Nuevo instrumento de la NASA detecta ‘superemisores’ de metano desde el espacio | Noticias climáticas

La Investigación de la Fuente de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) ha identificado más de 50 puntos críticos de metano en todo el mundo.

Usando un instrumento diseñado para estudiar cómo el polvo afecta el clima, los científicos de la NASA han identificado más de 50 puntos críticos que emiten metano en todo el mundo, un desarrollo que podría ayudar a combatir el poderoso gas de efecto invernadero.

La NASA dijo el martes que una investigación sobre la fuente del Polvo Mineral de la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) identificó más de 50 «súper emisores» de metano en Asia Central, Medio Oriente y el suroeste de los Estados Unidos desde su instalación en julio a bordo de la Estación Espacial Internacional. .

Los puntos críticos de metano recientemente medidos, algunos conocidos anteriormente, otros descubiertos recientemente, incluyen instalaciones de petróleo y gas en expansión y grandes vertederos. El metano es responsable de casi el 30 por ciento del calentamiento global hasta la fecha.

“Reducir las emisiones de metano es clave para limitar el calentamiento global”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado, y agregó que la herramienta ayudaría a “identificar” las fuentes de emisiones de metano ultra altas para que estas emisiones puedan detenerse “en la fuente”. ”

Al orbitar la Tierra cada 90 minutos desde su posición a bordo de la estación espacial a unos 400 kilómetros (250 millas) de altura, EMIT puede inspeccionar vastas franjas del planeta a lo largo de decenas de kilómetros y, al mismo tiempo, concentrarse en áreas tan pequeñas como un campo de fútbol.

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El instrumento, llamado espectrómetro de imágenes, está diseñado principalmente para determinar la composición mineral del polvo arrastrado a la atmósfera terrestre desde los desiertos y otras regiones áridas, pero ha demostrado ser un experto en la detección de grandes emisiones de metano.

«Un poco de la [methane] Las columnas descubiertas por EMIT se encuentran entre las más grandes jamás observadas, a diferencia de cualquier cosa que se haya observado desde el espacio, dijo Andrew Thorpe, técnico de investigación del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) que dirige los estudios de metano.

Un ejemplo de los súper emisores de metano recién fotografiados que mostró el JPL el martes es un grupo de 12 penachos de la infraestructura de petróleo y gas de Turkmenistán, algunos de los cuales se extienden por más de 32 kilómetros (20 millas).

Los científicos estiman que las columnas de Turkmenistán están liberando metano colectivamente a una velocidad de 50 400 kg (111 000 lb) por hora, lo que rivaliza con el flujo máximo de la explosión del campo de gas de Aliso Canyon en 2015 cerca de Los Ángeles, que se ubica como una de las mayores emisiones accidentales de metano en la historia de Estados Unidos.

Otras dos grandes fuentes de emisiones fueron un campo petrolero en Nuevo México y un complejo de tratamiento de desechos en Irán, que emiten aproximadamente 29 000 kilogramos (60 000 libras) de metano por hora combinados. La columna de metano al sur de la capital iraní, Teherán, tenía al menos 4,8 kilómetros (3 millas) de largo.

Los funcionarios del JPL dijeron que ninguno de los sitios era conocido previamente por los científicos.

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Robert Greene, investigador principal del laboratorio EMIT del JPL, dijo en un comunicado.

Un subproducto de la descomposición de la materia orgánica y un componente importante del gas natural utilizado en las plantas de energía, el metano representa una fracción de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, pero tiene aproximadamente 80 veces la capacidad de retención de calor libra por libra del dióxido de carbono.

En comparación con el dióxido de carbono, que permanece en la atmósfera durante siglos, el metano solo dura una década, lo que significa que la reducción de las emisiones de metano tiene un efecto inmediato sobre el calentamiento global.

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