

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Jokic anotó 34 puntos con 13 de 15 tiros, 10 asistencias y 9 rebotes. Gordon agregó 30 puntos con 11 de 17 tiros, y el portero Jamal Murray anotó 25 puntos con 8 de 16 tiros.

Pero de cara al último cuarto, Denver perdía por 18 puntos, después de que los Warriors vencieran a los Nuggets 44-24 en el tercer cuarto.

Los Nuggets dijeron que esperan que Golden State haga lo mejor que puedan, especialmente después de anotar 70 puntos en la primera mitad, incluidos 42 puntos, la mayor cantidad de puntos que los Warriors han permitido en la primera mitad de esta temporada.

El tercer cuarto de los Warriors fue uno de los mejores de la temporada. Su 75% de tiros de campo también fue su mejor marca en cualquier trimestre hasta la fecha, y su diferencial de +20 puntos fue el segundo mejor en cualquier trimestre (+21 en el tercer cuarto contra los Phoenix Suns el 24 de octubre).

Los Nuggets nunca bajaron la cabeza, dijo Gordon. Durante cada tiempo muerto, fueron positivos, presionando con una mentalidad de una parada, un punto, una parada, un punto para poder nivelar el campo.

Malone dijo que está extremadamente orgulloso de esa mentalidad y de la capacidad de su equipo para resistir la presión de Golden State.

«Salieron muy agresivos en el tercer cuarto y no lo logramos. Vinieron detrás de nosotros», dijo Malone. «Dije: OK, ya es suficiente. Nuestras espaldas están contra la pelota. Tenemos que irnos ahora, y luego nos convertimos en los agresores. Nos convertimos en el equipo que abordaba la pelota, empujaba, atacaba y nos volvimos más físicos.

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“El equipo más agresivo ganará… Sentí que cuando el juego estaba en juego, éramos el equipo más agresivo”.

Esta es la séptima vez esta temporada que los Warriors lideran por 10 o más puntos y aún así pierden. Esta es la cuarta vez con una diferencia de al menos 18 puntos.

«La defensa estuvo asombrosa en el cuarto periodo», dijo Jokic. «No queríamos rendirnos. Habría sido fácil poner excusas por perder ese juego… pero los muchachos no bajaron la cabeza. Fuimos muy agresivos. Sólo anotaron cuatro puntos. Eso es realmente bueno. defensa.» Especialmente contra este equipo».

Podría decirse que la jugada defensiva más importante de la noche se produjo apenas unos segundos antes del disparo ganador de Jokic.

Cuando quedaban 6,2 segundos, Murray interceptó un intento de pase cruzado del escolta de los Warriors, Stephen Curry.

«Jamal leyó bien esta situación», dijo Jokic.

Malone intentó pedir un tiempo muerto de inmediato, pero no se le concedió hasta que Murray dribló. Por lo tanto, los Nuggets tuvieron que despejar el balón desde tres cuartos de la cancha.

Malone tenía tres jugadas en mente. El primero será Murray en el lado fuerte al margen. El segundo fue un elevado de Kentavious Caldwell-Pope de Jokic en media cancha. El tercero fue Gordon golpeando a Jokic, y esperando que el dos veces MVP y MVP de las Finales pudiera hacer que algo sucediera.

Lo último es lo que pasó. Pero no hubo pánico, especialmente por parte de Jokic, ya que sacó su disparo en menos de cuatro segundos para encontrarlo.

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«Desearía poder decirte [that’s how I drew it up]. «Pero este es simplemente un gran jugador que hace una gran jugada», dijo Malone. «Nicola vive para esos momentos. Es fantástico y estimulante ver a un jugador de su talento salir y hacer las jugadas que hace».

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