Orígenes del Covid-19: Nuevos estudios coinciden en que los animales vendidos en los mercados de Wuhan iniciaron la epidemia

En Una, científicos de todo el mundo utilizaron herramientas de mapeo e informes de redes sociales para realizar análisis espaciales y ambientales. «Aunque las circunstancias exactas siguen sin estar claras», sugieren que el virus pudo haber estado presente en animales vivos vendidos en el mercado a finales de 2019. Los animales se mantienen muy juntos y pueden intercambiar gérmenes fácilmente. Sin embargo, el estudio no determinó qué animales pueden haberse enfermado.

Los investigadores determinaron que los primeros casos de covid-19 se concentraron en el mercado, entre los vendedores que vendían estos animales vivos o entre las personas que compraban allí. Creen que dos virus separados se transmiten de animales a humanos.

“Los ocho casos de COVID-19 detectados antes del 20 de diciembre procedían de la parte occidental del mercado, donde también se vendían especies de mamíferos”, señala el estudio. La proximidad a cinco puestos que vendían animales vivos o recién sacrificados predecía eventos humanos.

«La agrupación es muy específica», dijo el martes el coautor del estudio, Christian Anderson, profesor del Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps Research.

El patrón «extraordinario» que surgió del mapeo de estos eventos fue muy claro, dijo otro coautor, Michael Worobe, presidente del Departamento de Biología Ambiental y Evolutiva de la Universidad de Arizona.

Los investigadores mapearon los primeros casos que no tenían conexión con el mercado, anotó Worobe, y esas personas vivían o trabajaban muy cerca del mercado.

«Comenzó a propagar el virus a las personas que trabajaban en el mercado, pero luego comenzó a propagarse… a la comunidad local circundante cuando los vendedores iban a las tiendas locales y las personas que trabajaban en esas tiendas se infectaron», dijo Worobe.

los Otro curso Se tomó un enfoque molecular para determinar cuándo la primera infección por coronavirus se propagó de animales a humanos.

La versión temprana del coronavirus, muestra esta investigación, puede tener diferentes formas que los científicos llaman A y B. La herencia es el resultado de al menos dos eventos de transmisión humana entre especies.

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A partir del 18 de noviembre de 2019, es posible que haya ocurrido una transmisión de animal a humano, y los investigadores informan que se originó en el linaje B. Encontraron el linaje B solo en personas que tenían contacto directo con el mercado de Huanan.

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Los autores creen que el linaje A se introdujo a los humanos a partir de un animal semanas o días después de la infección del linaje B. El linaje A se detectó en muestras de humanos que vivían o permanecían cerca del mercado.

«Estos hallazgos indican que es poco probable que el SARS-CoV-2 se haya propagado ampliamente entre los humanos antes de noviembre de 2019 y definen una ventana estrecha entre el momento en que el SARS-CoV-2 saltó por primera vez a los humanos y cuando se informaron los primeros casos de COVID-19». dice el estudio. “Al igual que otros coronavirus, el origen del SARS-CoV-2 puede ser el resultado de múltiples eventos zoonóticos”.

Las posibilidades de que un virus de este tipo surja de dos eventos separados son escasas, coincidió el coautor Joel Wertheim, profesor asociado de medicina en la Universidad de California en San Diego.

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«Ahora, un evento único en una generación ha ocurrido dos veces en un corto período de tiempo, y las epidemias son realmente raras, pero una vez que se dan todas las condiciones, es un virus zoonótico. Tanto la infección humana en las proximidades de los seres humanos y la transmisión humana: se reducen las barreras para la propagación, lo que significa que creemos que se esperan muchas introducciones», dijo Wertheim.

Anderson dijo que los estudios no probaron de manera concluyente la teoría de la fuga de laboratorio, pero fueron tan convincentes que cambió de opinión sobre el origen del virus.

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«Estaba convencido de que había una fuga en el laboratorio hasta que la examinamos con mucho cuidado y detenidamente», dijo Anderson. «Basado en los datos y análisis que he realizado sobre muchos virus durante la última década, estoy convencido de que los datos realmente apuntan a este mercado en particular».

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Worobe dijo que también pensaba que era posible una fuga de laboratorio, pero que la preponderancia epidemiológica de los casos vinculados al mercado «no era un milagro».

«Es algo real», dijo. «No es plausible que el virus se haya introducido a través del comercio de vida silvestre de otra manera».

Los investigadores esperan poder determinar con precisión qué animal pudo haber sido infectado primero y cómo, para reducir las posibilidades de futuros brotes.

«Las materias primas para los virus zoonóticos con potencial infeccioso todavía están al acecho en la naturaleza», dijo Wertheim. Él cree que el mundo necesita hacer un mejor trabajo de seguimiento y seguimiento de otras amenazas potenciales para la salud animal y humana.

Andersen dijo que si bien no podemos detener los brotes, la colaboración entre los científicos del mundo es clave para marcar la diferencia entre una enfermedad que tiene un impacto pequeño y una que mata a millones.

«La gran pregunta que tenemos que hacernos, la próxima vez que esto suceda, porque sucederá, es ¿cómo detectamos ese brote temprano y evitamos que se convierta en una epidemia?».

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