¿Nuestros cerebros se redujeron de tamaño para ayudarnos a mantener la calma?

«Si se produjo la autodomesticación, debe haber ocurrido hace unos 800.000 años, y no hay absolutamente ninguna evidencia de que los cerebros humanos se redujeran en ese tiempo».

¿Cuál es nuestra posición al respecto? Desafortunadamente, para entender por qué los cerebros se encogen, será necesario determinar exactamente cuándo comenzó la contracción. Pero el registro fósil hace que esta tarea sea casi imposible. Los fósiles más antiguos son difíciles de encontrar, por lo que el registro está muy sesgado hacia especímenes más recientes. Para algunas especies que no están bien conservadas, actualmente dependemos de unos pocos o incluso de un solo cráneo.

«Lo que sabemos es que en el Pleistoceno, los cerebros humanos tenían aproximadamente el mismo tamaño que los cerebros de los neandertales, que es ligeramente más grande que el tamaño promedio de los cerebros humanos actuales», dice Tattersall.

“Promedio para todos Homo sapiens Los cerebros de más de 20.000 años también son elevados. Pero no está del todo claro cuándo empezó la caída del volumen, porque el historial no es bueno. «Todo lo que sabemos es que los cerebros en aquel entonces eran grandes y hoy son alrededor de un 13% más pequeños».

¿Nos estamos volviendo menos inteligentes?

Si los cerebros se están reduciendo, ¿qué significa esto para la inteligencia humana? Dependiendo de la teoría que creas, los cerebros pequeños pueden hacernos más inteligentes, más tontos o no tener ningún efecto sobre la inteligencia.

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Es cierto que el tamaño del cerebro no lo es todo. Los cerebros de los hombres son Aproximadamente un 11% más grande del cerebro de las mujeres debido a sus cuerpos más grandes. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que mujeres y hombres tienen capacidades cognitivas similares. Existe cierta evidencia controvertida de que las especies de homínidos con cerebros más pequeños, por ejemplo Homo floresiensis Y homo naledi, Pudieron realizar comportamientos complejos, lo que sugiere que la forma en que está conectado el cerebro es el determinante último de la inteligencia. Sin embargo, en general, tener un cerebro más grande en relación con el tamaño de su cuerpo se asocia con la inteligencia.

«El hecho de que el tamaño de nuestro cerebro esté disminuyendo significativamente en este momento lleva a la conclusión lógica de que nuestra capacidad para aumentar la inteligencia se está reduciendo o al menos no está creciendo», dice Stibel.

“Sin embargo, lo que hemos hecho durante los últimos 10.000 años es crear herramientas y tecnologías que nos permiten descargar la cognición en artefactos. Podemos almacenar información en computadoras y usar máquinas para calcular cosas por nosotros. Menos capacidad de inteligencia y mentalidad de poder, pero eso no significa que nosotros, como especie colectiva, nos hayamos vuelto menos inteligentes”.

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